Telomerase

Telomerase is een RNA-eiwit dat een enzym is. Het voegt DNA-sequentieherhalingen ("TTAGGGG" in alle gewervelde dieren) toe aan het einde van de DNA-strengen in de telomeergebieden.

De telomeren zijn wegwerpbuffers die de uiteinden van eukaryote chromosomen blokkeren. Ze zijn een gebied van herhaalde nucleotiden die niet-coderende DNA bevatten. Telomeren worden tijdens de celdeling vernietigd en worden door het enzym telomerase opnieuw geproduceerd.

De functie van telomeren is het vermijden van het verlies van belangrijk DNA uit chromosoomuiteinden. Elke keer dat het chromosoom wordt gekopieerd gaan er 100-200 nietszeggende nucleotiden verloren, waardoor er geen schade aan het DNA van het organisme ontstaat. De telomeren worden dus na elke replicatiecyclus ingekort en vervolgens door telomerase weer op de juiste lengte gebracht. Telomerases dragen hun eigen RNA-molecuul, dat wordt gebruikt als sjabloon om de telomeren te verlengen.

Het bestaan van een compensatiemechanisme (een 'fix') voor telomeerverkorting werd voor het eerst voorspeld door de Sovjetbioloog Alexey Olovnikov in 1973. Hij suggereerde ook de telomeerhypothese van veroudering en de verbanden van het telomeer met kanker.

Telomerase werd in 1984 ontdekt door Carol Greider en Elizabeth Blackburn in de ciliate Tetrahymena. Samen met Jack Szostak kregen Greider en Blackburn in 2009 de Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde voor hun ontdekking.



Een conceptueel schema met de eiwitcomponent van telomerase (TERT) in het grijs en de RNA-component (TR) in het geel.
Een conceptueel schema met de eiwitcomponent van telomerase (TERT) in het grijs en de RNA-component (TR) in het geel.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3