Camarasaurus

Camarasaurus (betekent "gekamerde hagedis") was een grote plantenetende sauropode. Hij was ongeveer 18 meter lang en woog ongeveer 18 metrische ton. Zijn naam dankt hij aan zijn schedel, die de vorm heeft van een boog. Hij leefde in het late Jura, tussen 155 en 145 miljoen jaar geleden. Deze dinosaurussen leefden mogelijk in kuddes.

Hij werd voor het eerst ontdekt in 1877 in Colorado door Oramel W. Lucas. Zijn fossiele resten zijn gevonden in de Morrison Formatie van Colorado, New Mexico, Utah, en Wyoming.

Er zijn vier soorten Camarasaurus:

  • C. grandis ("grootkamerhagedis")
  • C. lentus
  • C. lewisi
  • C. supremus ("grootste kamerhagedis")

Het was te zien in de film When Dinosaurs Roamed America.

Schedel

Camarasaurus is een van de meest voorkomende en vaak goed bewaarde sauropode dinosaurussen. De maximale lengte van de meest voorkomende soort, C. lentus, bedroeg ongeveer 15 meter (50 ft). De grootste soort, C. supremus, bereikte een maximumlengte van 23 meter (75 ft) en een geschat maximumgewicht van 47 ton (51,8 ton).

De gewelfde schedel van Camarasaurus was opmerkelijk vierkant en de stompe snuit had vele fenestrae (openingen). Hij was stevig en wordt door paleontologen vaak in goede staat teruggevonden. De 19 centimeter lange (7,5 in) tanden hadden de vorm van beitels (spatulate) en waren gelijkmatig langs de kaak gerangschikt. De stevigheid van de tanden wijst erop dat Camarasaurus waarschijnlijk grover plantaardig materiaal at dan de diplodociden met de slanke tanden.

Paleobiologie

Er zijn fossielen gevonden van twee volwassen dieren en een 12,2 meter lang jong dier, die samen zijn gestorven in de late Jura periode, ongeveer 150 miljoen jaar geleden (noordoost Wyoming). Aangenomen wordt dat hun lichamen naar hun laatste rustplaats werden gespoeld, in riviermodder. Dit suggereert dat Camarasaurussen in kuddes reisden of, op zijn minst, in 'familie'-groepen. Ook zijn teruggevonden eieren van Camarasaurussen in rijen gevonden, in plaats van in keurig gerangschikte nesten zoals bij sommige andere dinosaurussen, hetgeen lijkt te suggereren dat, zoals de meeste sauropoden, de Camarasaurus zijn jongen niet verzorgde.

Artist's impression van een C. supremus kudde
Artist's impression van een C. supremus kudde


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3