Hiëroglief

Hiërogliefen, of hiërogliefen, zijn een vorm van schrift waarbij symbolen of beelden worden gebruikt om klanken en woorden aan te duiden. De Egyptenaren, Luwiërs en Maya's behoorden tot de culturen die hiërogliefen gebruikten. Ze zijn ook gevonden in Turkije, op Kreta, in de Verenigde Staten en in Canada.

Men denkt dat ze zijn ontstaan toen afbeeldingen werden gebruikt om verhalen te vertellen op potten en andere kunstwerken. Na verloop van tijd werden de plaatjes letters.

Het woord hiëroglief komt van de Griekse woorden ἱερός (hierós "heilig") en γλύφειν (glúphein "kerven" of "schrijven"), en het werd voor het eerst gebruikt om Egyptische hiërogliefen aan te duiden. De Grieken die naar Egypte kwamen, zagen de beeldletters, die vaak gekerfd werden aangetroffen op huismuren, graven en monumenten.

Egyptische hiërogliefen
Egyptische hiërogliefen

Het Oude Egypte

De oude Egyptenaren gebruikten plaatjes om een fonetisch alfabet te maken zoals in een rebus, zodat elke klank kon worden geschreven met een beeld-woord, een fonogram of pictogram. Bijvoorbeeld, een zig-zag voor water

n

werd de letter "n", omdat het Egyptische woord voor water begon met n. Ditzelfde beeld werd onze letter "M" in het Latijnse alfabet, omdat het Semitische woord voor water begon met m, en Semitische arbeiders veranderden de symbolen om aan te sluiten bij klanken in hun eigen taal. Op dezelfde manier is onze Latijnse letter 'N' ontstaan uit het hiëroglief voor slang

D

omdat het woord voor "slang" in het Semitisch met een n begon. In het Egyptisch stond dit beeld voor een klank als de Engelse "J" vanwege hun woord voor slang. Sommige beelden kwamen om ideeën te vertegenwoordigen, en deze staan bekend als ideogrammen.

De Egyptenaren gebruikten tussen de 700 en 800 afbeeldingen, of glyphs. Ze werden van rechts naar links en van boven naar beneden geschreven. Zij gebruikten geen interpunctie.

Geschiedenis

Archeologen denken dat de Egyptenaren hiërogliefen begonnen te gebruiken rond 3300 of 3200 v. Chr. Ze waren meer dan 3500 jaar in gebruik. Alleen edelen, priesters en regeringsambtenaren schreven in hiërogliefen. Ze waren moeilijk te leren en het duurde lang om ze te schrijven. Men stopte met hiërogliefen toen het christendom in Egypte voet aan de grond kreeg. Het schrijven in hiërogliefen werd zeldzamer: de laatst bekende inscriptie dateert van 394 n.C.

Hiërogliefen, zoals Japanse of Chinese karakters, zijn begonnen als ideografische karakters, of een schrift dat uit beelden bestaat. Het oude schrift heeft geen klinkers, en alle klanken in het schrift zijn medeklinkers.

De code breken

Na het einde van de Egyptische beschaving in 30 v. Chr. wist men niet meer hoe men de hiërogliefen moest lezen. Toen de Fransen Egypte in 1798 overnamen, vonden Franse soldaten een grote steen. Deze wordt nu de Steen van Rosetta genoemd. De Steen van Rosetta had een schrift in drie verschillende talen: hiërogliefen, Oudgrieks en demotisch (een vereenvoudigde vorm van hiërogliefen). Jean François Champollion veronderstelde dat het schrift op de steen hetzelfde was in drie verschillende talen. Aan de hand van het Oudgrieks kon hij de naam van de heerser, Ptolemaeus V, in hiërogliefen achterhalen. Na vele jaren van studie, was hij in staat om de andere woorden te lezen.

Kretenzische hiërogliefen

Een soort hiërogliefen werd ook gebruikt op Kreta en de omliggende eilanden in het 2e millennium v. Chr. Dit schrijfsysteem ontwikkelde zich tot een schrift dat Lineair A werd genoemd. Gedurende enige tijd werden beide schrijfsystemen gebruikt. Van de 137 symbolen die bekend zijn, lijken er verschillende op pictogrammen. 96 van de 137 bekende hiërogliefen komen voor in "woorden" en 32 lijken logogrammen te zijn.

Er zijn vier cijfers die respectievelijk 1, 10, 100 en 1000 voorstellen, en een symbool dat lijkt op een klein kruis: het geeft waarschijnlijk het begin van de tekst aan. Omdat er relatief weinig symbolen zijn, is het schrift waarschijnlijk syllabisch, net als Lineair A. De meeste bekende teksten zijn kort: ze komen voor op zegels en kleischerven.

de Phaistos schijf met Kretenzische hiërogliefen
de Phaistos schijf met Kretenzische hiërogliefen


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3