Middellandse Zee

De Middellandse Zee is het waterlichaam dat Europa, Afrika en Azië van elkaar scheidt.

De Middellandse Zee is met de Atlantische Oceaan verbonden door een nauwe doorgang die de Straat van Gibraltar wordt genoemd. De zee is bijna volledig omgeven door land: in het noorden door Europa, in het zuiden door Noord-Afrika, en in het oosten door het Midden-Oosten. De zee beslaat ongeveer 2,5 miljoen km² (965 000 mi²). De naam werd in de vroege middeleeuwen bedacht uit Latijnse woorden voor "in het midden van land".

In het oosten staat zij in verbinding met de Zee van Marmara en de Zwarte Zee, via de Dardanellen en de Bosporus. De Zee van Marmara wordt vaak beschouwd als een deel van de Middellandse Zee. De veel grotere Zwarte Zee wordt over het algemeen niet als een deel van de Middellandse Zee beschouwd.

Het 163 km lange, kunstmatig aangelegde Suezkanaal in het zuidoosten verbindt de Middellandse Zee met de Rode Zee. Het kanaal ligt tussen Egypte en het schiereiland Sinaï. Het werd gebouwd door de Franse Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez van 1859 tot 1869.

Middellandse Zee
Middellandse Zee

Geschiedenis

Enkele van de oudste menselijke beschavingen ontstonden rond de Middellandse Zee, zodat deze een grote invloed heeft gehad op de geschiedenis en de levenswijze van deze culturen. De zee was een middel tot handel, kolonisatie en oorlog, en vormde de basis van het leven (zoals vissen en het vangen van andere zeevruchten) voor vele gemeenschappen door de eeuwen heen. De combinatie van een vergelijkbaar klimaat, geologie en toegang tot een gemeenschappelijke zee heeft geleid tot veel historische en culturele banden tussen de oude en moderne samenlevingen rond de Middellandse Zee.

Bovenal was het de autosnelweg van het vervoer in de oudheid. Hij maakte handel en culturele uitwisseling mogelijk tussen volkeren in de regio - Feniciërs, Egyptenaren, Carthagers, Grieken, Romeinen, en de culturen van het Midden-Oosten (Arabisch/Perzisch/Semitisch).

De geschiedenis van het Middellandse-Zeegebied is belangrijk om de oorsprong en de ontwikkeling van de westerse beschaving te begrijpen.

De Punische oorlogen in de oudheid en de Slag om de Middellandse Zee tijdens de Tweede Wereldoorlog gaven de winnaars de controle over de Middellandse Zee, zodat zij de verliezers konden vernietigen. Vandaag verbindt de Middellandse Zee nog steeds de economieën van Europa, Noord-Afrika en het Midden-Oosten zoals in de oudheid. De Europese migrantencrisis heeft ertoe geleid dat veel vluchtelingen in de Middellandse Zee zijn verdronken.

Oceanografie

Bijna 6 miljoen jaar geleden werd de Straat van Gibraltar afgesloten door een continentale drift. Doordat er geen water meer binnenkwam van de Atlantische Oceaan, droogde de Middellandse Zee gedeeltelijk op. Het resterende deel werd extreem zout. Na een half miljoen jaar gingen de zeestraten weer open, waardoor de Middellandse Zee werd zoals hij nu is.

Het feit dat de Middellandse Zee bijna door land is omsloten, heeft gevolgen voor de eigenschappen ervan. De getijden worden beperkt door de nauwe verbinding met de Atlantische Oceaan. Het water is zouter, deels door verdamping. De Middellandse Zee heeft een diepblauwe kleur.

De verdamping is veel groter dan de neerslag en de rivierafvoer in de Middellandse Zee, een feit dat centraal staat in de watercirculatie binnen het bekken. p202 De verdamping is vooral hoog in de oostelijke helft van het bekken, waardoor het waterpeil daalt en het zoutgehalte in oostelijke richting toeneemt. p206 Deze drukgradiënt duwt relatief koel, zoutarm water uit de Atlantische Oceaan door het bekken; het wordt warmer en zouter naarmate het oostelijker reist, zinkt dan in de regio van de Levant en circuleert westwaarts, om over de Straat van Gibraltar uit te monden. p206/7 De zeewaterstroom is dus oostwaarts in het oppervlaktewater van de Straat, en westwaarts eronder; eenmaal in de Atlantische Oceaan kan dit chemisch aparte "mediterrane tussenwater" duizenden kilometers ver van zijn bron blijven bestaan. p207

Verwante pagina's

  • Mediterraan klimaat

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3