Verdrag van Versailles (1919)

Het Verdrag van Versailles (Frans: Traité de Versailles) was een vredesverdrag tussen de naties van Japan, de Verenigde Staten, Frankrijk, Duitsland en Groot-Brittannië na de Eerste Wereldoorlog. Duitsland, Oostenrijk en Hongarije namen niet deel aan het schrijven ervan. Duitsland had de keuze tussen het ondertekenen van het verdrag of de bezetting van Duitsland door geallieerde troepen.

Duitsland moest zijn strijdkrachten terugbrengen van 6 miljoen naar 100.000 man en zich ontdoen van zijn onderzeeërs, militaire vliegtuigen en het grootste deel van zijn artillerie. Zijn marine slagschepen waren beperkt tot slechts zes kleine.

Duitsland moest ook de Franse gebieden die het had bezet, evenals grote eigen gebieden, teruggeven aan Polen en andere buurlanden, en al zijn koloniën opgeven. Duitsland moest de enorme schade vergoeden die de geallieerde landen, voornamelijk Frankrijk, tijdens de Eerste Wereldoorlog door Duitse troepen hebben geleden. Het bedrag zou zeer groot zijn, maar stond nog niet vast: veel goudstukken moesten alleen als eerste deel van de Duitse schuld worden betaald.

Het verdrag maakte een Volkenbond, die bedoeld was om beslissingen te nemen en de vrede te bewaren na de ondertekening van het verdrag. De Liga loste enkele internationale geschillen op zonder oorlog, maar kon de Tweede Wereldoorlog niet tegenhouden.

Dit verdrag kan worden gezien als een eenzijdige vrede, gedicteerd aan Duitsland. De Engelse econoom John Maynard Keynes vond het een grote fout om zulke harde maatregelen op te leggen aan het Duitse volk, maar zijn advies werd in de wind geslagen.

Duitsland heeft de Weimarrepubliek opgericht. Het was een democratisch land, maar had te kampen met een economische ineenstorting, met de enorme inflatie van zijn munt, de mark. Adolf Hitler werd kanselier en trok het verdrag ten val. Zijn acties leidden uiteindelijk tot de Tweede Wereldoorlog.

Raad van Vier
Raad van Vier

Media afspelen De ondertekening van het vredesverdrag van Versailles
Media afspelen De ondertekening van het vredesverdrag van Versailles

Voorwaarden

Duitsland moest de Franse gebieden (Elzas-Lotharingen) die in de Frans-Pruisische oorlog door Duitsland waren ingenomen, teruggeven, wat voor Frankrijk nog steeds een schande was. De Fransen lieten Duitsland zijn troepen uit het Rijnland (het lange stuk land op de grens van Duitsland met Frankrijk waar de Rijn stroomt) halen, een belangrijk deel van het land voor Duitsland omdat het veel fabrieken en bedrijven had. Als Duitsland zijn troepen terug liet komen in het Rijnland, mochten de Fransen Duitsland binnenvallen.

Duitsland moest ook delen geven aan Polen, een land dat gemaakt is van Russische en Oostenrijkse delen en de Poolse en Litouwse mensen die daarin leefden. Polen was een paar honderd jaar eerder een groot koninkrijk geweest, maar Oostenrijk, Pruisen en Rusland hadden het verdeeld in de Partities van Polen.

België mocht Moresnet en Eupen en Malmedy hebben, wat de belangrijkste reden is dat België een Duitstalige gemeenschap heeft.

Versailles heeft ook veel grote rijken aan de verliezende kant opgesplitst. De Amerikaanse president Woodrow Wilson vond dat een heel goed idee omdat veel mensen in Europa vrij wilden zijn van de grote keizerrijken. maar het zorgde ook voor problemen zoals het hebben van veel kleine landen naast een veel groter Duitsland.

In het afzonderlijke Verdrag van Saint-Germain-en-Laye van datzelfde jaar. Oostenrijk-Hongarije werd opgesplitst in vele landen. Een daarvan was Oostenrijk, dat het thuisland van de Oostenrijkers moest worden, die Duits spraken en voornamelijk Oostenrijk-Hongarije regeerden. De hoofdstad was Wenen. Een van de problemen van Versailles was dat de meeste Oostenrijkers, net als Adolf Hitler, vonden dat Oostenrijk deel moest gaan uitmaken van Duitsland, wat later leidde tot de Duitse invasie van Oostenrijk.

Hongarije is ook opgericht. Net als Polen was het een land dat eeuwen eerder sterk was op eigen kracht. De hoofdstad was Boedapest. Een ander nieuw land, Tsjecho-Slowakije, werd gecreëerd om het thuisland van de Tsjechen en Slowaken te zijn. Het Tsjechische deel bestond uit het land dat ooit Bohemen en Moravië heette. De hoofdstad van het land was Praag. Veel Duitsers woonden vlakbij de grenzen in het Sudetenland en Hitler stond er later op om bij Duitsland te horen, wat veel van de mensen wilden.

Bosnië, Slovenië, Kroatië (delen van Oostenrijk-Hongarije), Noord-Macedonië (deel van Bulgarije) en Servië en Montenegro zijn samengevoegd tot één land, Joegoslavië (wat Zuid-Slavisch betekent). Het werd gemaakt om een Zuid-Slavisch thuisland te zijn, maar had veel religieuze, taalkundige en nationale verschillen.

Nieuwe landen aan de Oostzee (Estland, Finland, Letland en Litouwen) werden ook in andere verdragen na de Eerste Wereldoorlog gecreëerd. De Russische Revolutie begon tijdens de oorlog en tsaar Nicolaas II van Rusland werd gedood en er werd een communistische staat gevormd. In Rusland woedt een burgeroorlog tussen de anticommunistische Witrussen en de communistische Rode Russen. Rusland had de controle over zijn westelijk grondgebied (Estland, Finland, Letland, Litouwen en delen van Polen) verloren. Later tijdens de Tweede Wereldoorlog zou de Sovjet-Unie Estland, Letland, Litouwen en de helft van Polen overnemen.

Een ander verdrag, het Verdrag van Sèvres, gaf delen van het verslagen Ottomaanse Rijk aan de verschillende overwinnaars. De Griekse en Turkse legers begonnen echter al snel weer een oorlog.

Duitsland 1919 kaart volgens het Verdrag van Versailles
Duitsland 1919 kaart volgens het Verdrag van Versailles

Problemen op lange termijn

Het Duitse Rijk werd de Weimarrepubliek. Een groot probleem voor Duitsland was om een gigantische hoeveelheid geld terug te betalen voor alle schade die de geallieerde landen, voornamelijk Frankrijk, tijdens de Eerste Wereldoorlog hebben geleden. Twee belangrijke partijen, de Communistische Partij, die een communistische revolutie als die van Rusland wilde, en de nazi's, die vonden dat Duitsland het machtigste land van Europa moest worden, hebben jarenlang gevochten.

Aangezien Duitsland een enorme hoeveelheid geld verschuldigd was aan de geallieerden, begon het leningen te krijgen van de VS (zoals in het kader van het Dawes-plan). Toen de Grote Depressie in 1932 toesloeg, vroegen de VS al hun geld terug. Duitsland weigerde te betalen en drukte steeds meer geld om schulden te betalen. Dat leidde tot hyperinflatie en de Reichsmark was waardeloos. De Duitse economie werd aan diggelen geslagen. Veel Duitsers haatten het verdrag, en sommigen wilden zelfs een andere oorlog voeren om er vanaf te komen.

Ook was de Volkenbond die na Versailles is opgericht meestal niet krachtig genoeg om oorlogen te stoppen. Japan nam Mantsjoerije in en de Liga hield het niet tegen. Italië viel Ethiopië binnen en hoewel de Ethiopische keizer de Liga smeekte om hem te helpen, deed het dat niet. Duitsland, Japan en Italië verlieten de Liga en werden de Asmogendheden, en door de invasie van vele vreedzame landen veroorzaakte de Tweede Wereldoorlog. De Verenigde Staten en een tijd lang de Sovjet-Unie hebben zich niet eens bij de Liga aangesloten, ook al was het in de eerste plaats het idee van de Amerikaanse president Woodrow Wilson. De Liga werd nooit serieus genomen, ook al was er een reden waarom ze werd opgericht om ervoor te zorgen dat het verdrag werd nageleefd.

Het verdrag slaagde er uiteindelijk niet in de vrede te bewaren en was voor nazi-Duitsland, onder leiding van Adolf Hitler, een reden om de steun van veel Duitsers te winnen om zich te ontdoen van de "ketens van Versailles", wat leidde tot de Tweede Wereldoorlog.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3