Vernon en Irene Castle

Vernon en Irene Castle waren een man-en-vrouw team van ballroomdansers uit het begin van de 20e eeuw. Zij waren beroemd om hun ontwikkeling en promotie van het dansen in de periode van de Eerste Wereldoorlog.

Vernon Castle (2 mei 1887 - 15 februari 1918) werd geboren als William Vernon Blyth in Norwich, Norfolk, Engeland. Irene Castle (17 april 1893 - 25 januari 1969) werd geboren als Irene Foote, de dochter van een vooraanstaand arts in New Rochelle, New York.

Vernon koos 'Castle' als artiestennaam toen hij voor het eerst optrad als komiek, omdat zijn zus (ook op het toneel) al de familienaam, Blyth, gebruikte. Hij had de naam al aangenomen voordat Irene hem in 1910 ontmoette.p33



Vernon en Irene Castle, ca. 1910-1918.
Vernon en Irene Castle, ca. 1910-1918.

Irene Castle
Irene Castle

Rijzen naar roem

Vernon werd aanvankelijk opgeleid tot burgerlijk ingenieur. In 1906 verhuisde hij naar New York. Daar vestigde hij zich als komisch acteur en goochelaar.

Irene studeerde dans en trad op in verschillende amateurtoneelstukken voordat ze Vernon in 1910 ontmoette. Het volgende jaar trouwden de twee, tegen de bezwaren van haar vader in. De in Engeland geboren Vernon had zich al gevestigd als danser in komische rollen. Zijn specialiteit was het spelen van een dronken heer, die elegant over het toneel viel terwijl hij zijn toestand probeerde te verbergen.

Na hun huwelijk speelde Irene samen met Vernon in The Hen-Pecks (1911), een productie waarin hij een hoofdrol speelde. De twee reisden vervolgens samen naar Parijs om op te treden in een dans revue. De show sloot al snel, maar het paar werd ingehuurd als dansact door het Café de Paris. De Castles voerden de nieuwste Amerikaanse dansen uit en waren al snel de rage van de Parijse society. Ze introduceerden Amerikaanse ragtime dansen, zoals de Turkey Trot en de Grizzly Bear.

Toen de Castles in 1912 naar de V.S. terugkeerden, werd hun succes op veel grotere schaal herhaald. Ze debuteerden in New York in een filiaal van Café de Paris en al snel was er vraag naar het duo op het toneel, in vaudeville en in speelfilms. In 1914 opende het paar een dansschool in New York genaamd Castle House, een nachtclub genaamd Castles by the Sea op de Boardwalk in Long Beach New York, en een restaurant, de Sans Souci.



Film en mode

Naast cabaret werden de Castles ook een vaste waarde op Broadway. Het grootste succes van de Castles was op Broadway, in Irving Berlin's debuutmusical Watch Your Step (1914). In deze extravaganza verfijnde en populariseerde het duo de Foxtrot, die de vaudeville komiek Harry Fox wellicht had uitgevonden. Na de opvoering in New York toerde Watch Your Step tot 1916.

De Castles hielpen het stigma van vulgariteit van close dancing te verwijderen. De optredens van de Castles, vaak op ragtime- en jazzritmes, populariseerden ook de Afro-Amerikaanse muziek onder welgestelde blanken. Irene's gevoel voor mode zette ook nationale trends. Haar elegante, maar eenvoudige, vloeiende japonnen waren vaak te zien in modetijdschriften. Ze introduceerde ook Amerikaanse vrouwen tot de bob - het korte kapsel dat favoriet was bij flappers in de jaren 1920 (zie ook Louise Brooks).

De Castles verschenen in 1914 in een journaal met de titel Social and Theatrical Dancing en schreven later datzelfde jaar een bestseller, Modern Dancing, als instructieboek. Het paar speelde ook in een speelfilm genaamd The Whirl of Life (1915), die goed werd ontvangen door zowel critici als publiek. Terwijl de beroemdheid van het paar in het midden van de jaren tien toenam, werd Irene Castle een belangrijke modetrendetter, met haar gekapte haar en kortere rokken. Haar chique garderobe werd bijna uitsluitend geleverd door de couturière 'Lucile', (Lucy, Lady Duff-Gordon) maar Irene ontwierp ook zelf een deel van haar kleding.

De slanke, elegante Castles waren in veel opzichten trendsetters: ze reisden met een zwart orkest, hadden een openlijk lesbische manager, en waren voorvechters van dierenrechten lang voordat het een publieke kwestie werd.

De Castles waren voor Victor Records en Victrolas. Ze gaven platen uit van het Castle House Orchestra, geleid door James Reese Europe - een pionier in de zwarte muziek. Ze leenden ook hun naam aan reclame voor andere producten, van sigaren en cosmetica tot schoenen en hoeden. Kortom, het waren moderne persoonlijkheden, met een gave voor zelfpubliciteit. Ze waren even beroemd als alle filmsterren van die tijd.



Wereldoorlog I: Vernon's dood

Vernon keerde terug naar het Verenigd Koninkrijk om piloot te worden bij het Royal Flying Corps tijdens de Eerste Wereldoorlog. Vliegend boven het Westelijk Front schoot hij twee vliegtuigen neer en werd in 1917 onderscheiden met de Franse Croix de Guerre. Hij werd naar Canada uitgezonden om nieuwe piloten op te leiden, en vervolgens bevorderd tot kapitein en naar de VS uitgezonden om Amerikaanse piloten op te leiden.

Toen hij op Benbrook Field vloog, nabij Fort Worth, Texas, ondernam hij kort na het opstijgen een noodactie om een ander vliegtuig te ontwijken. Zijn vliegtuig sloeg af, en hij was niet in staat de controle terug te krijgen. Vernon was het enige slachtoffer. Dodelijk gewond, stierf hij kort na de crash, op 15 februari 1918(1918-02-15) (30 jaar oud). Irene bracht hulde aan Vernon in haar memoires My Husband, 1919.



Leven zonder Vernon

Irene speelde solo in een tiental stomme films tussen 1917 en 1924 en speelde in verschillende toneelproducties voordat ze zich terugtrok uit de showbusiness. Ze trouwde nog drie keer -- met Robert Treman, Frederic McLaughlin, en George Enzinger.

In 1939 werd haar leven met Vernon omgezet in een film, The Story of Vernon and Irene Castle, geproduceerd door RKO en met Fred Astaire en Ginger Rogers in de hoofdrollen. Irene diende als technisch adviseur bij de film, maar botste met Rogers, die weigerde haar haar te kortwieken of donker te maken. Irene had er ook bezwaar tegen dat de blanke acteur Walter Brennan hun knecht speelde: "Walter was ZWART".

De rest van haar leven was Irene een fervent dierenrechtenactiviste en uiteindelijk richtte zij het Illinois dierenasiel "Orphans of the Storm" op, dat nog steeds actief is.

Irene is overleden op 25 januari 1969(1969-01-25) (75 jaar oud). Vernon en Irene Castle liggen samen begraven op de Woodlawn Cemetery in The Bronx, New York. Er is een groot monument voor Vernon Castle vlakbij de plaats van zijn crash in Benbrook, Texas.



Mode galerij






Bijbehorende dansen

  • Konijnenknuffel
  • Kasteelwandeling
  • Foxtrot
  • Grizzly Beer
  • Hesitation Waltz
  • Maxixe
  • Tango
  • Kalkoen Trot




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3