Hommels

Hommels (of Bumble bees, of Humble bees) zijn een groep van sociale en semi-sociale bijen, van het geslacht Bombus. Het geslacht omvat ongeveer 250 verschillende soorten, die vooral op het noordelijk halfrond voorkomen. Ze komen ook voor in Nieuw-Zeeland en Tasmanië. Ze komen praktisch overal op het Euraziatische vasteland voor.

De meeste hommels leven in kleine groepen, die meestal maar een jaar bestaan. Ze verzamelen stuifmeel als eiwit voor hun jongen, en eten zelf nectar. Ze zijn extreem behaard, met een bedekking van zachte haren die stapel worden genoemd.

De meeste hebben dezelfde sociale structuur als honingbijen: er is een koningin, en er zijn werksters en darren. De gebruikelijke grootte van een kolonie is minder dan 50 leden, hoewel sommige tropische soorten in grotere kolonies leven.

Hommels dragen aposematische waarschuwingskleuren, gewoonlijk een combinatie van zwart, rood, geel en wit. Dit is de gebruikelijke Mülleriaanse mimicry die bij bijen en wespen wordt aangetroffen.

Hommel op hulst
Hommel op hulst

Drone bevrucht hommel, begin september, Ontario, Canada
Drone bevrucht hommel, begin september, Ontario, Canada

Hommel met een lading stuifmeel
Hommel met een lading stuifmeel

Levenscyclus

Bevruchte koninginnen overwinteren in een slapende toestand. Ze beginnen een nest in de lente. De koningin slaat het sperma van haar paring op, en kan beslissen of ze een eitje al dan niet bevrucht wanneer het door de eileider naar de vagina komt. De vrouwtjes zijn diploïd, de mannetjes zijn haploïd. Dit is de gebruikelijke methode van geslachtsbepaling bij alle vliesvleugeligen.

Alleen bevruchte eitjes groeien uit tot vrouwtjes, onbevruchte tot mannetjes. Koninginnen onderdrukken de eiafzet van hun werksters door agressie en feromonen, tot laat in het seizoen, wanneer de werksters wel eitjes beginnen te leggen.

Zo zal de koningin de moeder zijn van alle eerste mannetjes. Nieuwe koninginnen en mannetjes verlaten de kolonie wanneer zij volwassen zijn; zij paren en de nieuwe koninginnen zoeken een plaats om te overwinteren. Dan sluimeren ze gedurende de winterperiode, en beginnen in het voorjaar aan een nieuw nest. Daarmee is de cyclus rond.

Parasitaire bijen

Ongeveer tien soorten worden koekoekshommels genoemd. Dit zijn nestparasieten: ze zijn gespecialiseerd in het binnendringen en overnemen van de nesten van andere hommels. Bij deze soorten zijn er geen werksters. Als zo'n dier eenmaal een nest is binnengedrongen, dwingt het de werksters om hem en zijn nageslacht te voeden. Als de nakomelingen klaar zijn, verlaten ze de nestkast om te paren en andere nesten over te nemen.

Sting

Alle hommels hebben een angel, net als bijenkorfbijen. De angel van een hommel is echter niet schadelijk, en ze kunnen meerdere keren steken. Steken doen ze echter zelden, tenzij ze echt bedreigd worden.

Zij hebben een extra soort verdediging tegen vogels, en dat is hun mechanische taaiheid. Vogels slikken bijen gewoonlijk niet in hun geheel in. Als ze al bijen eten, manipuleren ze ze om alleen het borststuk op te eten, voor de vleugelspieren. Dit is moeilijk te doen bij een hommel, en tijdrovend. Over het algemeen worden ze met rust gelaten.

Hommels in Engeland

De BBC heeft een aantal veldreportages gemaakt voor haar reguliere programma's Naturewatch en Spring watch. De korte filmclips bevatten informatie over:

  1. Hommelvlucht
  2. Hoe herken je een zweefvlieg van een hommel
  3. Nesten van hommels
  4. Film van dieren die op hommels azen (koolmezen, kraaien, muizen, eekhoorns, dassen...)
  5. Koekoekshommels, die parasiteren op hun honing en/of engerlingen.

BB gids

  • Genus Bombus, de hommels. BugGuide. [1]

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3