Charles Darwin

Charles Robert Darwin (12 februari 1809 - 19 april 1882) was een Engelse natuuronderzoeker. Hij werd geboren in Shrewsbury, Shropshire. Hij is beroemd geworden door zijn werk over de evolutietheorie.

Zijn boek On the Origin of Species (1859) deed twee dingen. Ten eerste leverde het een grote hoeveelheid bewijs dat evolutie heeft plaatsgevonden. Ten tweede stelde het een theorie voor om te verklaren hoe evolutie werkt. Die theorie is natuurlijke selectie. Evolutie en natuurlijke selectie vormen de sleutel tot het begrip en de diversiteit van het leven op aarde.

Charles Darwin, ongeveer 45 jaar oud
Charles Darwin, ongeveer 45 jaar oud

Reis van de HMS Beagle

Darwin bracht bijna vijf jaar door aan boord van een verkenningsschip van de Royal Navy, de HMSBeagle. Hij was de gast-natuuronderzoeker, wat betekende dat hij verantwoordelijk was voor het maken van verzamelingen en aantekeningen over de dieren, planten en de geologie van de landen die zij bezochten. De bemanning van het schip maakte kaarten van alle kustgebieden, die door de marine overal ter wereld gebruikt konden worden. In die tijd had Groot-Brittannië verreweg de grootste marine ter wereld, en een wereldrijk.

Darwin verzamelde overal waar het schip aan land kwam. Hij vond enorme fossielen van recent uitgestorven zoogdieren, maakte in Chili een aardbeving mee en merkte dat het land was opgehoogd. Hij wist van verhoogde stranden elders, hoog in de Andes, met fossiele zeeschelpen en bomen die ooit op een zandstrand hadden gegroeid. Het is duidelijk dat de aarde voortdurend in beweging was, met land dat op sommige plaatsen omhoog kwam en op andere daalde. Hij verzamelde vogels en insecten, en stuurde zendingen terug naar Cambridge om door deskundigen te worden geïdentificeerd.

Darwin was de eerste toegewijde natuuronderzoeker die de Galapagos Eilanden bezocht, voor de westkust van Ecuador. Hij merkte op dat sommige vogels leken op spotvogels op het vasteland, maar verschillend genoeg waren om ze in aparte soorten onder te brengen. Hij begon zich af te vragen hoe zoveel nieuwe soorten op deze eilanden terecht waren gekomen.

Toen Darwin terug was in Engeland, redigeerde hij een reeks wetenschappelijke overzichten van de reis, en schreef een persoonlijk dagboek dat wij kennen als De reis van de Beagle. Het is een van de grote natuurhistorische reisdagboeken.

In 1843 kocht Darwin, die al twee kinderen had met zijn vrouw Emma, Down House in het dorp Downe, Kent. Hij woonde er de rest van zijn leven, en vandaag zijn het huis en de inboedel opengesteld voor het publiek.

De reis van de Beagle Plymouth, Engeland, zuidwaarts naar Kaapverdië, dan zuidwestwaarts over de Atlantische Oceaan naar Bahia, Brazilië, zuidwaarts naar Rio de Janeiro, Montevideo, de Falklandeilanden, rond de punt van Zuid-Amerika, dan noordwaarts naar Valparaiso, Chili, en Callao. Noordwestelijk naar de Galapagos Eilanden voordat we westelijk over de Stille Oceaan zeilen naar Nieuw Zeeland, Sydney, Hobart in Tasmanië, en King George's Sound in West Australië. Noordwest naar de Keeling Eilanden, zuidwest naar Mauritius en Kaapstad, dan noordwest naar Bahia en noordoost terug naar Plymouth.
De reis van de Beagle Plymouth, Engeland, zuidwaarts naar Kaapverdië, dan zuidwestwaarts over de Atlantische Oceaan naar Bahia, Brazilië, zuidwaarts naar Rio de Janeiro, Montevideo, de Falklandeilanden, rond de punt van Zuid-Amerika, dan noordwaarts naar Valparaiso, Chili, en Callao. Noordwestelijk naar de Galapagos Eilanden voordat we westelijk over de Stille Oceaan zeilen naar Nieuw Zeeland, Sydney, Hobart in Tasmanië, en King George's Sound in West Australië. Noordwest naar de Keeling Eilanden, zuidwest naar Mauritius en Kaapstad, dan noordwest naar Bahia en noordoost terug naar Plymouth.

Evolutie

Toen hij op de H.M.S. Beagle was, en later weer thuis in Londen, was Darwin op de ideeën van ds. T.R. Malthus gestuit. Malthus had zich gerealiseerd dat, hoewel de mens elke 25 jaar zijn bevolking kon verdubbelen, dit in de praktijk niet gebeurde. Hij dacht dat de reden was dat een strijd om het bestaan (of grondstoffen) hun aantal beperkte. Als de aantallen toenamen, veroorzaakten hongersnood, oorlogen en ziekten meer sterfgevallen. Darwin, die wist dat alle levende wezens in principe hun aantal konden vermeerderen, begon na te denken over de vraag waarom sommige overleefden en andere niet. p264-268 Het duurde jaren om zijn antwoord te ontwikkelen.

De evolutietheorie stelt dat alle levende wezens op aarde, met inbegrip van planten, dieren en microben, afstammen van een gemeenschappelijke voorouder door in de loop van de generaties langzaam te veranderen. Darwin stelde dat de manier waarop levende wezens in de loop der tijd veranderden, door natuurlijke selectie was. Dit is de betere overleving en voortplanting van degenen die het best bij hun omgeving passen. Zich aanpassen aan de plaats waar je leeft wordt aanpassing genoemd. Degenen die het best passen in de plaats waar ze leven, de best aangepaste, hebben de beste kans om te overleven en zich voort te planten. Degenen die minder goed aangepast zijn, hebben de neiging niet te overleven. Als ze niet goed genoeg overleven om jongen groot te brengen, betekent dit dat ze hun genen niet doorgeven. Op deze manier verandert de soort geleidelijk.

Het eerste hoofdstuk van de Origin handelt over gedomesticeerde dieren, zoals runderen en honden. Darwin herinnerde de lezers aan de enorme veranderingen die de mensheid had aangebracht in zijn gedomesticeerde dieren, die ooit wilde soorten waren. De veranderingen waren tot stand gebracht door selectief fokken - het kiezen van dieren met gewenste karakters om mee te fokken. Dit was generatie na generatie gebeurd, totdat onze moderne rassen werden geproduceerd. Misschien zou wat de mens opzettelijk had gedaan, in de natuur kunnen gebeuren, waar sommigen meer nakomelingen zouden nalaten dan anderen.

Darwin merkte op dat, hoewel jonge planten of dieren sterk op hun ouders lijken, er geen twee precies hetzelfde zijn en er altijd een scala is van vorm, grootte, kleur, enzovoort. Sommige van deze verschillen hebben de plant of het dier misschien van hun eigen voorouders, maar sommige zijn nieuw en worden veroorzaakt door mutaties. Wanneer dergelijke verschillen een organisme beter in staat stellen in de natuur te leven, heeft het een betere kans om te overleven en geeft het zijn genen door aan zijn nakomelingen, en zij aan hun nakomelingen. Elk verschil waardoor de plant of het dier minder kans zou hebben om te overleven, zou minder snel worden doorgegeven, en zou uiteindelijk helemaal uitsterven. Op deze manier veranderen groepen van gelijksoortige planten of dieren (soorten genoemd) langzaam van vorm, zodat ze succesvoller kunnen leven en meer nakomelingen kunnen krijgen die hen zullen overleven. Natuurlijke selectie vertoonde dus gelijkenissen met selectief fokken, behalve dat het vanzelf zou gebeuren, gedurende een veel langere tijd.

Hij begon hierover na te denken in 1838, maar het duurde nog een volle twintig jaar voordat zijn ideeën openbaar werden. In 1844 kon hij een ontwerp van de belangrijkste ideeën in zijn notitieboekje opschrijven. Historici denken dat hij niet over zijn theorie sprak omdat hij bang was voor openbare kritiek. Hij wist dat zijn theorie, die niet over religie ging, vragen opriep over de letterlijke waarheid van het Boek Genesis. Wat de reden ook was, hij publiceerde zijn theorie pas in 1859 in een boek. In 1858 hoorde hij dat een andere bioloog, Alfred Russel Wallace, dezelfde ideeën had over natuurlijke selectie. Darwin en Wallace's ideeën werden voor het eerst gepubliceerd in het Journal of the Linnaean Society in Londen, 1858. Vervolgens publiceerde Darwin zijn boek het jaar daarop. De naam van het boek was On the Origin of Species by means of Natural Selection, oftewel het behoud van bevoorrechte rassen in de strijd om het leven. Dit wordt meestal The Origin of Species genoemd.

1859 kopie van Origins of Species
1859 kopie van Origins of Species

Andere werken

Darwin schreef nog een aantal andere boeken, waarvan de meeste ook zeer belangrijk zijn.

Zijn boeken

  • 1838-43: Zoology of the voyage of H.M.S. Beagle: gepubliceerd tussen 1839 en 1843 in vijf delen (en negentien nummers) door verschillende auteurs, onder redactie en toezicht van Charles Darwin, die aan twee delen bijdragen leverde:
    • 1838: Deel 1 nr. 1 Fossiele zoogdieren, door Richard Owen (Voorwoord en geologische inleiding door Darwin)
    • 1838: Deel 2 No. 1 Mammalia, door George Robert Waterhouse (Geografische inleiding en A notice of their habits and ranges by Darwin)
  • 1839: Dagboek en opmerkingen (De reis van de Beagle)
  • 1842: De structuur en verspreiding van koraalriffen
  • 1844: Geologische observaties van vulkanische eilanden
  • 1846: Geologische observaties over Zuid-Amerika
  • 1849: Geology from A manual of scientific enquiry; prepared for the use of Her Majesty's Navy: and adapted for travellers in general. ed. John Herschel.
  • 1851: Een monografie van de subklasse Cirripedia, met figuren van alle soorten. De Lepadidae; of, Stekelhuidige Cirripedes. Levende zeepokken.
    • 1854: Een Monografie van de Subklasse Cirripedia, met figuren van alle soorten. De Balanidae (of Sessile Cirripedes); de Verrucidae, enz.
  • 1851: A Monograph on the Fossil Lepadidae, or, Pedunculated Cirripedes of Great Britain. Fossiele zeepokken.
    • 1854: A Monograph on the Fossil Balanidæ and Verrucidæ of Great Britain
  • 1859: Over het ontstaan van soorten door natuurlijke selectie, of het behoud van bevoorrechte rassen in de strijd om het leven
  • 1862: Over de verschillende methoden om Britse en buitenlandse orchideeën door insecten te laten bevruchten (Fertilisation of orchids)
  • 1865: Over de bewegingen en gewoonten van klimplanten (document van de Linnean Society, gepubliceerd in boekvorm in 1875)
  • 1868: De variatie van dieren en planten onder domesticatie
  • 1871: De afstamming van de mens, en selectie in relatie tot geslacht
  • 1872: De uitdrukking van emoties bij mens en dier
  • 1875: Insectenetende planten
  • 1876: De gevolgen van kruis- en zelfbevruchting in het plantenrijk
  • 1877: De verschillende vormen van bloemen op planten van dezelfde soort
  • 1880: De kracht van beweging in planten
  • 1881: De vorming van plantaardige schimmel door de werking van wormen.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3