Britse Rijk

Het Britse Rijk bestond uit de koloniën, protectoraten, mandaten en andere gebieden die door het Verenigd Koninkrijk werden gecontroleerd.

Het begon met de overzeese kolonies en handelsposten die Engeland tussen het einde van de 16e en het begin van de 18e eeuw had opgericht. Op het hoogtepunt was het het grootste rijk in de geschiedenis en 's werelds machtigste supermacht voor meer dan een eeuw. In 1922 leefden meer dan 458 miljoen mensen in het Britse Rijk, dat toen meer dan een vijfde van de wereldbevolking was. Het rijk was groter dan 33.700.000 km2 (13.012.000 sq mi), bijna een kwart van het totale landoppervlak op aarde. p15 Sinds het zo groot was, heeft het Britse Rijk een groot juridisch, taalkundig en cultureel erfgoed nagelaten. Net als het Spaanse Rijk daarvoor, werd er vaak gezegd dat het Britse Rijk "het rijk waar de zon nooit ondergaat" was omdat het zo groot was dat de zon altijd ergens in het rijk scheen. Het Rijk beheerste het land op elk continent.

Engeland, Frankrijk en Nederland begonnen met het maken van eigen kolonies en handelsnetwerken in Amerika en Azië. p2 Engeland vocht en won enkele oorlogen in de 17e en 18e eeuw tegen Nederland en Frankrijk. Na deze oorlogen werd Engeland (en daarna, na de unie tussen Engeland en Schotland in 1707, Groot-Brittannië) de belangrijkste koloniale macht in Noord-Amerika en India.

Nieuw Rijk

Toen de Dertien Koloniën in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog onafhankelijk werden, verloor het Britse Rijk enkele van zijn oudste en belangrijkste koloniën. Groot-Brittannië begon zich toen te richten op Azië, Afrika en de Stille Oceaan. Na het verslaan van Napoleontisch Frankrijk in 1815 werd Groot-Brittannië meer dan een eeuw lang de enige supermacht ter wereld. Het rijk werd nog groter.

Het rijk breidde zich in de 19e eeuw verder uit. Het rijk zou de Chinezen dwingen om hen het eiland Hongkong te geven na de Opiumoorlogen in het midden van de 19e eeuw. Tijdens de Scramble voor Afrika won Groot-Brittannië veel van Afrika, vooral in het zuiden.

In het begin van de 20e eeuw begonnen de economieën van Duitsland en de Verenigde Staten de achterstand op Groot-Brittannië in te lopen, vooral wat betreft hun industrialisatie.

De Eerste Wereldoorlog heeft heel Europa beschadigd. Hoewel het Britse Rijk voor de oorlog de machtigste economie was geweest, werd het na de oorlog snel overtroffen door de Verenigde Staten als de grootste industriële macht. In de Tweede Wereldoorlog veroverde Japan de koloniën van Groot-Brittannië en andere Europese landen in Zuidoost-Azië. De geallieerden versloegen uiteindelijk Japan en namen hun koloniën terug, maar het prestige van Groot-Brittannië in Azië werd beschadigd. Hierdoor ging het rijk sneller achteruit.

De Britse Raj omvatte het hele Indiase subcontinent. De onafhankelijkheid van de twee staten India en Pakistan in 1947 was de eerste en belangrijkste stap in de dekolonisatie. In het daaropvolgende decennium gaf Groot-Brittannië ook de meeste gebieden van het Britse Rijk onafhankelijkheid. Nadat het Verenigd Koninkrijk Hongkong in 1997 weer aan China had overgedragen, was het Britse Rijk in wezen voorbij. Groot-Brittannië controleert echter nog steeds enkele overzeese gebieden. Nadat ze onafhankelijk werden, sloten veel landen die vroeger Britse koloniën waren, zich aan bij het Gemenebest van Naties. Vijftien landen van het Gemenebest hebben hetzelfde staatshoofd, koningin Elizabeth II, en zijn een rijk van het Gemenebest.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3