Yellowstone National Park

Yellowstone National Park is een nationaal park in de Verenigde Staten. Het was 's werelds eerste nationale park. President Ulysses S. Grant van de Verenigde Staten heeft een wet ondertekend om het te creëren. De naam is ontleend aan de Yellowstone River, die door het park stroomt. Yellowstone werd in 1978 door UNESCO tot werelderfgoed verklaard.

Yellowstone National Park is beroemd om zijn geisers en warmwaterbronnen. Het park bevat ongeveer de helft van alle geisers ter wereld. De beroemdste geiser ter wereld, de Old Faithful Geyser, bevindt zich in Yellowstone National Park. Het is ook een thuis voor grizzlyberen, wolven, bizons en elanden. Veel toeristen bezoeken het park elk jaar om de geisers en de dieren daar te zien.

Het park is het centrum van het Greater Yellowstone Ecosysteem. Dit is het grootste nog vrijwel intacte ecosysteem in de noordelijke gematigde zone van de aarde. Het omvat vele soorten ecosystemen, maar het grootste is het subalpiene bos.

Geel Geelsteen Watervallen detail
Geel Geelsteen Watervallen detail

De Yellowstone rivier op de vlakte
De Yellowstone rivier op de vlakte

Geschiedenis

Mensen wonen al zo'n 11.000 jaar in het Yellowstone gebied. Sommige inheemse Amerikanen woonden er nog toen de eerste mensen uit Europa kwamen in 1807/1808. John Colter, een pelsjager, kwam binnen de Lewis en Clark Expeditie en bezocht een groot gebied dat in die tijd onbekend was voor de westerse wereld. Drie jaar later keerde hij terug naar St. Louis en vertelde de mensen daar dat hij een wonderland van warmwaterbronnen en geisers had ontdekt. Dit gebied was Yellowstone, maar niemand geloofde hem, dus Yellowstone was nog steeds geen beroemde plaats.

De komende zestig jaar reisden slechts enkele andere pelsjagers door het gebied, en hetzelfde gebeurde met hen. Toen ze rapporteerden dat Colter gelijk had, luisterde niemand naar hun verhalen. Toen bezochten drie expedities tussen 1868 en 1871 Yellowstone en brachten het nieuws van zijn wonderen terug naar het Oosten. Een jaar later, op 1 maart 1872, tekende de Amerikaanse president Ulysses S. Grant een wet om het eerste nationale park ter wereld te creëren.

De eerste zestien jaar was er geen geld voor het park. Dus van 1886 tot 1917 was het Amerikaanse leger de baas. Toen nam de nieuwe National Park Service het over, die sindsdien Yellowstone beheert.

UNESCO werelderfgoed

Yellowstone werd in 1978 voorgesteld als UNESCO-werelderfgoed. Het UNESCO comité verkoos Yellowstone omdat het "belangrijke geologische fenomenen en processen heeft, unieke... geothermische krachten, natuurlijke schoonheid en wilde ecosystemen waar zeldzame en bedreigde soorten gedijen. Het is een van de weinige nog intacte grote ecosystemen in de noordelijke gematigde zone van de aarde".

  • Yellowstone bevat prachtige landschappen: 's werelds grootste verzameling geisers, de Grand Canyon van de Yellowstone en de Yellowstone rivier, vele watervallen en een grote aanwezigheid van wilde dieren.
  • Yellowstone staat voor veel wetenschappelijke en historische zaken zoals de evolutionaire geschiedenis van de aarde of het buitengewone bestaan van een supervolcano.
  • Yellowstone is een van de weinige overgebleven intacte ecosystemen in de noordelijke gematigde zone van de aarde.
  • Yellowstone is uitgegroeid tot een van de grootste "verzameling" planten- en diersoorten van Noord-Amerika.


Geografie

Ongeveer 96 procent van het park is in Wyoming. Drie procent is in Montana en slechts één procent in Idaho. Het is ongeveer 3.500 vierkante mijl (9.100 km2) groot, groter dan Rhode Island of Delaware.

Het park ligt op het Yellowstone Plateau, op een gemiddelde hoogte van 2.400 meter boven de zeespiegel. Er zijn bergketens aan de meeste kanten van het plateau. Dit zijn de bergketens van de Middle Rocky Mountains, die variëren van 9.000 voet (2.700 m) tot 11.000 voet (3.400 m) in hoogte.

Er zijn drie diepe ravijnen in het park. Ze zijn de afgelopen 640.000 jaar (sinds de laatste grote explosie) door de vulkanische tufsteen van het Yellowstone Plateau doorsneden door rivieren. De beroemdste wordt de Grand Canyon van de Yellowstone genoemd.

Continentaal onderscheid

De Continental Divide of North America loopt diagonaal door het zuidwestelijke deel van het Park. Dit scheidt de Stille Oceaan van de Atlantische waterafvoergebieden. De oorsprong van de Yellowstone en Snake Rivers liggen dicht bij elkaar, maar aan weerszijden van de scheidslijn. Hierdoor stromen de wateren van de Snake River naar de Stille Oceaan, terwijl die van de Yellowstone hun weg vinden naar de Atlantische Oceaan via de Golf van Mexico.

Kolomvormige basalt in de buurt van Tower Falls; grote overstromingen van basalt en andere lavasoorten gingen vooraf aan mega-erupties van oververhitte as en puimsteen
Kolomvormige basalt in de buurt van Tower Falls; grote overstromingen van basalt en andere lavasoorten gingen vooraf aan mega-erupties van oververhitte as en puimsteen

Geologie

Yellowstone is de plaats van een enorme oude vulkaan, waarvan de overblijfselen de Yellowstone Caldera worden genoemd. De caldera is het grootste vulkanische systeem in Noord-Amerika.

De oorzaak van de vulkaan was een "hotspot" in de aardmantel, waarover de Amerikaanse continentale plaat zich bewoog. 640.000 jaar geleden blies een enorme vulkaanuitbarsting 240 kubieke mijl (1.000 km3) aan rotsen en lava in de lucht. Het was 1000 keer groter dan de Mount St. Helens uitbarsting.

Yellowstone is nog steeds een geologisch actieve vulkaan; wat betekent dat er in de toekomst een uitbarsting wordt verwacht. Het wordt gemonitord door het Amerikaanse Geologisch Onderzoek. Er is grondbeweging, geisers en kleine aardbevingen. De bodem van de caldera is gestegen, maar deskundigen zeggen dat er geen direct gevaar voor uitbarsting is.

Gedurende drie maanden in 1985 deden zich in het noordwesten van het park 3.000 kleine aardbevingen voor. Vanaf 30 april 2007 deden zich in de Yellowstone Caldera gedurende enkele dagen zestien kleine aardbevingen met een kracht tot 2,7 voor. Deze aardbevingen komen veel voor, en tussen 1983 en 2008 zijn er 70 van dergelijke zwermen geweest. In januari 2010 werden in een periode van twee dagen meer dan 250 aardbevingen waargenomen. Seismische activiteit in Yellowstone National Park gaat door en wordt ieder uur gerapporteerd door het Earthquake Hazards Program van het Amerikaanse Geologisch Onderzoek.

Houten paden in de buurt van de Grand Prismatic Spring stellen de bezoekers in staat om er heel dicht bij te komen.
Houten paden in de buurt van de Grand Prismatic Spring stellen de bezoekers in staat om er heel dicht bij te komen.

Dieren

Yellowstone wordt overal in de Verenigde Staten gezien als de beste megafauna (zeer grote dieren) in het wild. Er zijn bijna 60 soorten zoogdieren in het park, waaronder de grijze wolf, de bedreigde lynx en grizzlyberen. Andere grote zoogdieren zijn de bizon (buffel), zwarte beer, eland, eland, muilezelhert, witstaarthert, berggeit, pronghorn, dwergschaap en bergleeuw.

Bison

Bison heeft ooit tussen de 30 en 60 miljoen in heel Noord-Amerika geteld. Yellowstone is een van hun laatste bolwerken. Hun aantal was gestegen van minder dan 50 in het park in 1902 tot 4.000 in 2003.

Het hoogste aantal bizons in het park was 4.900, in 2005. Ondanks een geschat aantal van 4.700 in de zomer van 2007, daalde het aantal tot 3.000 in 2008. Dat was na een strenge winter en een controversieel brucellosebeheer toen er honderden naar de slacht werden gestuurd. De Inspectiedienst voor de Dier- en plantengezondheid (APHIS) heeft verklaard dat met vaccinaties en andere middelen brucellose uit de bizons en elandenkuddes in heel Yellowstone kan worden geëlimineerd.

Wolven

Vanaf 1914 gaf het Amerikaanse Congres fondsen voor de "vernietiging van wolven, prairiehonden en andere dieren die schadelijk zijn voor de landbouw en veeteelt" op openbare terreinen. Nadat de wolven uit Yellowstone waren verdwenen, werd de coyote het tophondenroofdier van het park. De coyote kan echter geen grote dieren neerhalen. Het resultaat was een grote toename van kreupele en zieke megafauna.

In de jaren negentig van de vorige eeuw was de federale regering van mening veranderd over wolven. In een controversieel besluit van de Amerikaanse Fish and Wildlife Service werden wolven, geïmporteerd uit Canada, in het park gebracht. Uit een onderzoek in 2005 bleek dat er 13 wolvenverpakkingen waren, met in totaal 118 wolven in Yellowstone en 326 in het hele ecosysteem.

De toename van het aantal wolven in de staten Wyoming, Montana en Idaho is zo succesvol geweest dat ze niet meer op de lijst van bedreigde diersoorten staan.

Beren

Ongeveer 600 grizzlyberen leven in het Greater Yellowstone Ecosysteem, waarvan meer dan de helft in Yellowstone leeft.

Elk

Er zijn meer dan 30.000 elanden - het grootste aantal van alle grote zoogdiersoorten in Yellowstone. De noordelijke kudde is sinds het midden van de jaren negentig veel kleiner geworden. Dit kan worden veroorzaakt door wolven. Ook gebruiken elanden meer beboste gebieden om de wolven te ontwijken, en maken ze het moeilijker voor onderzoekers om ze te tellen. De noordelijke kudde trekt in de winter naar het westen, naar het zuidwesten van Montana. De zuidelijke kudde trekt naar het zuiden, en de meerderheid van deze elanden overwinteren in de National Elk Refuge, ten zuidoosten van Grand Teton National Park. De zuidelijke kudde trek is de grootste migratie van zoogdieren in de VS buiten Alaska.

Andere roofdieren

In 2003 werden de sporen van een vrouwelijke lynx en haar welp gespot en gevolgd gedurende meer dan 2 mijl (3,2 kilometer). Fecaal materiaal en andere verkregen bewijzen werden getest en bevestigd als zijnde die van een lynx. Niemand heeft echter daadwerkelijk een lynx gezien. Lynxen zijn sinds 1998 niet meer gezien in Yellowstone, hoewel uit DNA van haarmonsters bleek dat de lynxen in ieder geval door het park gingen. Andere zoogdieren die minder vaak worden gezien zijn de bergleeuw en de veelvraat. Er zijn ongeveer 25 bergleeuwen in het park. Mensen weten niet hoeveel veel veelvraten er zijn.

Yellowstone herbergt ook zes soorten reptielen, zoals de geschilderde schildpad en prairie ratelslang, en vier soorten amfibieën, waaronder de boreale koorkikker.

Vis

In Yellowstone leven achttien vissoorten, waaronder de Yellowstone moordenaarsforel. Deze vis is zeer gewild bij vissers, en de meeste van hen leven in Yellowstone. De Yellowstone moordenaarsforel wordt sinds de jaren tachtig van de vorige eeuw met verschillende bedreigingen geconfronteerd, waaronder de vermoedelijke illegale introductie van meerforel in Yellowstone, een invasieve soort die de kleinere moordenaarsforel eet. De moordenaarsforel heeft ook te maken gehad met een aanhoudende droogte, evenals de toevallige introductie van een parasitaire wervelende ziekte, die jongere vissen doodt. Sinds 2001 zijn alle inheemse sportvissoorten die in de wateren van Yellowstone worden gevangen, onderworpen aan een wet op de vangst en het uitzetten van vis.

Vogels

Er zijn 311 soorten vogels gemeld. Bijna de helft van hen nestelt in Yellowstone. Vanaf 1999 zijn zesentwintig paar nestelende zeearenden gedocumenteerd. Uiterst zeldzame waarnemingen van gierende kraanvogels zijn geregistreerd; van de 385 wereldwijd bekende vogelsoorten zijn er slechts drie bekend die in de Rocky Mountains leven. Andere vogels, die vanwege hun zeldzaamheid in Yellowstone als bijzondere zorgwekkend worden beschouwd, zijn de gewone zwerver, de harlekijneend, de visarend, de slechtvalk en de trompetvogelzwaan.

Pronghorn is vaak te vinden op de graslanden in het park.
Pronghorn is vaak te vinden op de graslanden in het park.

Bizons grazen bij een hete bron
Bizons grazen bij een hete bron

Een heringevoerde grijze wolf in Yellowstone
Een heringevoerde grijze wolf in Yellowstone

Klimaat

De reden voor het buitengewone klimaat in Yellowstone is de ligging van de Rocky Mountains. De temperatuur in de Mammoth Hot Springs ligt tussen 8,6 °F (-13,0 °C) in januari en 81 °F (27 °C) in juli. Plotselinge temperatuurstijging of -daling in het midden van een jaar zijn niet zeldzaam.

In de zomer zijn er temperaturen van ongeveer 77 °F (25 °C) in de lagere gebieden, maar ze kunnen soms oplopen tot 86 °F (30 °C). Er zijn veel onweersbuien in de middag. In de nacht zijn er relatief lage temperaturen; in de bergen kunnen ze tot beneden nul dalen. Typische temperaturen in de winter liggen tussen -4 en 23 °F (-20 tot -5 °C).

De hoogste temperatuur werd gemeten met 99 °F (37 °C) in het jaar 1936, terwijl de laagste gemeten temperatuur -65 °F (-54 °C) in het jaar 1933 in Mason is.

Yellowstone in de winter
Yellowstone in de winter

Toerisme

Jaar

Bezoekers

1930

0,25 miljoen

1950

1,45 miljoen

1970

2 miljoen

1990

2,5 miljoen

2010

3,5 miljoen

Yellowstone heeft veel toeristen gehad. Dit komt vooral door de natuurlijke schoonheid van het Yellowstone park. Miljoenen mensen komen er elk jaar naartoe.

Het park is te bereiken via vijf ingangen: vanuit het noorden via Livingston en Gardiner (Montana), vanuit het noordoosten via de Beartooth-Pass (Wyoming), vanuit het oosten via Cody, vanuit het zuiden via Jackson, via het Grand-Teton-nationale park en vanuit het westen via de Idaho-watervallen (Idaho).

Yellowstone biedt vele mooie attracties zoals geisers, warmwaterbronnen, een diepe kloof, een rivier met vele watervallen, bossen, zeeën, bergen, wildernis en wildernis.

Sinds 1990 hebben meer dan 2,8 miljoen toeristen Yellowstone bezocht. In 2010 hebben 3,64 miljoen mensen Yellowstone bezocht. Ongeveer 140.000 mensen komen in de winter om sneeuwattracties te zien, bijvoorbeeld het besturen van sneeuwscooters. Meer dan 4.500 mensen werken in de verschillende hotels, parken en winkels.

Yellowstone bezoekersstatistieken
Yellowstone bezoekersstatistieken

Behoud

Het behoud van het milieu en het leven was een belangrijke reden om de nationale parken te creëren.

Al voor de oprichting van Yellowstone vroegen de naturalist Henry David Thoreau en andere aanhangers de regering om de natuur en de dieren in dat gebied te beschermen. Toen het park uiteindelijk werd opgericht, was er echter nog geen sprake van een dergelijke wet. Pas in 1883, bijna 10 jaar na de oprichting van het park, werd er een wet aangenomen om de meeste dieren te beschermen tegen schietpartijen. De jacht op "beschermde" dieren was onder die wet verboden. Toch konden stropers nog steeds opereren. Dus werd in 1894 een nieuwe wet aangenomen, de National Park Protection Act. Het Amerikaanse Congres beschermde de natuur, wilde dieren en andere natuurlijke hulpbronnen. De nieuwe wet verbood het doden of vernietigen ervan, en alleen vissen was toegestaan. De natuur, bijvoorbeeld bomen, minerale hulpbronnen en andere zaken, mochten niet worden geschaad.

Omdat Yellowstone veel bossen heeft, zouden er wel eens branden kunnen ontstaan. De laatste grote branden waren de "Yellowstone fires of 1988". Ze beschadigden meer dan 560 vierkante mijl (1.500 km2) bosgebied en brandden meer dan 890 vierkante mijl (2.300 km2) bomen en bos uit. Ook werd 97 vierkante mijl (250 km2) aan struikgewas en gras beschadigd. Het effect van de brand is op sommige plaatsen nog steeds zichtbaar, zelfs na meer dan 30 jaar.

Na 1988 werden nieuwe brandbestrijdingsplannen geïntroduceerd: mensen moeten nu de brand niet meer bestrijden, maar ze laten branden en goed in de gaten houden. Dit is om de brand onder controle te houden. Volgens het plan van 2004 mogen natuurlijke bosbranden branden, zolang de omvang van de brand, het weer en het potentiële gevaar maar binnen de perken blijven.


Yellowstone branden van 1988 op satelliet
Yellowstone branden van 1988 op satelliet

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van werelderfgoedsites in de Verenigde Staten
  • UNESCO

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3