Britse Rijk | de kolonies, protectoraten, mandaten en andere gebieden die door het Verenigd Koninkrijk werden gecontroleerd

Het Britse Rijk bestond uit de koloniën, protectoraten, mandaten en andere gebieden die door het Verenigd Koninkrijk werden gecontroleerd.

Het begon met de overzeese koloniën en handelsposten die Engeland tussen het einde van de 16e en het begin van de 18e eeuw oprichtte. Op zijn hoogtepunt was het het grootste rijk in de geschiedenis en meer dan een eeuw lang de machtigste supermacht ter wereld.

Slavernij werd gebruikt door Europese mogendheden in Amerika, waaronder Groot-Brittannië. Miljoenen zwarte mensen werden gevangen genomen in Afrika en gedwongen te werken in kolonies van Europese rijken. Engeland was echter de eerste van de Europese mogendheden die slavernij verbood, en gebruikte de Royal Navy om dit verbod kracht bij te zetten.

In 1922 woonden er meer dan 458 miljoen mensen in het Britse Rijk, meer dan een vijfde van de toenmalige wereldbevolking. Het rijk was groter dan 33.700.000 km2 (13.012.000 sq mi), bijna een kwart van het totale landoppervlak van de aarde.p15 Omdat het zo groot was, heeft het Britse Rijk een groot juridisch, taalkundig en cultureel erfgoed nagelaten. Net als het Spaanse Rijk daarvoor werd van het Britse Rijk vaak gezegd dat het "het rijk waar de zon nooit ondergaat" was, omdat het zo groot was dat de zon altijd wel ergens in het rijk scheen. Het rijk beheerste land op elk bewoond continent.

Engeland, Frankrijk en Nederland begonnen hun eigen kolonies en handelsnetwerken op te zetten in Amerika en Azië.p2 Engeland vocht en won in de 17e en 18e eeuw enkele oorlogen tegen Nederland en Frankrijk. Na deze oorlogen werd Engeland (en vervolgens, na de unie tussen Engeland en Schotland in 1707, Groot-Brittannië) de belangrijkste koloniale macht in Noord-Amerika en India.

Toen Groot-Brittannië op 1 juli 1997 Hongkong teruggaf aan China, betekende dat het effectieve einde van het Britse Rijk. Groot-Brittannië heeft nog enkele overzeese gebieden.


 

Nieuw rijk

Toen de Dertien Koloniën onafhankelijk werden in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog, verloor het Britse Rijk enkele van zijn oudste en belangrijkste koloniën. Maar het behield kolonies in wat nu Canada en Florida zijn, en in het Caribisch gebied. Het had ook nog steeds kolonies en bedrijven in Azië, Afrika en de Stille Oceaan. Nadat het in 1815 Napoleontisch Frankrijk had verslagen, werd Groot-Brittannië meer dan een eeuw lang de enige supermacht ter wereld. Het rijk werd nog groter.

Het rijk bleef zich in de 19e eeuw uitbreiden. Na de Opiumoorlogen in het midden van de 19e eeuw dwong het rijk de Chinezen het eiland Hongkong af te staan. Tijdens de "Scramble for Africa" veroverde Groot-Brittannië een groot deel van Afrika, vooral in het zuiden.

Aan het begin van de 20e eeuw begonnen de economieën van Duitsland en de Verenigde Staten Groot-Brittannië in te halen, vooral wat betreft hun industrialisatie. Groot-Brittannië stond toe dat Canada, Australië, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika tegen de tijd van de Eerste Wereldoorlog "zelfbesturende dominions" werden. Zij konden voor de meeste zaken hun eigen wetten maken en werden in 1931 onafhankelijke landen.

De Eerste Wereldoorlog heeft Europa verzwakt. Hoewel het Britse Rijk vóór de oorlog de machtigste economie was, werd het na de oorlog snel voorbijgestreefd door de Verenigde Staten als grootste industriële macht. In de Tweede Wereldoorlog nam Japan de koloniën van Groot-Brittannië en andere Europese landen in Zuidoost-Azië in. De geallieerden versloegen uiteindelijk Japan en namen hun koloniën terug, maar het prestige van Groot-Brittannië in Azië werd beschadigd. Hierdoor raakte het rijk sneller in verval.

De Britse Raj omvatte het hele Indiase subcontinent. De onafhankelijkheid van de twee staten India en Pakistan in 1947 was de eerste en belangrijkste stap in de dekolonisatie. In het daaropvolgende decennium gaf Groot-Brittannië ook onafhankelijkheid aan de meeste gebieden van het Britse Rijk. Daarbij verborg en vernietigde de koloniale regering veel documenten over het rijk waarvan zij dacht dat ze hen in moeilijkheden konden brengen. Nadat het Verenigd Koninkrijk in 1997 Hongkong teruggaf aan China, was het Britse Rijk in wezen voorbij. Groot-Brittannië controleert echter nog steeds enkele overzeese gebieden. Na hun onafhankelijkheid zijn veel landen die vroeger Britse kolonies waren, toegetreden tot het Gemenebest van Naties. Vijftien landen van het Gemenebest hebben hetzelfde staatshoofd, koningin Elizabeth II, en zijn rijk van het Gemenebest.


 

Afschaffing van de slavernij

De Slavery Abolition Act schafte de slavernij in het Britse Rijk af op 1 augustus 1834. In de door de Oost-Indische Compagnie bestuurde gebieden en op Ceylon werd de slavernij in 1844 beëindigd.

Door de parlementaire hervorming in 1832 nam de invloed van de Oost-Indische Compagnie af. Krachtens de wet van 1833 kregen slaven volledige emancipatie na een periode van vier tot zes jaar "leertijd". Geconfronteerd met verdere tegenstand van abolitionisten werd het leerlingstelsel in 1838 afgeschaft.

De Britse regering compenseerde de slavenhouders.

 

Vragen en antwoorden

V: Wat was het Britse Rijk?
A: Het Britse Rijk bestond uit kolonies, protectoraten, mandaten en andere gebieden die door het Verenigd Koninkrijk werden gecontroleerd. Het begon met overzeese koloniën en handelsposten die door Engeland werden opgericht tussen het einde van de 16e en het begin van de 18e eeuw.

V: Wanneer bereikte het zijn hoogtepunt?
A: Op zijn hoogtepunt was het het grootste rijk in de geschiedenis en meer dan een eeuw lang de machtigste supermacht ter wereld.

V: Werd slavernij gebruikt in de Britse koloniën?
A: Ja, slavernij werd gebruikt door Europese mogendheden in Amerika, inclusief Groot-Brittannië. Miljoenen zwarte mensen werden uit Afrika gevangen genomen en gedwongen te werken in kolonies van Europese rijken. Engeland was echter de eerste van de Europese mogendheden die slavernij verbood, en gebruikte de Royal Navy om dat verbod kracht bij te zetten.

V: Hoeveel mensen woonden er op het hoogtepunt in het Britse Rijk?
A: In 1922 woonden er meer dan 458 miljoen mensen in het Britse Rijk.

V: Wat wordt bedoeld als men zegt dat "de zon nooit ondergaat" op dit rijk?
A: Deze uitdrukking verwijst naar hoe groot het was - aangezien het op elk bewoond continent land in handen had, was er altijd wel ergens binnen zijn grenzen waar het dag of nacht was, afhankelijk van de tijdzone waarnaar u keek.

V: Wie waren enkele van Engelands rivalen tijdens de kolonisatie?
A: Engeland voerde tijdens de kolonisatie oorlogen tegen Frankrijk en Nederland om de controle over bepaalde gebieden.

V: Wanneer gaf Groot-Brittannië Hongkong terug aan China?
A: Hongkong werd op 1 juli 1997 teruggegeven aan China, wat het effectieve einde betekende van het Britse Rijk zoals wij dat nu kennen.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3