Bijen

 

Bijen zijn vliegende insecten van de vliesvleugeligen (Hymenoptera), waartoe ook mieren, wespen en zaagwespen behoren. Er zijn ongeveer 20.000 soorten bijen. Bijen verzamelen stuifmeel van bloemen. Bijen komen voor op alle continenten behalve Antarctica.

Bijen vallen in vier groepen uiteen:

De Europese honingbij (door biologen Apis mellifera genoemd) wordt door de mens gehouden voor de honing. Het houden van bijen om honing te maken wordt bijenteelt of bijenteelt genoemd.

Hommel aan het werk
Hommel aan het werk

Evolutie

De vroegste door dieren bestoven bloemen werden bestoven door insecten, zoals grote kevers, lang voordat bijen verschenen. Bijen zijn anders omdat zij gespecialiseerd zijn als bestuivers, met gedragsmatige en fysieke aanpassingen die bestuiving gemakkelijker maken. Bijen zijn over het algemeen beter in deze taak dan andere bestuivende insecten zoals kevers, vliegen, vlinders en stuifmeelwespen. Aangenomen wordt dat de verschijning van dergelijke bloemenspecialisten de drijvende kracht is geweest achter de adaptieve radiatie van de bedektzadigen, en, op hun beurt, van de bijen zelf.

Bijen zijn, net als mieren, een gespecialiseerde vorm van wespen. De voorouders van de bijen behoorden tot een familie van wespen die op andere insecten aasden. De omschakeling van prooi van insecten naar stuifmeel kan het gevolg zijn geweest van het vangen van prooi-insecten die bedekt waren met stuifmeel toen zij aan de wespenlarven werden gevoerd. Een soortgelijk gedrag zou kunnen overgaan op het verzamelen van stuifmeel. Ditzelfde evolutionaire scenario heeft zich voorgedaan bij de vespoïde wespen, waar de groep die bekend staat als "stuifmeelwespen" ook is geëvolueerd uit roofzuchtige voorouders.

Een recent gerapporteerd bijenfossiel, van het geslacht Melittosphex, wordt beschouwd als "een uitgestorven lijn van stuifmeel-verzamelende Apoidea, zustergroep van de moderne bijen", en dateert uit het Onder-Krijt (~100 mya). De kenmerken van zijn morfologie plaatsen hem duidelijk binnen de bijen, maar hij behoudt twee niet-gemodificeerde voorouderkenmerken van de poten die zijn oorsprong verraden. De kwestie staat nog steeds ter discussie en de fylogenetische relaties tussen de bijenfamilies zijn slecht begrepen.

Bijenlichamen

Net als andere insecten kan het lichaam van een bij worden verdeeld in drie delen: de kop, het borststuk (het middelste deel), en het achterlijf (het achterste deel). Evenals andere insecten hebben bijen drie paar poten en twee paar vleugels. Veel bijen zijn behaard en hebben geel met zwarte of oranje met zwarte waarschuwingskleuren.

Veel bijen hebben angels (als een holle naald) aan de achterkant van hun lichaam. Als ze verward, boos of bang worden, kunnen ze steken en gif inspuiten, wat pijn doet. Als een werkbij gestoken is, sterft hij na korte tijd, maar andere soorten bijen en wespen kunnen opnieuw steken. Sommige mensen zijn allergisch voor bijensteken en kunnen er zelfs aan sterven.

Een bij die poept: opmerkelijke opname. Let op de samentrekking van de anus die voor inwendige druk zorgt.
Een bij die poept: opmerkelijke opname. Let op de samentrekking van de anus die voor inwendige druk zorgt.

Sociale bijen

Sommige bijen zijn eusociale insecten; dit betekent dat ze in georganiseerde groepen leven die kolonies worden genoemd. Honingbijen, de soort bij die in de bijenteelt wordt gebruikt, zijn eusociaal. Het huis van een bijenkolonie wordt een bijenkorf genoemd. Een bijenkorf bestaat uit slechts één koningin.

Er zijn drie soorten bijen in een honingbijenkolonie. Een bijenkoningin is de belangrijkste bij in de kolonie omdat zij de eitjes legt. De bijenkoningin gebruikt haar angel alleen om andere bijenkoninginnen te steken. De koningin is meestal de moeder van de werkbijen. Ze at een speciale gelei genaamd koninginnegelei van toen ze jong was. Werksterbijen zijn ook vrouwtjes, en zij zijn de bijen die stuifmeel verzamelen van bloemen en zal vechten om de kolonie te beschermen. Werksters doen een waggelende dans om de anderen te vertellen waar ze nectar hebben gevonden; Karl von Frisch ontdekte dit.

Dronebijen (mannetjes) paren met de bijenkoningin, zodat zij eitjes kan leggen. De enige functie van de mannelijke dar is paren. Ze doen geen ander werk in de bijenkorf.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3