Cambrium

De Cambrium is de eerste geologische periode van het Palaeozoïcum. Het duurde van 541 miljoen jaar geleden tot 485,4 miljoen jaar geleden. Voor het kwam de Ediacaran, en daarna de Ordovicium.

Biologen hebben veel geleerd over de zachte delen van de dieren in Cambrium. Dit komt omdat er plaatsen zijn gevonden waar zachte delen van organismen bewaard zijn gebleven en ook hun meer resistente schelpen. Dit betekent dat ons begrip van de Cambrium biota beter is dan dat van sommige latere periodes.

Het leven op aarde veranderde sterk tijdens de Cambriumperiode. Voor de Cambrium was het leven meestal klein en eenvoudig. Complexe organismen (metazoa) ontwikkelden zich tijdens het Proterozoïcum. Maar in de Cambriumperiode gebruikten sommige organismen carbonaat mineralen voor schelpen, zodat ze harde delen hadden die fossielen konden worden. Er waren veel verschillende soorten leven in de Cambriumperiode. Deze toename van de diversiteit aan levensvormen was relatief snel, en wordt de Cambrium explosie genoemd. Deze adaptieve straling produceerde de eerste leden van de belangrijkste groepen dieren, phyla genaamd.

Bijna al dit nieuwe leven was in de oceanen. Er was weinig leven op het land, behalve een laagje microben. Er waren ondiepe zeeën in de buurt van verschillende continenten, omdat een supercontinent met de naam Pannotia in kleinere stukken was gebroken. De zeeën waren warm, en er was geen ijs op de Noord- en Zuidpool. Veel dieren met harde schelpen verschenen voor het eerst in het begin van de Cambrium.

Dit Marrella exemplaar laat zien hoe helder en gedetailleerd de fossielen uit de Burgess Shale lagerstätte zijn.
Dit Marrella exemplaar laat zien hoe helder en gedetailleerd de fossielen uit de Burgess Shale lagerstätte zijn.

Dickinsonia , een Ediacaraans dier met een gewatteerd uiterlijk.
Dickinsonia , een Ediacaraans dier met een gewatteerd uiterlijk.

Een gefossiliseerde trilobiet. Dit exemplaar van Olenoides serratus, van de Burgesschalie, bewaart 'zachte delen' - de antennes en de poten.
Een gefossiliseerde trilobiet. Dit exemplaar van Olenoides serratus, van de Burgesschalie, bewaart 'zachte delen' - de antennes en de poten.

Verandering in de zeebodem

Aan het begin van de Cambrium zijn de vroegere dieren (de Ediacaran-biota) mogelijk uitgestorven. Het lijkt erop dat deze oudere levensvormen werden beïnvloed door nieuwe soorten die zich in de zeebodem begroeven. Dit veranderde de levensomstandigheden van de oudere soorten. Het graven moet de mat van bacteriën en algen die de zeebodem bedekte hebben verstoord. Rond deze tijd vinden we de eerste voorbeelden van vele phyla. Er zijn ook wat fossiele sporen te vinden op wat toen op het land lag, dus misschien hebben een paar Cambrium-organismen het water wel verlaten.


Fossielen

Fossielen uit de Cambriumperiode laten soms zien hoe de zachte delen waren, in tegenstelling tot de meeste fossielen waar de zachte delen verdwijnen. Fossielen uit de Burgess Shale in Ontario, Canada zijn voorbeelden van fossielen met zachte delen. Hier zijn enkele levensvormen die voor het eerst verschenen in de Cambriumperiode, met de oudste als eerste:

Het is niet altijd duidelijk in welk asiel een fossiel moet worden geplaatst. Er zijn dus enkele fossielen die nog steeds besproken worden, jaren nadat ze ontdekt zijn.

Zo veranderde de zeebodem tijdens de Cambriumperiode.
Zo veranderde de zeebodem tijdens de Cambriumperiode.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3