De reis van de Beagle

De Reis van de Beagle is de gebruikelijke titel van het boek van Charles Darwin. Hij publiceerde het voor het eerst in 1839 als zijn Journal and Remarks.

De titel verwijst naar de tweede onderzoeksexpeditie van het schip HMSBeagle. Het schip vertrok op 27 december 1831 vanuit Plymouth Sound onder leiding van kapitein Robert FitzRoy R.N..

De expeditie zou oorspronkelijk twee jaar duren, maar het duurde bijna vijf jaar. De Beagle kwam pas op 2 oktober 1836 terug. Darwin bracht het grootste deel van deze tijd door op het land (drie jaar en drie maanden op het land; 18 maanden op zee). Het schip zette hem op verschillende plaatsen af en haalde hem later op.

Het boek is een levendig en spannend reisverslag en een gedetailleerd wetenschappelijk vakblad. Het bevat biologie, geologie en antropologie. Darwin's observaties werden geschreven in een tijd waarin West-Europeanen de hele wereld aan het verkennen en in kaart brengen waren. Hoewel Darwin tijdens de expeditie een aantal gebieden opnieuw bezocht, zijn de hoofdstukken van het boek voor de duidelijkheid gerangschikt naar plaatsen en locaties in plaats van naar datum.

Darwin's aantekeningen die tijdens de reis zijn gemaakt, bevatten commentaren die zijn denken illustreren. Kijkend naar de planten, dieren, gesteenten en fossielen kwam hij vragen tegen die hij op dat moment niet kon beantwoorden. Op de terugweg begonnen de ideeën in zijn hoofd die hij later ontwikkelde als zijn evolutietheorie door natuurlijke selectie. De tweede editie van 1845 bevat enige suggestie hiervan.

Later besefte hij dat hij een grote fout had gemaakt door op te merken op welke eilanden enkele exemplaren van de Galapagoseilanden waren gevonden. Hij wist dat dit een vergissing was, omdat hij had opgemerkt dat eilanden nogal lijken op de hogere delen van de bergen, die ook veel unieke soorten hebben. Het idee dat we nu kennen als geografische speciatie begon zich in zijn hoofd te vormen. Darwin opende zijn geheime 'transmutatie' notitieboekje (Notebook 'B') in juli 1837, minder dan een jaar na de terugkeer van de Beagle naar Engeland.

Een aquarel van HMS Beagle's tekenaar, Conrad Martens. Geschilderd tijdens het overzicht van Tierra del Fuego, toont het de Beagle die door de inheemse Fuegiërs wordt geprezen.
Een aquarel van HMS Beagle's tekenaar, Conrad Martens. Geschilderd tijdens het overzicht van Tierra del Fuego, toont het de Beagle die door de inheemse Fuegiërs wordt geprezen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3