Insecten

Insecten, zijn een klasse in het phylum Arthropoda. Het zijn kleine ongewervelde landdieren met een hard exoskelet.

Insecten vormen verreweg de grootste groep dieren op aarde: er zijn ongeveer 926.400 verschillende soorten beschreven. Zij vormen meer dan de helft van alle bekende levende soorten. Zij vormen misschien wel meer dan 90% van de diersoorten op aarde.

Er worden voortdurend nieuwe soorten insecten gevonden. Schattingen van het totale aantal soorten lopen uiteen van 2 miljoen tot 30 miljoen.

De meeste, maar niet alle, insecten hebben zes poten; en de meeste hebben vleugels. Insecten waren de eerste dieren die konden vliegen. Tijdens hun ontwikkeling uit eieren ondergaan insecten een metamorfose. Insecten leven over de hele planeet: bijna allemaal zijn ze terrestrisch (leven op het land). Weinig insecten leven in de oceanen of op zeer koude plaatsen, zoals Antarctica. De meeste soorten leven in tropische gebieden.

Sommige mensen noemen alle insecten "wantsen", maar dat is niet juist. Alleen sommige insecten zijn echte wantsen, dat is een bepaalde orde van insecten. Mensen die insecten bestuderen worden entomologen genoemd.

Insectenlichamen

Insecten hebben exoskeletten (skeletten aan de buitenkant). Hun skelet bestaat uit dunne, harde stukjes of plaatjes, als een pantser, gemaakt van chitine. Samen vormen deze stukjes een harde laag rond het lichaam van het insect. Het exoskelet beschermt het insect.

Het lichaam van een insect bestaat uit drie hoofddelen: een kop, een borststuk en een achterlijf. Op de kop zitten de samengestelde ogen, de twee voelsprieten (die dingen voelen en ruiken) en de mond van het insect.

Op het borststuk hebben insecten vleugels en poten. Alle insecten hebben zes poten (drie paar gewrichtspoten) en meestal vier vleugels (twee paar).

Het abdomen is het achterste deel van het insect. In het achterlijf bevinden zich de maag, het hart, en het uitscheidingssysteem waar de lichaamsresten uit het insect worden uitgescheiden. Bijen hebben ook een angel aan de achterkant van het achterlijf.

Anatomie van de insecten A- Hoofd B- Thorax C- Buik 1. antenne2 . ocelli (onderste) 3. ocelli (bovenste) 4. samengesteld oog 5. hersenen (cerebrale ganglia) 6. prothorax7 . dorsaal bloedvat8 . tracheale buizen (slurf met spirakel) 9. mesothorax10 . metathorax11 . voorvleugel12 . achtervleugel13 . middendarm (maag) 14. dorsale buis (hart) 15. eierstok16 . achterdarm (darm, rectum & anus)17. anus18. eileider19. zenuwstreng (buikganglia)20. Malpighian buizen21 . tarsale voetzolen22 . klauwen23 . tarsus24 . tibia25 . femur26 . trochanter27 . voordarm (krop, spiermaag) 28. thoracale ganglion29 . coxa30 . speekselklier31 . subesophageale ganglion32. monddelen .
Anatomie van de insecten A- Hoofd B- Thorax C- Buik 1. antenne2 . ocelli (onderste) 3. ocelli (bovenste) 4. samengesteld oog 5. hersenen (cerebrale ganglia) 6. prothorax7 . dorsaal bloedvat8 . tracheale buizen (slurf met spirakel) 9. mesothorax10 . metathorax11 . voorvleugel12 . achtervleugel13 . middendarm (maag) 14. dorsale buis (hart) 15. eierstok16 . achterdarm (darm, rectum & anus)17. anus18. eileider19. zenuwstreng (buikganglia)20. Malpighian buizen21 . tarsale voetzolen22 . klauwen23 . tarsus24 . tibia25 . femur26 . trochanter27 . voordarm (krop, spiermaag) 28. thoracale ganglion29 . coxa30 . speekselklier31 . subesophageale ganglion32. monddelen .

Fysiologie

Net zoals onze spieren verbonden zijn met onze botten om ons te doen lopen en opstaan, zijn de spieren van een insect verbonden met het exoskelet om het te doen lopen en bewegen. Hun spieren zitten aan de binnenkant van hun skelet.

Insecten zijn koudbloedig, wat betekent dat zij hun lichaamstemperatuur niet kunnen regelen. Dit betekent dat insecten niet goed in staat zijn de kou te overleven, althans niet in de open lucht. In de winter gaan veel insecten in een zogenaamde diapauze, de insectenversie van een winterslaap. Sommige insecten, zoals kakkerlakken, kunnen niet in diapause gaan en zij zullen sterven als het buiten te koud wordt. Daarom leven kakkerlakken graag in de warme huizen van de mensen.

Ademhalingsstelsel en bloedsomloop

De ademhaling van insecten gebeurt zonder longen. Er is een systeem van inwendige buisjes en zakjes waardoor gassen diffunderen of actief worden gepompt. Lucht wordt aangezogen door openingen aan de zijkanten van het achterlijf, spiracles genaamd. Zuurstof komt via de luchtpijp (element 8 in het schema) bij de weefsels die het nodig hebben.

Veel insectenlarven leven in water. Veel daarvan hebben kieuwen die in het water opgeloste zuurstof kunnen onttrekken. Andere moeten naar het wateroppervlak stijgen om lucht te krijgen, die in speciale delen van hun lichaam kan worden vastgehouden of opgesloten.

Volwassen insecten gebruiken veel zuurstof als ze vliegen. Ze hebben het nodig voor hun vliegspieren, het meest actieve weefsel dat we kennen in de biologie. De vliegspieren gebruiken zuurstof met een enorme snelheid: 100 cc zuurstof voor elke cc weefsel per uur. Met dit systeem is de grootste diameter die een spier zou kunnen hebben (en toch zuurstof verbruiken tegen deze snelheid) ongeveer 0,5 cm. Zelfs met speciale extra voorzieningen kunnen insecten niet groter worden dan ongeveer 11 cm lang. De grootste insectenlichamen zijn ongeveer zo groot als een muis.

Sommige insecten gebruiken ook een molecule, hemocyanine genaamd, die hetzelfde werk doet als hemoglobine bij gewervelde dieren (maar minder efficiënt). De bloedsomloop van insecten heeft geen aders of slagaders. Het "bloed" wordt hemolymfe genoemd, en beweegt zich voort in de ruimte die hemocoel wordt genoemd. De organen zitten in de hemocoel en baden in de hemolymfe. Het "hart" is niet veel meer dan een enkele buis die pulseert (perst).

Hoe insecten groeien

Insecten beginnen hun leven als ei. Meestal legt een vrouwtje (moederinsect) eitjes, maar bij enkele soorten komen ze levend ter wereld (de eitjes ontwikkelen zich binnenin de moeder). De eitjes zijn klein, maar kunnen meestal met het blote oog worden gezien.

Hoewel de volwassen dieren groter zijn, hebben ze toch een vergrootglas of een binoculaire microscoop nodig om de details te zien. Een professionele entomoloog gebruikt een binoculaire microscoop om insecten te identificeren, plus een gedrukt naslagwerk. Er zijn veel te veel insecten om ze allemaal te kunnen onthouden, en de meeste entomologen zijn gespecialiseerd in slechts één of twee orden.

Nadat de eieren zijn uitgekomen, kunnen zich twee soorten ontwikkeling voordoen. Bij sommige insecten is er sprake van een zogenaamde "onvolledige metamorfose". Dit betekent dat een klein insect, een nimf genoemd, uit het ei komt, en de nimf ziet er bijna hetzelfde uit als het volwassen insect. Naarmate de nimf groeit, verandert niet hoe ze eruit ziet, maar alleen hoe groot ze is. Hij doorloopt een aantal stadia, die 'instars' worden genoemd. Sprinkhanen groeien op deze manier.

Andere insecten hebben een volledige metamorfose, wat betekent dat het kleine larfje dat uit het ei komt er heel anders uitziet dan het volwassen insect. Insecten die een volledige gedaanteverwisseling hebben, komen meestal uit het ei als een larve, die er meestal uitziet als een worm. De larve eet voedsel en wordt groter tot hij in een pop verandert. Vlinderpoppen (meervoud voor pop) zitten vaak in cocons. In de cocon verandert het insect van uiterlijk en krijgt vaak vleugels. Als de cocon opengaat, komt het volwassen insect naar buiten. Veel insecten hebben een volledige metamorfose, bijvoorbeeld kevers, vlinders en motten, en vliegen. Het volwassen stadium van de ontwikkeling wordt het imago genoemd.

Tracheeënstelsel van een kakkerlak. De grootste tracheeën lopen over de breedte van het lichaam en zijn horizontaal in deze afbeelding. Schaalstreep: 2 mm
Tracheeënstelsel van een kakkerlak. De grootste tracheeën lopen over de breedte van het lichaam en zijn horizontaal in deze afbeelding. Schaalstreep: 2 mm

Het tracheeënstelsel vertakt zich in steeds kleinere buisjes. Hier voeden ze de krop van de kakkerlak. Schaalstreep: 2 mm
Het tracheeënstelsel vertakt zich in steeds kleinere buisjes. Hier voeden ze de krop van de kakkerlak. Schaalstreep: 2 mm

Een bidsprinkhaannimf lijkt op een volwassen bidsprinkhaan, maar is veel kleiner.
Een bidsprinkhaannimf lijkt op een volwassen bidsprinkhaan, maar is veel kleiner.

Evolutionaire geschiedenis

Oorsprong van insecten

Het oudst bekende insectenfossiel is de Rhyniognatha uit het Devoon, uit de 396 miljoen jaar oude Rhyniechert. Het lijkt oppervlakkig gezien op een hedendaags zilvervisje. Deze soort bezat al kaken van een type dat geassocieerd wordt met gevleugelde insecten, wat suggereert dat vleugels al geëvolueerd kunnen zijn in deze tijd. De eerste insecten kunnen dus al eerder zijn verschenen, in het Siluur.

Oorsprong van vleugels

In 2008 legden onderzoekers de volgens hen oudste lichaamsafdruk ter wereld bloot van een primitief vliegend insect, een 300 miljoen jaar oud exemplaar uit het Carboon.

De oorsprong van het vliegen van insecten blijft duister, aangezien de vroegste gevleugelde insecten die thans bekend zijn, in staat blijken te zijn geweest te vliegen. Sommige uitgestorven insecten hadden een extra paar vleugels die aan het eerste segment van het borststuk vastzaten, voor een totaal van drie paar. Het lijkt erop dat de insecten geen bijzonder succesvolle groep dieren waren voordat zij vleugels ontwikkelden.

Tot de insectenorden van het Boven-Carboon en het Beneden-Penoon behoren zowel levende groepen als een aantal groepen uit het Paleozoïcum, die thans zijn uitgestorven. In dit tijdperk bereikten sommige reusachtige libellensoorten een spanwijdte van 55 tot 70 cm, waarmee ze veel groter waren dan alle levende insecten.

Dit gigantisme kan te wijten zijn geweest aan het hogere zuurstofgehalte in de atmosfeer, waardoor de ademhaling efficiënter verliep. Het ontbreken van vliegende gewervelde dieren kan een andere factor zijn geweest. Veel van de vroege groepen stierven uit tijdens het uitsterven van het Perm-Trias, de grootste massa-extinctie in de geschiedenis van de aarde, ongeveer 252 miljoen jaar geleden.

Soorten insecten

Verschillende soorten insecten kunnen worden onderverdeeld in groepen die ordes worden genoemd. Er zijn vele insectenorden. De grootste insectenorden staan hieronder vermeld:

Spinnen, schorpioenen en soortgelijke dieren zijn geen insecten; het zijn spinachtigen. Spinachtigen zijn geleedpotigen die vier paar poten hebben. Duizendpoten zijn ook geleedpotigen, maar geen insecten: zij behoren tot een subfylum dat de Myriapoda wordt genoemd.

Een kever (lieveheersbeestje of lieveheersbeestje). Het rode deel is het harde voorste paar vleugels, of elytra.
Een kever (lieveheersbeestje of lieveheersbeestje). Het rode deel is het harde voorste paar vleugels, of elytra.

Taxonomie

Deze taxonomie somt enkele van de bekendere groepen insecten op.

Insecten en mensen

Ongedierte kan op verschillende manieren schadelijk zijn voor mensen. Sommige zijn parasieten, zoals luizen en bedwantsen. Sommige van deze parasitaire insecten kunnen ziekten verspreiden, zoals muggen die malaria verspreiden.

Andere plaaginsecten doen mensen niet direct kwaad. Termieten en sommige kevers eten hout en eten soms gebouwen, zoals huizen. Termieten helpen echter ook bij het afbreken van bomen en takken die op de bosbodem vallen. Veel insecten eten landbouwproducten (planten die bedoeld zijn om door mensen gegeten te worden). Sprinkhanen zijn een voorbeeld van plaaginsecten die planten in de landbouw eten.

Sommige insecten zijn nuttig voor ons. Bijen maken honing. De larven van sommige motten maken zijde, waar mensen kleding van maken. In sommige delen van de wereld eten mensen zelfs insecten. Het eten van insecten als voedsel wordt entomofagie genoemd.

Veel bijen en vliegen bestuiven planten. Dit betekent dat de insecten de planten helpen zaden te maken door stuifmeel van de ene bloem naar de andere te verplaatsen. Sommige goede insecten eten plaaginsecten, zoals lieveheersbeestjes (of lieveheersbeestjes of lieveheersbeestjes) die bladluizen eten. Veel insecten eten dode planten en dieren.

Pesticiden

Mensen gebruiken vaak vergif, insecticiden genaamd, om plaaginsecten te doden. Insecticiden werken niet altijd. Soms worden de plaaginsecten resistent tegen de insecticiden, wat betekent dat de insecticiden geen kwaad meer kunnen. Zowel de coloradokever als de diamantrugmot zijn insecten die resistent zijn tegen veel insecticiden.

Insecticiden doden niet alleen plaaginsecten; soms worden ook veel nuttige insecten gedood. Wanneer nuttige insecten worden gedood, zoals insecten die plaaginsecten eten, kunnen de plaaginsecten in grotere aantallen dan voorheen terugkomen omdat ze niet meer door nuttige insecten worden gegeten.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3