Mens

Een mens is een lid van de soort Homo sapiens, wat in het Latijn 'wijze man' betekent. Carolus Linnaeus plaatst de mens in de zoogdierenorde van de primaten. Mensen zijn een soort hominide, en chimpansees, gorilla's en orang-oetans zijn hun naaste levende verwanten.

Mensen zijn zoogdieren. Het zijn ook sociale dieren. Ze leven meestal in groepen. Ze helpen en beschermen elkaar. Ze zorgen voor hun kinderen. Mensen zijn tweevoeters, wat betekent dat ze op twee benen lopen.

Mensen hebben een zeer complex brein, dat veel groter is dan dat van de andere levende apen. Ze gebruiken taal, maken ideeën en voelen emoties. Dit brein, en het feit dat er geen armen nodig zijn om te lopen, laat de mens toe om gereedschap te gebruiken. Mensen gebruiken veel meer gereedschap dan welke andere soort dan ook.

Er leven mensen op elk continent. Vanaf 2017 leefden er meer dan 7,3 miljard mensen op aarde.

Belangrijke kenmerken

Mensen hebben een lange periode van ontwikkeling na hun geboorte. Hun leven hangt minder af van het instinct dan dat van andere dieren, en meer van het leren. Mensen worden ook geboren met hun hersenen die niet zo goed ontwikkeld zijn als die van andere zoogdieren. Dit zorgt voor een ongewoon lange kindertijd, en dat maakt het gezinsleven belangrijk. Als hun hersenen beter ontwikkeld zouden zijn bij de geboorte, zouden ze groter zijn, en dit zou de geboorte moeilijker maken. Bij de geboorte moet het hoofdje van de baby door het 'geboortekanaal', een doorgang door het bekken van de moeder.

Veel dieren gebruiken tekens en geluiden om met elkaar te communiceren. Maar de mens heeft een complex systeem dat taal wordt genoemd. Het stelt hen in staat om ideeën uit te drukken met behulp van woorden. Mensen zijn in staat om abstracte ideeën te maken en deze met anderen te communiceren. Menselijke taal kan dingen uitdrukken die niet aanwezig zijn, of praten over gebeurtenissen die op dat moment niet plaatsvinden. De dingen kunnen elders zijn, en de gebeurtenissen kunnen ook op een andere plaats of een ander tijdstip zijn gebeurd.

Geen enkel bekend dier heeft een communicatiesysteem dat zo uitgebreid is als de menselijke taal. Door woorden te gebruiken om met elkaar te communiceren, maken mensen complexe gemeenschappen met wetten, tradities en gewoonten. Mensen begrijpen graag de wereld om hen heen. Ze proberen dingen uit te leggen door middel van mythe, wetenschap en filosofie. Het willen begrijpen van dingen heeft de mens geholpen om belangrijke ontdekkingen te doen.

De mens is de enige soort die vandaag de dag bekend staat om het bouwen van vuur, het koken van voedsel en het dragen van kleding. Mensen gebruiken meer technologie dan enig ander dier op aarde ooit heeft gedaan. Mensen houden van dingen die mooi zijn en maken graag kunst, literatuur en muziek. Mensen gebruiken onderwijs en onderwijs om vaardigheden, ideeën en gewoontes door te geven aan de volgende generaties.

Oorsprong

Mensen maken deel uit van het dierenrijk. Het zijn zoogdieren, wat betekent dat ze hun jongen baren, en de vrouwtjes voeden hun baby's met moedermelk. Mensen behoren tot de orde van de primaten. Apen zoals gorilla's en orang-oetans zijn ook primaten. De dichtstbijzijnde levende verwanten van de mens zijn de twee chimpanseesoorten: de gewone chimpansee en de bonobo. Wetenschappers hebben de genen van mensen en chimpansees onderzocht en hun DNA vergeleken. De studies toonden aan dat 95% tot 99% van het DNA van mensen en chimpansees hetzelfde is.

Biologen verklaren de gelijkenis tussen mensen en andere hominoïden door hun afkomst van een gemeenschappelijke voorouder. In 2001 werd in Tsjaad een hominide schedel ontdekt. De schedel is ongeveer 7 miljoen jaar oud en is geclassificeerd als Sahelanthropus tchadensis. Deze schedel kan aantonen dat de datum waarop de mens begon te evolueren (zich anders te ontwikkelen) dan andere primaten 2 miljoen jaar eerder is dan wetenschappers eerder dachten.

Mensen maken deel uit van een onderfamilie die de Hominidae (of hominiden) worden genoemd, binnen de hominiden of mensapen.

Lang geleden waren er nog andere soorten hominezen op aarde. Ze waren als moderne mensen, maar niet hetzelfde. Homo sapiens zijn het enige type hominezen dat nog leeft. De vroegst bekende fossielen van het geslacht Homo worden Homo habilis (handige man) genoemd. De eerste fossielen van de Homo habilis zijn gevonden in Tanzania. Homo hablilis zou zo'n 2,2 tot 1,7 miljoen jaar geleden hebben geleefd. Een andere menselijke soort die vermoedelijk een voorouder is van de moderne mens is de Homo erectus. Er zijn nog andere uitgestorven soorten Homo's bekend. Velen van hen waren waarschijnlijk onze 'neven', omdat ze zich anders ontwikkelden dan onze voorouders. Een theorie genaamd de Sahara pomptheorie is gebruikt om te vertellen hoe verschillende soorten planten en dieren zich van Afrika naar het Midden-Oosten, en dan elders, hebben verplaatst. Vroege mensen zijn misschien op dezelfde manier van Afrika naar andere delen van de wereld verhuisd.

Uit Afrika

De eerste echt moderne mensen lijken tussen 300.000 en 200.000 jaar geleden te zijn verschenen. Deze vroege mensen verhuisden later uit Afrika. Ongeveer 90.000 jaar geleden waren ze verhuisd naar Eurazië en het Midden-Oosten. Dit was het gebied waar de Neanderthalers, de Homo neanderthaler, al lang leefden (minstens 350.000 jaar).

Ongeveer 42 tot 44.000 jaar geleden had de Homo sapiens West-Europa bereikt, inclusief Groot-Brittannië. In Europa en West-Azië verving de Homo sapiens ongeveer 35.000 jaar geleden de neanderthalers. De details van deze gebeurtenis zijn niet bekend.

Op ongeveer hetzelfde moment kwam Homo sapiens in Australië aan. Hun aankomst in Amerika was veel later, zo'n 15.000 jaar geleden. Al deze vroegere groepen van de moderne mens waren jager-verzamelaars.




Beschaving

De vroege menselijke geschiedenis wordt meestal verdeeld in drie tijdperken. De tijdsperiodes worden gelabeld met het materiaal dat voor de gereedschappen wordt gebruikt.

Het "Stenen Tijdperk" wordt meestal onderverdeeld in het Paleolithicum, het Mesolithicum en het Neolithicum.

Tot ongeveer 10.000 jaar geleden waren de meeste mensen jager-verzamelaars. Ze leefden niet op één plaats, maar verhuisden naar gelang de seizoenen veranderden. Het begin van het planten van gewassen voor voedsel, de zogenaamde landbouw, maakte de neolithische revolutie. Sommige mensen kozen ervoor om in nederzettingen te leven. Dit leidde ook tot de uitvinding van metalen gereedschappen en de opleiding van dieren. Ongeveer 6000 jaar geleden begonnen de eerste echte beschavingen in plaatsen als Egypte, India en Syrië. De mensen vormden regeringen en legers voor bescherming. Ze streden om gebied om te leven en hulpbronnen en soms vochten ze met elkaar. Ongeveer 4000 jaar geleden namen sommige staten andere staten over of veroverden deze en maakten er rijken van. Voorbeelden hiervan zijn het oude Griekenland en het Romeinse Rijk.

Sommige moderne religies zijn in deze tijd ook begonnen, zoals het jodendom en het hindoeïsme. Vanaf de Middeleeuwen en daarna zag de mensheid een explosie van nieuwe technologie en uitvindingen. De drukpers, de auto, de trein en de elektriciteit zijn allemaal voorbeelden van dit soort uitvindingen. Door de ontwikkelingen in de technologie leeft de moderne mens in een wereld waarin iedereen verbonden is, bijvoorbeeld via telefoon of internet. Mensen controleren en veranderen nu op veel verschillende manieren de omgeving om hen heen.

Stonehenge in Engeland is ongeveer 4500-4000 jaar geleden gebouwd. Deze tijd was in de Neolithische periode van het Stenen Tijdperk.
Stonehenge in Engeland is ongeveer 4500-4000 jaar geleden gebouwd. Deze tijd was in de Neolithische periode van het Stenen Tijdperk.

Habitats, nederzettingen en bevolking

Vroeger vestigde de mens zich meestal in de buurt van water en andere natuurlijke hulpbronnen. In de moderne tijd kunnen mensen, als ze dingen nodig hebben, deze van ergens anders naartoe brengen. Een nederzetting in de buurt van grondstoffen is dus niet meer zo belangrijk als vroeger. Sinds 1800 is het aantal mensen, of de bevolking, met zes miljard toegenomen. De meeste mensen (61%) leven in Azië. De rest leeft in Amerika (14%), Afrika (14%), Europa (11%) en Oceanië (0,5%).

De meeste mensen wonen in steden. De verwachting is dat dit aantal hoger zal worden. In 2005 zeiden de Verenigde Naties dat tegen het einde van dat jaar meer dan de helft van de wereld in steden zou wonen. Dit is een belangrijke verandering in de menselijke nederzettingspatronen: een eeuw eerder, in 1900, woonde slechts 14% van de mensen in steden, in 2000 woonde 47% van de wereldbevolking in steden. In ontwikkelde landen, zoals de Verenigde Staten, leeft 80% van de bevolking in steden.

Mensen hebben een groot effect op de wereld. Mensen staan aan de top van de voedselketen en worden over het algemeen niet gegeten door dieren. Mensen worden daarom beschreven als superroofdieren. Vanwege de industrie en andere redenen wordt gezegd dat de mens een grote oorzaak is van de wereldwijde klimaatverandering.

Mensen kunnen nu hun omgeving veranderen om problemen op te lossen. De vele hoge gebouwen in Hong Kong zijn een voorbeeld van mensen die het probleem van te veel mensen op één plaats oplossen.
Mensen kunnen nu hun omgeving veranderen om problemen op te lossen. De vele hoge gebouwen in Hong Kong zijn een voorbeeld van mensen die het probleem van te veel mensen op één plaats oplossen.

Biologie

Fysieke uitstraling

Menselijke lichaamsafmetingen verschillen. De wereldwijde gemiddelde hoogte voor een volwassen mannetje is ongeveer 172 cm (5 ft 7 1⁄2 in), en de wereldwijde gemiddelde hoogte voor volwassen vrouwtjes is ongeveer 158 cm (5 ft 2 in). Het gemiddelde gewicht van een volwassen mens is 54-64 kg (119-141 lb) voor vrouwen en 70-83 kg (154-183 lb) voor mannen. Het lichaamsgewicht en het lichaamstype worden beïnvloed door de genetica en de omgeving. Het verschilt sterk per individu.

Menselijk haar groeit op de onderarmen, de geslachtsdelen, de benen, de armen en op de bovenkant van het hoofd bij volwassenen van beide geslachten. Haar groeit meestal op het gezicht van de meeste volwassen mannen, en op de borst en de rug van veel volwassen mannen. Bij menselijke kinderen van beide geslachten groeit het lange haar alleen op de bovenkant van het hoofd. Hoewel het lijkt alsof mensen minder haren hebben dan de meeste primaten, hebben ze dat eigenlijk niet. De gemiddelde mens heeft meer haarfollikels, waar haar uit groeit, dan de meeste chimpansees hebben. Menselijk haar kan zwart, bruin, rood of blond zijn. Als de mens ouder wordt, kan het haar grijs of wit worden.

Menselijke huidskleuren variëren sterk. Ze kunnen heel lichtroze zijn tot donkerbruin. Er is een reden waarom mensen in tropische gebieden een donkere huid hebben. Het donkere pigment (melanine) in de huid beschermt hen tegen ultraviolette stralen in het zonlicht. De schade veroorzaakt door UV-stralen kan bij sommige mensen huidkanker veroorzaken en doet dat ook. Daarom is in meer zonnige gebieden de natuurlijke selectie gunstig voor een donkerdere huidskleur. Zonnecrème heeft hier niets mee te maken, omdat het slechts een tijdelijk proces is dat niet geërfd wordt. In koudere klimaten is het voordeel van een lichtgekleurde huid dat ze minder warmte uitstraalt. Daarom is in minder zonnige gebieden de natuurlijke selectie gunstig voor een lichtere huidskleur.

Mensen zijn niet zo sterk als andere primaten van dezelfde grootte. Een gemiddelde vrouwelijke orang-oetan is minstens drie keer zo sterk als een gemiddelde mens.

De gemiddelde menselijke man heeft 7 tot 8 uur slaap per dag nodig. Mensen die minder slapen zijn over het algemeen niet zo gezond. Een kind heeft meer slaap nodig, gemiddeld 9 tot 10 uur.

Levenscyclus

De menselijke levenscyclus is net als de meeste andere zoogdieren. De jongen groeien negen maanden lang in de vrouwelijke moeder. Na deze tijd wordt de baby uit de vagina van de vrouw geduwd.

In tegenstelling tot de meeste andere zoogdieren is een menselijke bevalling echter enigszins gevaarlijk. De hoofden van baby's zijn groot en de bekkenbotten van de moeders zijn niet erg breed. Omdat mensen op twee benen lopen, zijn hun heupen vrij smal. Dit betekent dat de geboorte moeilijk kan zijn. Zelden kan moeder of baby tijdens de bevalling overlijden. Het aantal moeders dat tijdens de bevalling overlijdt is minder in de 21e eeuw. Dit komt door betere medicatie en behandeling. In veel arme landen ligt het aantal moeders dat overlijdt hoger. Soms is het wel 10 keer zoveel als in rijkere landen.

De gemiddelde menselijke baby weegt 3-4 kg bij de geboorte en is 50-60 cm lang. Baby's zijn vaak kleiner in armere landen. Baby's in arme landen kunnen hierdoor vroeg sterven.

Mensen hebben vier stadia in hun leven: kindertijd, adolescentie, volwassenheid en ouderdom.

De levensverwachting is hoe lang je verwacht wordt te leven. Dit hangt af van veel dingen, waaronder waar u woont. De hoogste levensverwachting is voor mensen uit Monaco, 89,52 jaar. De laagste is voor mensen uit Tsjaad waar de levensverwachting slechts 49,81 jaar is.

De anatomie van de vrouwelijke en mannelijke mens. Deze modellen hadden lichaamshaar en gezichtshaar verwijderd en hoofdhaar getrimd
De anatomie van de vrouwelijke en mannelijke mens. Deze modellen hadden lichaamshaar en gezichtshaar verwijderd en hoofdhaar getrimd

Een menselijke foetus op 7 weken oud
Een menselijke foetus op 7 weken oud

Psychologie en neurologie

Psychologie is de studie van hoe de menselijke geest werkt. Het menselijk brein is de belangrijkste controleur van wat een persoon doet. Alles, van bewegen en ademen tot denken, wordt gedaan door de hersenen. De menselijke neocortex is enorm in vergelijking met andere zoogdieren, en geeft ons ons denkvermogen, en het vermogen om te spreken en taal te begrijpen.

Neurologie is de studie van hoe de hersenen werken, psychologie is de studie van hoe en waarom mensen denken en voelen. Veel aspecten van het leven worden ook beïnvloed door het hormoonsysteem, waaronder groei en seksuele ontwikkeling. Het hormonale systeem (met name de hypofyse) wordt deels door de hersenen gestuurd.

Menselijk gedrag is moeilijk te begrijpen, dus soms bestuderen psychologen dieren omdat ze eenvoudiger en makkelijker te leren zijn. Psychologie overlapt met vele andere wetenschappen, waaronder geneeskunde, biologie, informatica en taalkunde.

Een tekening van een deel van een menselijk brein
Een tekening van een deel van een menselijk brein

Cultuur

Taal

Taal is op zijn meest basaal: praten, lezen en schrijven. De studie van de taal wordt linguïstiek genoemd. Mensen hebben de meest gecompliceerde talen op aarde. Hoewel bijna alle dieren communiceren, is de menselijke taal uniek. Het gebruik van de syntaxis, en de enorme geleerde woordenschat zijn de belangrijkste kenmerken. Er worden meer dan 7.300 talen over de hele wereld gesproken. De meest gesproken eerste taal ter wereld is Mandarijn Chinees, en de meest gesproken taal is Engels. Dit omvat sprekers van het Engels als tweede taal.

Kunst, muziek en literatuur

Kunst bestaat al bijna net zo lang als de mens. Mensen doen sommige soorten kunst al duizenden jaren, zoals de foto hiernaast laat zien. Kunst geeft weer hoe iemand zich voelt in de vorm van een schilderij, een sculptuur of een foto.

Muziek bestaat ook al duizenden jaren. Muziek kan alleen met je stem worden gemaakt, maar meestal gebruiken mensen instrumenten. Muziek kan worden gemaakt met alleen eenvoudige instrumenten zoals eenvoudige trommels tot aan elektrische gitaren, keyboards en violen. Muziek kan luid, snel, stil, langzaam of veel verschillende stijlen zijn. Muziek geeft aan hoe de mensen die de muziek spelen zich voelen.

Literatuur is alles wat gemaakt of geschreven is met behulp van taal. Dit omvat boeken, poëzie, legenden, mythen en sprookjes. Literatuur is belangrijk, want zonder literatuur zouden veel van de dingen die we vandaag de dag gebruiken, zoals Wikipedia, niet bestaan.

Ras en etniciteit

Mensen categoriseren zichzelf vaak op basis van ras of etniciteit. Menselijke rassen zijn twijfelachtig als geldige biologische categorieën. Menselijke rassencategorieën zijn gebaseerd op zowel afkomst als zichtbare kenmerken zoals huidskleur en gelaatstrekken. Deze categorieën kunnen ook enige informatie bevatten over niet-zichtbare biologische kenmerken, zoals het risico op het ontwikkelen van bepaalde ziekten zoals sikkelcelaandoeningen. Het huidige genetische en archeologische bewijs ondersteunt over het algemeen een "recente enkelvoudige oorsprong" van de moderne mens in Oost-Afrika. Huidige genetische studies tonen aan dat mensen uit Afrika het meest genetisch divers zijn. Maar de menselijke gensequenties lijken sterk op die van veel andere dieren.

Etnische groepen zijn vaak verbonden door taalkundige, culturele, voorouderlijke en nationale of regionale banden. Ras en etniciteit kunnen leiden tot een verschillende sociale behandeling die racisme wordt genoemd.

Religie en spiritualiteit

Religie is een geloof in een hoger wezen, een geest of een systeem van ideeën waar een groep mensen in gelooft. Geloof hebben in een geloof is het geloof hebben zonder bewijs dat het waar is. Geloof kan mensen samenbrengen omdat ze allemaal in hetzelfde geloven. Sommige van de dingen waar religies over praten zijn wat er na de dood gebeurt, waarom mensen bestaan, hoe mensen zijn ontstaan (schepping), en wat goed is om te doen en niet te doen (moraal). Sommige mensen zijn erg religieus. Veel mensen geloven in één almachtige god; sommige mensen geloven in meer dan één god; sommige mensen zijn atheïsten, die niet in een god geloven; en sommige mensen zijn agnostici, die niet zeker weten of er een god is. Mensen die in één of meer goden geloven, maar niet tot een religie behoren, worden deïsten genoemd.

Wetenschap en technologie

Technologie zijn de dingen en methoden die mensen gebruiken om taken te vergemakkelijken. Wetenschap is het begrijpen van hoe het universum en de dingen daarin werken. Vroeger was technologie heel eenvoudig. Het werd doorgegeven door mensen die het aan anderen vertelden, totdat het schrijven werd uitgevonden. Hierdoor kon de technologie zich veel sneller ontwikkelen. Nu begrijpen mensen steeds meer over de wereld en het universum. Het gebruik van de telescoop door Galileo, Einstein's relativiteitstheorie, lasers en computers zijn allemaal wetenschappelijke ontdekkingen. Technologie is van groot belang voor de wetenschap, voor de geneeskunde en voor het dagelijks leven.

Oorlog

Een oorlog is een dodelijk gevecht tussen grote groepen mensen, meestal landen of staten. Een oorlog gaat gepaard met het gebruik van dodelijke wapens als beide partijen proberen de ander te doden. Naar schatting zijn er in de 20e eeuw tussen de 167 en 188 miljoen mensen gestorven als gevolg van de oorlog. De mensen die in oorlogen voor een staat vechten, worden soldaten genoemd. De mensen die in oorlogen vechten, maar niet voor een staat, worden meestal "strijders" genoemd.

Moderne oorlogen zijn heel anders dan oorlogen van duizend of zelfs honderd jaar geleden. Moderne oorlogen gaan gepaard met sabotage, terrorisme, propaganda en guerrillaoorlog. In moderne oorlogen zijn burgers (mensen die geen soldaten zijn) vaak het doelwit. Een voorbeeld hiervan is de kernbom die aan het einde van de Tweede Wereldoorlog op Hiroshima en Nagasaki werd gedropt. De bommen doodden eind 1945 maar liefst 140.000 mensen in Hiroshima en 80.000 in Nagasaki, ongeveer de helft op de dagen van de bombardementen. Sindsdien zijn nog eens duizenden mensen gestorven door wonden of ziekte als gevolg van de blootstelling aan de straling die door de bommen is vrijgekomen. In beide steden waren de overgrote meerderheid van de doden burgers. In Duitsland, Oostenrijk en Groot-Brittannië werden conventionele bommen gebruikt. Ongeveer 60.595 Britse en 550.000 Duitse burgers werden gedood door vliegtuigen die steden bombardeerden.

Paleolithische grotschilderingen van meer dan 15.000 jaar geleden op een grotwand in Rusland
Paleolithische grotschilderingen van meer dan 15.000 jaar geleden op een grotwand in Rusland

In de 20e eeuw ging de technologie zo ver dat iemand op de maan kon landen.
In de 20e eeuw ging de technologie zo ver dat iemand op de maan kon landen.

De 'paddenstoelwolk' van de Nagasaki atoombom
De 'paddenstoelwolk' van de Nagasaki atoombom


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3