Rallen, koeten en waterhoentjes

De rails, of Rallidae, zijn een grote familie van kleine tot middelgrote vogels. De rails zijn verwant aan de kraanvogels, en beide behoren tot de orde Gruiformes.

De familie is divers en omvat de kwartelkoeten, meerkoeten en galeekoeten. Veel soorten worden geassocieerd met waterrijke gebieden, hoewel de familie in elke landhabitat voorkomt, behalve in droge woestijnen, poolstreken en alpiene gebieden boven de sneeuwgrens. De Rallidae komen voor op elk continent behalve Antarctica. Er zijn talrijke insulaire soorten. De meest voorkomende habitats zijn moerasgebieden of dichte bossen. Ze houden van dichte vegetatie.<Hor/>

Er zijn veel rails op eilanden, en ze zijn vaak niet vliegend.

Roodpootkrake, Rallina fasciata
Roodpootkrake, Rallina fasciata

Waterral, Rallus aquaticus
Waterral, Rallus aquaticus

Onvolwassen porseleinhoen (Porzana porzana)
Onvolwassen porseleinhoen (Porzana porzana)

Vlucht en vluchteloosheid

De vleugels van alle rails zijn kort en rond. Hun vlucht is niet krachtig, maar kan lang aanhouden, en veel soorten trekken jaarlijks. Door hun zwakke vlucht worden ze gemakkelijk uit koers geblazen, zodat ze vaak zwervers zijn. Dit heeft ertoe geleid dat ze veel geïsoleerde eilanden in de oceaan hebben gekoloniseerd. Bovendien lopen deze vogels vaak liever dan dat ze vliegen, vooral in dichte struik- of bosgebieden. Sommige zijn tijdens hun ruiperiode ook een tijd vliegloos.

Veel eilandrils zijn loopvogels omdat ze op een klein eiland zonder bedreigende roofdieren niet hoeven te vliegen of zich over lange afstanden te verplaatsen. Het vliegen stelt hoge eisen, waarbij de kiel- en vliegspieren tot een kwart van het gewicht van een vogel in beslag nemen. Vermindering van de vliegspieren verlaagt de metabolische eisen en vermindert de energiebehoefte van de loopvogel. Om deze reden maakt de vliegloosheid het gemakkelijker om te overleven en een eiland te koloniseren waar de hulpbronnen beperkt kunnen zijn. Vlieglesgles kunnen zeer snel evolueren bij eilandsporen; het duurde slechts 125.000 jaar voor de Laysan Rail om de kracht van het vliegen te verliezen en de gereduceerde, stompe vleugels te ontwikkelen die alleen nuttig zijn om het evenwicht te bewaren bij snel rennen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3