Eerste Slag om de Atlantische Oceaan

De Eerste Slag om de Atlantische Oceaan (1914-1918) was een zeevaartcampagne van de Eerste Wereldoorlog, die grotendeels werd uitgevochten in de zeeën rond de Britse eilanden en in de Atlantische Oceaan. Zowel het Duitse Rijk als het Verenigd Koninkrijk waren sterk afhankelijk van import om hun bevolking te voeden en hun oorlogsindustrie te bevoorraden; beide trachtten dus elkaar te blokkeren. De Britten hadden de Royal Navy die superieur was in aantallen en kon opereren binnen het Britse Rijk. De Duitse marine kon de Britse marine niet vernietigen, zoals bleek bij de Slag bij Jutland.

De Duitse vloot maakte vooral gebruik van onbeperkte onderzeese oorlogsvoering. Neutrale landen hadden een hekel aan de blokkades en de ondergang van de RMS Lusitania wekte vooral woede op bij de Verenigde Staten. De succesvolle blokkade van Duitsland droeg bij tot de militaire nederlaag van het land in 1918, en nog steeds van kracht, dwong ook de ondertekening van het Verdrag van Versailles medio 1919 af.

Duitse U-boot U 14
Duitse U-boot U 14

De strijd in getallen

Geallieerde en neutrale tonnage tot zinken gebracht door onderzeeërs in de Eerste Wereldoorlog

Maand

1914

1915

1916

1917

1918

Januari

47,981

81,259

368,521

306,658

Februari

59,921

117,547

540,006

318,957

Maart

80,775

167,097

593,841

342,597

April

55,725

191,667

881,027

278,719

Mei

120,058

129,175

596,629

295,520

Juni

131,428

108,855

687,507

255,587

Juli

109,640

118,215

557,988

260,967

Augustus

62,767

185,866

162,744

511,730

283,815

September

98,378

151,884

230,460

351,748

187,881

Oktober

87,917

88,534

353,660

458,558

118,559

November

19,413

153,043

311,508

289,212

17,682

December

44,197

123,141

355,139

399,212

Totaal

312,672

1,307,996

2,327,326

6,235,878

2,666,942

Totaal 12.850.814 bruto ton

Merk op dat de onbeperkte oorlogsvoering tegen onderzeeërs werd hervat in februari 1917 en dat de Britten in september 1917 op grote schaal begonnen met konvooivervoer. De zwaarste verliezen werden geleden in april 1917 toen een recordaantal van 881.027 ton door de U-boten tot zinken werd gebracht.

Bron: Fayle, C. Ernest, Seaborn Trade, Vol. 3, p. 465, Tabel I[a]; Londen: John Murray, 1924.

Duitse onderzeeër strijdkrachten 1914-1918

1914

1915

1916

1917

1918

Bij de hand

24

29

54

133

142

Winst

10

52

108

87

70

Gevechtsverliezen

5

19

22

63

69

Andere verliezen

8

7

15

9

Einde van het jaar

29

54

133

142

134

  • Totaal aantal operationele boten: 351
  • Totaal gezonken in de strijd (50%): 178
  • Andere verliezen (11%): 39
  • Voltooid na de Wapenstilstand: 45
  • Overgegeven aan Geallieerden: 179

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3