FG42

De FG 42 (Duits: Fallschirmjägergewehr 42 of "parachutistengeweer 42") was een gevechtsgeweer. Het werd gemaakt in nazi-Duitsland tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het wapen werd gemaakt voor gebruik door Fallschirmjäger luchtlandingsinfanterie in 1942. Het werd in kleine hoeveelheden gebruikt tot het einde van de oorlog.

De FG 42 had de kracht van een licht machinegeweer. Het was licht en niet groter dan het Kar 98k bolt-action geweer. De FG 42 wordt beschouwd als een van de meest geavanceerde wapens van de Tweede Wereldoorlog. Het heeft het idee van het moderne aanvalsgeweer helpen vormen.



Geschiedenis

Ten tijde van de Slag om Kreta (Operatie Mercurius), hadden de Duitse Fallschirmjäger dezelfde wapens als het reguliere leger. Toen ze uit vliegtuigen sprongen, hadden ze alleen pistolen en handgranaten. Machinepistolen, geweren en andere zwaardere wapens werden in kratten gedropt. Het ontwerp van de Duitse parachutes betekende dat het niet veilig was om zwaardere wapens zoals geweren te dragen tijdens sprongen. Op Kreta hebben de verdedigers van het Gemenebest veel Duitse soldaten gedood of verwond. Dit kwam omdat de Duitse parachutisten hun wapens uit containers moesten gaan halen. Deze konden overal op het slagveld liggen. Hieruit bleek dat de wapens die het reguliere leger gebruikte, niet goed waren voor luchtoperaties.

Ontwikkeling

In 1941 vroeg de Duitse luchtmacht (Luftwaffe) om een selectief vuurwapen voor de parachutisten. De hoogste staf luchtsecretaris Ossenbach van de Luftwaffe Afdeling Wapenontwikkeling (in Tarnewitz bij Lübeck) werd gevraagd dit nieuwe wapen te ontwikkelen. Het Reichsluchtministerie (Reichsluftfahrtministerium of RLM) wilde een automatisch geweer ontwikkelen dat vanaf de schouder kon worden afgevuurd. Het zou het grendelgeweer, het machinepistool en de lichte mitrailleur voor luchtaanvallen vervangen. Het wapen zou ook de logistiek eenvoudiger maken en meer vuurkracht geven aan een normale parachutist.

Het RLM probeerde een formeel ontwikkelingsprogramma op te zetten met behulp van het Heereswaffenamt (het HWaA, of Leger Ordnance Department). Het HWaA was verantwoordelijk voor de Duitse ontwikkeling van handvuurwapens. Het HWaA en de Luftwaffe hadden echter verschillende prioriteiten. Ook waren er enkele meningsverschillen tussen de Luftwaffe en het leger (de HWaA zei nee tegen het programma omdat ze dachten dat het niet realistisch was. Zij probeerden hun G 41(W) semi-automatisch geweer in de plaats te geven). Dit betekende dat de Luftwaffe het wapen zelf moest ontwikkelen. De ingenieurs die het wapen zouden ontwikkelen waren bedreven in het ontwikkelen van lichte automatische wapens (zij slaagden erin om het MG 15 vliegtuig machinegeweer zo te veranderen dat het ook op de grond kon worden gebruikt). De parachutisten hadden echter veel slachtoffers tijdens Operatie Mercurius. Hierdoor besloot Hitler dat luchtaanvallen niet belangrijk waren, en de plannen voor het wapen werden geannuleerd. Hermann Göring, hoofd van de Luftwaffe, gaf echter in het geheim opdracht het programma voort te zetten.

Het RLM ging met zijn plannen direct naar Duitse bedrijven. Het eerste plan was de LC-6. Het werd uitgedeeld op 14 december 1941. In het plan stond dat het wapen niet langer mocht zijn dan 1.000 mm (39,4 in), niet langer mocht zijn dan het Kar 98k geweer, enkelvoudige schoten moest afvuren met een gesloten grendel, volautomatisch moest vuren met een open grendel, zijn kogels moest opnemen uit een magazijn van 10 of 20 ronden en geweergranaten moest kunnen afvuren. Hoewel de 7.9mm Kurz patroon gebruikt door de Heer (het hoofdleger) (ontwikkeld voor het MP 43 aanvalsgeweer) in dienst was, besloot de Luftwaffe de 7.92 x 57mm Mauser geweerkogel te gebruiken. Dit was omdat het een groot bereik had. Dit kaliber werd ook genoemd in de plannen voor het ontwerp.

Prototypes

Zes bedrijven werd gevraagd prototypes te ontwerpen. Dit waren: Gustloff-Werke, Mauser, Johannes Großfuß Metall- und Lackierwarenfabrik, C.G. Hänel, Rheinmetall-Borsig en Heinrich Krieghoff Waffenfabrik. Er werden verschillende contracten uitgeschreven, maar er zijn slechts enkele prototypen bekend. Mauser gaf een versie van de MG 81. Deze werd echter afgewezen omdat hij te zwaar was en zijn kogels uit een riem haalde. Er was één ontwerp, gemaakt door Louis Stange bij Rheinmetall-Borsig, dat wel werd geaccepteerd. Het werd getest in een teststation in Tarnewitz in het midden van 1942. Dit prototype werd Gerät 450 ("apparaat 450") of Ausführung "A" ("type A") genoemd. Het zou een plaatstalen ontwerp worden. Het type "A" is nooit gemaakt (op enkele modellen na). Het basisontwerp werd echter bewaard voor verdere ontwikkeling.

De basisonderdelen van de LC-6 werden aanvaard. Een groep wijzigingen aan het ontwerp kwam daarna. De verbeterde versie van de LC-6 werd de Ausführung "B" genoemd. Deze verbetering veranderde de handbeschermer, zodat deze een betere bescherming gaf tegen hitte en een betere grip als hij nat was.

Deze tests toonden veel problemen. Ze werden in april 1942 door Stange verholpen. Deze andere verbeterde versie werd de LC-6/II genoemd. Het prototype werd toen aan vele proeven onderworpen. Deze proeven werden opgezet door de HWA. Het prototype werd nog meer veranderd, en uiteindelijk werd het het LC-6/III prototype. Dit werd de FG 42.

50 geweren werden gemaakt in het begin van 1943. Zes daarvan werden weggezonden om verder te worden getest. Deze wapens hadden enkele ernstige gebreken. Eén geweer begaf het na het afvuren van slechts 2.100 kogels. Ook raakte een soldaat gewond toen hij probeerde een geweergranaat af te vuren.

Productie

Verschillende andere wijzigingen werden aangebracht aan de FG 42 voordat hij mocht worden gemaakt. In het eerste ontwerp van Rheinmetall werd veel chroomnikkelstaal gebruikt. Het werd gebruikt op veel onderdelen die nodig waren om het wapen te laten werken. Er was niet veel van dit materiaal in omloop. Toen de Luftwaffe toestemming kreeg om 3.000 geweren te maken voor wat meer tests, werd het wapen veranderd en werd mangaanstaal gebruikt in plaats van chroomnikkelstaal. De firma Heinrich Krieghoff werd gevraagd om enkele FG 42's te maken. Dit was omdat Rheinmetall niet groot genoeg was om veel FG 42's te maken. Het wapen werd voor het eerst gebruikt door commando's tijdens Operatie Eiche in 1943. Operatie Eiche was de gevaarlijke missie die enkele Fallschirmjäger ondernamen. Tijdens deze missie, moesten ze Benito Mussolini redden. Het Fallschirmjäger team werd geleid door Otto Skorzeny.

Het wapen werd steeds veranderd. Omdat het eerste ontwerp vele malen werd gewijzigd en de Luftwaffe verschillende dingen nodig had, werden er veel verschillende types van de FG 42 gemaakt. Papieren en boeken geschreven na de Tweede Wereldoorlog zeggen meestal dat er drie hoofdversies van de FG 42 waren. De Duitsers hebben echter nooit gezegd dat het verschillende modellen waren. Het "Model I", "Model II" en "Model III" werden nooit officieel vermeld. Duitse kranten noemden het wapen gewoon de "FG 42". Het was altijd de laatste versie van de FG 42 die werd genoemd.

BD 42

De BD 42/I is een halfautomatische kopie van het vroege FG 42 geweer. De BD 42/II is een halfautomatische kopie van de latere FG 42. Beide zijn gemaakt door HZA Kulmbach GmbH.



Een Duitse Fallschirmjäger met zijn FG 42.
Een Duitse Fallschirmjäger met zijn FG 42.

De FG 42 werd gebruikt door parachutisten van het Fallschirmjäger-Lehr-Battalion tijdens de gedurfde raid om Benito Mussolini te bevrijden in september 1943.
De FG 42 werd gebruikt door parachutisten van het Fallschirmjäger-Lehr-Battalion tijdens de gedurfde raid om Benito Mussolini te bevrijden in september 1943.

Details ontwerp

Algemene informatie

De FG 42 was een selectief vuurwapen. Het werd gekoeld door de lucht. De FG 42 had ook zijn magazijn aan de zijkant. Het was vrij gemakkelijk te controleren als het op volautomatische modus werd afgevuurd.

Voederen en stoken

De FG 42 kreeg zijn kogels uit een doosvormig magazijn. Dit magazijn kon 10 of 20 kogels bevatten.

De FG 42 was halfautomatisch als hij werd afgevuurd met een gesloten grendel. Er was niet veel beweging bij het afvuren van het wapen. Dit betekende dat het afvuren van enkele schoten nauwkeuriger was. Wanneer het wapen in automatische modus werd afgevuurd, werd het afgevuurd met een open grendel. Wanneer de automatische stand was ingeschakeld, bleef de grendel open om het wapen koel te houden.

Test

De FG 42 was bedoeld om nazi-Duitsland wat nuttige vuurkracht te geven. Er werd echter maar een klein aantal van gemaakt. Toen het werd getest, beviel het de parachutisten wel. Echter, de FG 42 had een aantal problemen. De FG 42 had een magazijn van 20 of soms 10 kogels, dat aan de linkerkant van het geweer werd geplaatst. Het was vrij gebruikelijk voor machinepistolen om een magazijn aan de zijkant te hebben, maar het grotere magazijn met de zwaardere patronen van een geweer bracht het geheel uit balans. Bovendien ging het uiteinde van de FG 42 vrij snel de lucht in bij automatisch vuren. Dit maakte nauwkeurig automatisch vuren moeilijk. Het betekende ook dat automatisch vuur niet erg nuttig was. Het Amerikaanse M14 geweer had soortgelijke problemen.

Wapens gebaseerd op de FG 42

De Amerikaanse M41 Johnson LMG heeft veel dingen die lijken op de FG 42. Beide hadden hun magazijnen aan de linkerkant. Ze vuurden ook met een open grendel in de automatische stand en een gesloten grendel in de halfautomatische stand. Hoewel er enkele dingen zijn die op elkaar lijken, is er geen bewijs dat de ontwerpers van het ene wapen het ontwerp van het andere hebben gekopieerd.

De laatst bekende wapens die gebaseerd waren op de FG 42 zijn de Sturmgewehr 52 en het M60 machinegeweer.



Duitse officieren controleren een FG 42.
Duitse officieren controleren een FG 42.

De T-44 was een U.S. FG 42 type dat als licht machinegeweer moest worden gebruikt.
De T-44 was een U.S. FG 42 type dat als licht machinegeweer moest worden gebruikt.

Gebruik

Nadat ongeveer 2.000 FG 42's door Krieghoff waren gemaakt, werd het mangaanstaal waarvan veel belangrijke onderdelen waren gemaakt, weggevoerd om voor andere dingen te worden gebruikt. Dit betekende dat het wapen opnieuw moest worden ontworpen om gestempeld staal te gebruiken. Soldaten die de FG 42 gebruikten vroegen om vele kleine wijzigingen in het ontwerp. Deze veranderingen zijn te zien op latere FG 42's. De FG 42 had ook een eenvoudige bajonet onder de loop. Deze werd verborgen door de tweepoot. In de latere versie van de FG 42, werd de bajonet ingekort. Voor de update, was het 10 inches (250 mm). Nadien veranderde dat naar ongeveer 6 inches (150 mm).



Een Fallschirmjäger vuurt met de vroege FG 42 in juni 1944
Een Fallschirmjäger vuurt met de vroege FG 42 in juni 1944


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3