Nat King Cole

Nathaniel Adams Coles, in de volksmond bekend als Nat King Cole, (17 maart 1919 - 15 februari 1965) was een Amerikaans jazzmuzikant, zanger en liedjesschrijver. Hij werd geboren in de zuidelijke stad Montgomery, Alabama. Zijn vader was een christelijke dominee. Miljoenen opnames van Nat King Cole werden verkocht toen hij nog leefde. Hij stierf aan longkanker in februari 1965. Hij was slechts vijfenveertig jaar oud. Mensen over de hele wereld luisteren nog steeds met plezier naar de muziek van een van Amerika's grootste vertolkers van populaire en jazzmuziek.

Beginjaren

Toen Cole vier jaar oud was, verhuisden zijn ouders met het gezin naar North Chicago, Illinois. Zijn jongere broer was Freddy Cole. Hij leerde piano spelen toen hij heel jong was. Zijn moeder was de enige pianolerares die hij ooit gehad heeft. Hij gaf zijn eerste publieke optreden toen hij vier was. Tegen de tijd dat hij twaalf was, speelde Cole piano in de kerk van zijn vader. Zijn vader was voorganger van de First Baptist kerk in North Chicago, Illinois voor 29 jaar.

 

Zijn interesse in jazz

Cole speelde piano in New York City en Los Angeles, Californië toen hij jong was. In 1937 vormde hij een groep die jazzmuziek speelde. Oscar Moore speelde gitaar en Wesley Prince speelde bas. Het trio had naar verluidt geen drummer nodig omdat Cole's pianospel de maat zo goed hield. Ze noemden de groep, The King Cole Trio. Tegelijkertijd veranderde Cole ook zijn naam in Nat King Cole. Het trio werd al snel erg populair. Nat zong enkele liedjes, maar speelde vooral piano.

Bekende populaire zangeres

In het midden van de jaren 1940 begon Nat King Cole bekend te worden als een populaire zanger en ook als een jazz pianospeler. Hij was een van de eerste muzikanten die opnamen maakte bij het nieuwe Capitol Records.

Het eerste nummer dat hij opnam voor Capitol was "Straighten Up and Fly Right." Hij schreef het lied. De woorden waren gebaseerd op de lessen van zijn vader. Het lied werd een van de grootste hits van 1943. Er werden meer dan 500.000 exemplaren van verkocht.

Nat nam honderden liedjes op. Enkele van de populairste zijn "Sweet Lorraine," "Nature Boy," "Those Lazy-Hazy-Crazy Days of Summer," "When I Fall in Love," en "Mona Lisa." In 1950, gaf de Amerikaanse filmindustrie hem een prijs voor zijn opname van "Mona Lisa." Dat lied maakte hem beroemd als zanger.

Nat King Cole heeft ook in films gespeeld. De bekendste daarvan is Saint Louis Blues. Hij speelde de rol van de jazzcomponist W.C. Handy. Hij speelde ook in een film over zichzelf, The Nat King Cole Story.

In de jaren 1950 zong hij met enkele van de bekendste orkesten van die tijd.

Hij ontving vele onderscheidingen tijdens zijn leven. Ook na zijn dood ontving hij er nog vele. Een daarvan was een Grammy Award voor levenswerk in 1990.

Zijn succes als zwarte man

In 1956, was Nat King Cole internationaal bekend. Hij tekende een overeenkomst om op te treden in het Sands Hotel in Las Vegas, Nevada.

Cole trad vaak op in plaatsen waar alleen blanken werden toegelaten. Zwarte leiders vonden dit niet leuk aan hem. Cole zei dat hij probeerde juridische stappen te ondernemen tegen die plaatsen, maar vaak faalde.

Cole verdiende meer geld en verhuisde naar Californië. Hij kocht een huis in een gebied waar blanken woonden. In die tijd wilden veel blanke Amerikanen niet in de buurt van zwarten wonen. Blanke huiseigenaren in de buurt protesteerden tegen de aankoop van een huis door een zwart gezin. Cole en zijn gezin weigerden te vertrekken en woonden zonder problemen in het huis.

Cole was de eerste zwarte man met een eigen televisieprogramma. Zijn programma begon op NBC Televisie in 1956. NBC stemde toe om The Nat King Cole Show een tijdje te steunen. Het hoopte dat Amerikaanse bedrijven zouden betalen om hun producten in het programma te verkopen. Grote bedrijven waren echter niet bereid te adverteren in een programma met een zwarte artiest. Zij dachten dat blanken in het zuiden van de Verenigde Staten hun producten niet zouden kopen. Veel Amerikanen keken naar de show, maar NBC stopte de productie na een jaar.

Zijn familie

Nat King Cole is twee keer getrouwd geweest. In 1936, trouwde hij met een danseres, Nadine Robinson. Hun huwelijk mislukte. In 1948 trouwde hij met Maria Ellington. Zij kregen drie kinderen. Ze adopteerden ook twee andere kinderen en voedden ze op.

Nat's dochter, Natalie volgde haar vader op als zangeres. Ze nam veel liedjes op na de dood van haar vader. In 1991, nam Natalie Cole een album op genaamd Unforgettable. Het bevat 22 van Nat King Cole's liedjes, waaronder het nummer "Unforgettable." Moderne technologie maakte het mogelijk om haar stem te mixen met een opname van haar vader die hetzelfde nummer zong.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3