Karl Popper

Sir Karl Popper CH FRS FBA (28 juli 1902 - 17 september 1994) was een Oostenrijks en Brits filosoof en een professor aan de London School of Economics.

Hij wordt beschouwd als een van de meest invloedrijke wetenschapsfilosofen van de 20e eeuw. Hij schreef ook over sociale en politieke filosofie, vooral over het kwaad van totalitaire ideeën en politiek. Popper is bekend om het idee van empirische falsificatie.

Life

Karl Popper werd in 1902 in Wenen (toen in Oostenrijk-Hongarije) geboren uit middenklasse ouders van Joodse afkomst, die zich beiden tot het Christendom hadden bekeerd. Popper kreeg een Lutherse opvoeding en werd opgeleid aan de Universiteit van Wenen. Zijn vader had 12.000-14.000 boeken in zijn persoonlijke bibliotheek.

In 1919 werd hij aangetrokken tot het marxisme. Hij werd lid van de Vereniging van Socialistische Schoolstudenten en werd ook lid van de Sociaal-Democratische Partij van Oostenrijk, een partij die in die tijd de marxistische ideologie volledig overnam. Hij geloofde al snel niet meer in het marxisme en was voor de rest van zijn leven een aanhanger van het sociaal liberalisme.

Vervalsing

Popper, opgegroeid in Wenen, was goed op de hoogte van de Wiener Kreis. Die school van het logisch positivisme, geleid door Moritz Schlick, definieerde kennis (vooral wetenschappelijke kennis) als stellingen die konden worden geverifieerd. Popper dacht dat dit helemaal verkeerd was. Volgens hem groeide de wetenschap indirect, doordat verkeerde ideeën werden gefalsifieerd. Dit werkte hij zeer gedetailleerd uit in een reeks boeken, waarvan The logic of scientific discovery het bekendste is. Alle wetenschapsfilosofie heeft zich sindsdien met deze kwestie, het criterium, bezig moeten houden. Met "criterium" wordt bedoeld: wat is het dat een theorie echt wetenschappelijk maakt, in tegenstelling tot gewoon gezond verstand of een mening?

De open samenleving

Popper's werk over politieke filosofie is ook van groot belang. Marx beweerde kennis te hebben van een historisch proces, waarin samenlevingen evolueerden van de ene staat naar de andere, tot zij een eindtoestand bereikten. Deze manier van denken staat bekend als "historicisme". Popper beweerde dat de groei van de menselijke kennis gedeeltelijk de evolutie van de menselijke geschiedenis veroorzaakt. Aangezien "geen enkele samenleving haar eigen toekomstige kennistoestanden kan voorspellen", volgt hieruit dat geen enkele wetenschap de menselijke geschiedenis kan voorspellen.

Popper's grote werken ter verdediging van de liberale samenleving waren De open samenleving en haar vijanden en De armoede van het historicisme. Zijn bondgenoten in deze strijd waren Friedrich Hayek, Ludwig von Mises en Milton Friedman.

De paradox van tolerantie

Hoewel Popper een voorstander van tolerantie was, vond hij dat intolerantie niet getolereerd mocht worden. Als tolerantie zou toestaan dat intolerantie volledig zou slagen, zou de tolerantie zelf bedreigd worden. In De open samenleving en haar vijanden: De ban van Plato, betoogde hij dat:

"Onbeperkte tolerantie moet leiden tot het verdwijnen van tolerantie. Als wij de onbeperkte tolerantie zelfs uitbreiden tot degenen die intolerant zijn, als wij niet bereid zijn een tolerante samenleving te verdedigen tegen de aanval van de intoleranten, dan zullen de toleranten vernietigd worden, en de tolerantie met hen".

Verwante pagina's

  • Liberalisme

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3