Oliver Cromwell

Oliver Cromwell (25 april 1599 - 3 september 1658) was een Engels militair en politiek leider die vooral bekend is geworden doordat hij van Engeland een republiek heeft gemaakt en leiding heeft gegeven aan het Gemenebest van Engeland, en vooral door zijn etnische zuiveringsactiviteiten in Ierland, die eufemistisch als de Cromwelliaanse genocide worden aangeduid.

Cromwells daden tijdens zijn loopbaan lijken ons vandaag verwarrend. Hij steunde het Parlement tegen de Koning, maar toch gaf hij zijn soldaten opdracht het Parlement op te breken. Onder zijn bewind zei het Protectoraat dat de religieuze overtuigingen van mensen gerespecteerd moesten worden, maar mensen die ingingen tegen wat de meeste mensen geloofden, werden soms gemarteld en gevangen gezet.

Cromwell was de eerste heerser van Engeland die een Puritein was. Hij creëerde een nieuw model leger. Veel Engelsen denken tegenwoordig dat hij een van hun grootste leiders was.

Vroege leven

Cromwell begon als een heer uit Huntingdon. Hij studeerde eerst aan de Huntingdon Grammar School. Hij had een slechte relatie met zijn vader. Hij ging naar het Sidney Sussex College aan de universiteit van Cambridge. Dit was een nieuw, klein college waar hij de kans kreeg om over zijn nieuwe puriteinse ideeën te praten. Hij behaalde echter nooit een graad omdat zijn vader in 1617 overleed terwijl hij studeerde.

De Engelse Burgeroorlog

In 1628 werd Cromwell parlementslid en puritein en steunde hij het parlement in zijn ruzie met de koning. Toen de oorlog uitbrak, was het leger van de koning sterker en beter voorbereid dan dat van het parlement. Cromwell zag dit in en hij besloot mannen op te leiden om beter te kunnen vechten. Al snel begon het door hem getrainde "New Model Army" veldslagen te winnen. Als gevolg daarvan won het Parlement de oorlog. Aan het eind van de oorlog was Cromwell zeer machtig.

Het Gemenebest: 1649–1653

In de daaropvolgende jaren voerde Oliver Cromwell twee veldtochten uit om de Ierse katholieken te onderwerpen (1649-1650), en verpletterde hij in de veldslagen van Dunbar en Worcester (1650-1651) de Schotse royalisten, die koning Charles II hadden uitgeroepen. , eerstgeborene van de terechtgestelde vorst.

Het Rump Parlement

Na de executie van de koning werd een republiek uitgeroepen, bekend als het Gemenebest van Engeland. Er werd een Raad van State aangesteld om de zaken te regelen, waarvan Cromwell deel uitmaakte. Zijn echte machtsbasis lag in het leger.

Overname van Ierland

In 1652 nam Cromwell Ierland over. Veel historici geloven dat Cromwell een etnische zuivering beging tegen het Ierse katholieke volk. Cromwell wilde dat de Ierse katholieken uit Oost-Ierland wegtrokken naar het noordwesten. Volgens deze historici gebruikten Cromwell en zijn leger massamoorden, uithongering en dreigingen met executie om de Ieren te dwingen te vertrekken. Historica Frances Stewart zegt dat 600.000 Ieren - 43% van de Ierse bevolking - stierven als gevolg van dit beleid.

Het Protectoraat: 1653–1658

Het Lagerhuis probeerde het leger onder controle te krijgen, maar slaagde daar niet in: in 1653 ontbond Cromwell het Lagerhuis, gaf de wetgevende macht over aan 139 mensen die hij vertrouwde en nam de titel Lord Protector van Engeland, Schotland en Ierland aan, met bevoegdheden die ruimer waren dan die van de vorst. Tijdens zijn ambtstermijn reorganiseerde hij de overheidsfinanciën, bevorderde de liberalisering van de handel om de welvaart van de mercantiele bourgeoisie te verzekeren, kondigde de Navigation Act (1651) af, waardoor hij aan Nederland de Engelse zeemachtsovermacht oplegde, versloeg de Verenigde Provinciën (1654), kaapte Jamaica weg van Spanje (1655), vervolgde de katholieken en plaatste Engeland aan het hoofd van de Europese protestantse landen.

Een nieuwe grondwet, bekend als de regeringsakte, maakte Cromwell tot Heer Beschermer voor het leven. Hij had de macht om parlementen bijeen te roepen en te ontbinden.

In 1657 werd Cromwell de kroon aangeboden door het Parlement. Cromwell dacht zes weken over het aanbod na. Toen wees hij het af en werd ceremonieel opnieuw geïnstalleerd als "Heer Beschermer" (met grotere bevoegdheden dan hem eerder onder deze titel waren verleend) in Westminster Hall.

Cromwell zou aan malaria hebben geleden (waarschijnlijk voor het eerst opgelopen tijdens een veldtocht in Ierland). Hij stierf in Whitehall op 3 september 1658, de verjaardag van zijn grote overwinningen bij Dunbar en Worcester.

Na Cromwell's dood

Bij zijn dood (3 september 1658) werd de Republiek echter ondergedompeld in een periode van chaos, die eindigde met het herstel van de monarchie in de persoon van Karel II van Engeland door het Parlement (1660). Ondanks zijn voorzichtigheid aarzelde de nieuwe vorst niet om het lijk van de man die het doodvonnis van zijn vader had ondertekend, te laten opgraven, het hoofd van zijn vader af te hakken en het in de Tower van Londen tentoon te stellen.

Hij werd als Beschermheer opgevolgd door zijn zoon Richard. Hoewel Richard niet geheel onbekwaam was, had hij noch in het Parlement noch in het leger een machtsbasis en werd hij in het voorjaar van 1659 gedwongen af te treden, waarmee het Protectoraat ten einde kwam. Een jaar later herstelde het Parlement Charles II tot koning.

Toen de Royalisten weer aan de macht kwamen, werd Cromwells lijk opgegraven, in ketenen opgehangen en onthoofd. Er wordt gezegd dat zijn hoofd maanden zoek was totdat een soldaat het vond. Zijn schedel werd als aandenken doorgegeven tot hij werd begraven in Tyburn.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3