Man met het ijzeren masker

De man met het ijzeren masker was een gevangene van Lodewijk XIV wiens identiteit niet bekend is. De man zat gevangen van 1669 tot aan zijn dood in 1703. De man werd gedwongen het grootste deel van de tijd een zwarte doek over zijn gezicht te dragen; niemand zag zijn gezicht. De gevangene had altijd dezelfde voogd. De meeste feiten die bekend zijn, zijn afkomstig uit correspondentie, meestal van zijn voogd met zijn superieuren. Toen hij voor het eerst gevangen werd gezet, werd de identiteit van de man opgegeven als Eustache Dauger. Hij is begraven op het kerkhof van de kerk Saint-Paul-Saint-Louis in Parijs. Op zijn grafsteen staat dat hij Marchiali heette. Andere bronnen geven ook de namen Marchioly, of Marchialy.

L'Homme au Masque de Fer (De man met het ijzeren masker). Anonieme prent (ets en mezzotint, met de hand ingekleurd) uit 1789. Volgens het bijschrift op het origineel (hier niet te zien) was de Man met het IJzeren Masker Louis de Bourbon, comte de Vermandois, een buitenechtelijke zoon van Lodewijk XIV.
L'Homme au Masque de Fer (De man met het ijzeren masker). Anonieme prent (ets en mezzotint, met de hand ingekleurd) uit 1789. Volgens het bijschrift op het origineel (hier niet te zien) was de Man met het IJzeren Masker Louis de Bourbon, comte de Vermandois, een buitenechtelijke zoon van Lodewijk XIV.

Gevangeniscel van de man met het ijzeren masker op het eiland Sainte Margerite
Gevangeniscel van de man met het ijzeren masker op het eiland Sainte Margerite

Dummy van de man die enkele jaren gevangen zat in het kasteel van Vaux le Vicomte.
Dummy van de man die enkele jaren gevangen zat in het kasteel van Vaux le Vicomte.

Geschiedenis

De eerste keer dat deze man wordt genoemd is in een brief die Elizabeth Charlotte, Prinses Palatijn, schreef aan Sophia van Hannover in 1711. Zij vertelt dat hij steeds een masker moest dragen, maar weet niets over zijn identiteit. In een brief van 1698 vermeldt een van de bewakers van de Bastille dat een bejaarde gevangene naar de Bastille werd gebracht, en dat deze gevangene een masker moest dragen. De voogd van de gevangene is Bénigne Dauvergne de Saint-Mars. Deze persoon had veel brieven geschreven aan François Michel Le Tellier de Louvois, de toenmalige minister van oorlog. In die tijd was er een strenge censuur; ongeveer 90% van de brieven is verloren gegaan.

Op 24 augustus 1669 werd een man gevangen gezet in Pinerolo. Pinerolo heette toen Pignerol en maakte deel uit van Frankrijk. Op 19 augustus deelde Louvois mee dat deze gevangene uit Duinkerken een zeer belangrijk persoon was, maar dat hij nog niet was gearresteerd. De naam van de gevangene werd gegeven als Eustache Dauger. In Pinerolo ontmoette hij andere belangrijke gevangenen, zoals Nicolas Fouquet of Antoine Nompar de Caumont. Dauger mocht met Fouquet praten. Daguer trad soms op als dienaar van Fouquet, wanneer de dienaar van Fouquet ziek was. In 1678 vroeg Fouquet om meer vrijheid, en deze wens werd ingewilligd. Bij de dood van Fouquet in 1680 werd een gat ontdekt tussen zijn cel en die van Caumont. Vanaf dat moment waren zowel de knecht van Fouquet als Dauger gescheiden van Caumont. Zowel de man met het ijzeren masker als de dienaar van Fouquet werden overgebracht naar Exilles, dat slechts 26 kilometer verderop ligt.

In 1682 werden de twee gescheiden. De knecht van Fouquet stierf in 1687. Omdat Exilles door oorlog werd bedreigd, werd de man met het ijzeren masker overgebracht naar het eiland Sainte-Marguerite, naast Cannes. In die tijd zat slechts één andere persoon gevangen in Sainte-Marguerite. In september 1698 werd Dauger overgebracht naar de Bastille in Parijs, waar hij in 1703 overleed. Elke keer dat de onbekende gevangene werd overgeplaatst gold dit ook voor Saint-Mars, die in rang steeg. De overplaatsing gold ook voor de enkele andere gevangenen die Saint-Mars moest bewaken.

Als hij in het openbaar was, of met vreemden, moest Dauger een masker dragen. Hij kon ook met niemand contact maken. Toen hij werd overgeplaatst, zagen de mensen dat niemand zijn gezicht kon zien, zijn stem kon horen of met hem kon spreken.

Desondanks zag men altijd dat hij zich betrekkelijk op zijn gemak voelde. Hij kreeg twee keer per week nieuwe, gewassen kleren, en kon om elk boek vragen dat hij wilde. Hij mocht luit spelen, en kon een dokter bezoeken wanneer daar behoefte aan was. Saint-Mars kreeg 12 livres per dag, voor eten en drinken van deze gevangene. De cel die hij bezette in Sainte Marguerite kostte 5.000 livres om te bouwen. In Pinerolo werd een speciale cel gebouwd die door drie deuren moest worden betreden. Deze cel was geluiddicht, buiten de cel was niets te horen. Sint-Maarten was persoonlijk verantwoordelijk voor het welzijn van de man met het ijzeren masker. Er zijn getuigenissen dat agenten hun hoed moesten afzetten in zijn aanwezigheid, en dat ze die pas weer mochten opzetten als hen dat werd opgedragen.

Er wordt beweerd dat de gevangene op het moment van zijn dood ongeveer 60 jaar oud was. Toen hij in 1687 naar Exilles werd overgebracht, had de gevangene grijs haar.

Het masker

De man met het ijzeren masker droeg niet de hele tijd een masker. Waarschijnlijk droeg hij het alleen als hij werd overgeplaatst, zodat men hem niet kon herkennen. Als hij het masker de hele tijd had gedragen, zou dit tot infecties hebben geleid. Bovendien moest, aangezien de gevangene een man was, het haar dat in zijn gezicht groeide van tijd tot tijd worden geknipt. De noodzaak van het dragen van een masker wordt slechts tweemaal vermeld: In het document waarin zijn overbrenging naar de Bastille werd bevolen, en voor de overbrenging naar het eiland bij Cannes.

Document waarin de overbrenging naar de Bastille wordt bevolen, 1698
Document waarin de overbrenging naar de Bastille wordt bevolen, 1698

Voltaire's uitvinding?

Voltaire werd gevangen gezet in de Bastille, in 1717. Volgens hem was deze gevangene een oudere broer van de koning. In 1751 publiceerde hij zijn werk Een eeuw van Lodewijk XIV, waarin hij een deel wijdt aan het verhaal van de man met het ijzeren masker. Volgens Voltaire werd de man gevangen gezet in 1661, na de dood van kardinaal Mazarin. Het is mogelijk dat het meeste van wat nu bekend is, een verzinsel was van Voltaire, die deze man gebruikte om een voorbeeld te geven van hoe slecht een absoluut heerser kon zijn.

De echte Eustache Dauger

Toen hij in de allereerste brief de komst van de gevangene aankondigde, gaf Louvois diens naam op als "Eustache Dauger". Historici hebben ontdekt dat er een man met die naam bestond, die op dat moment in leven was. De volledige naam van deze man was Eustache Dauger de Cavoye. Volgens de documenten was Eustache geboren op 30 augustus 1637 en was hij de zoon van François Dauger, een bewaker in dienst van kardinaal Richelieu. Zij ontdekten ook dat Eustache betrokken schijnt te zijn geweest bij wat bekend is geworden als de "affaire des Poisons". Deze "affaire" duurde van 1675 tot ongeveer 1680. Veel edellieden werden vergiftigd, of geëxecuteerd wegens hekserij. Eustache raakte in ongenade toen bekend werd dat hij had deelgenomen aan overdadige feesten met zwarte missen en mogelijk homoseksuele seks. In de jaren 1930 werd onthuld dat de echte Eustache Daugher stierf in de gevangenis Saint-Lazaire in Parijs. In de 17e eeuw was de gevangenis een gesticht voor geesteszieken, gerund door monniken. Veel adellijke families gebruikten het om zich te ontdoen van het "zwarte schaap" van de familie. Uit documenten blijkt dat de man die werkelijk Dauger heette in Saint-Lazaire in Parijs werd vastgehouden op ongeveer hetzelfde moment dat de valse Dauger in Pignerolo werd vastgehouden. Volgens Louis-Henri de Loménie de Brienne, die in die tijd ook in Saint-Lazaire gevangen zat, stierf de echte Eustache Dauger de Cavoye aan het eind van de jaren 1680 ten gevolge van zwaar drankgebruik. Historici beschouwen dit alles als voldoende bewijs dat hij op geen enkele manier betrokken was bij de man in het masker.

Theorieën over de identiteit

Kandidaten

Er zijn verschillende theorieën, wie deze gevangene geweest kan zijn. Hieronder volgen enkele van de meest waarschijnlijke

Broer van Louis XIV

Voltaire dacht dat deze man een tweelingbroer was van Lodewijk XIV. Volgens Voltaire was deze man op een andere plaats opgegroeid dan Lodewijk XIV. Hij zei dat de man in 1661 gevangen werd gezet, enkele maanden na de dood van Jules Mazarin. Marcel Pagnol heeft ook deze hypothese.

Onwettig kind van de koningin

Een andere hypothese is dat de gevangene een buitenechtelijk kind was van de koningin, Anne van Oostenrijk. De vader zou ofwel Kardinaal Mazarin zijn, ofwel George Villiers, 1. Hertog van Buckingham of één van de musketiers. Kardinaal Richelieu zou deze ontmoeting geregeld hebben. Deze theorie is echter minder waarschijnlijk, omdat het kind geen recht op de troon zou hebben gehad, en gevangenneming zou daarom geen zin hebben gehad.

Vader van Lodewijk XIV

De gevangene zou de vader van Lodewijk XIV kunnen zijn geweest. Richelieu zou een verhouding hebben gehad met koningin Anne, en zowel Lodewijk XIV als Lodewijk XIII zouden hebben voorkomen dat Gaston de Bourbon, hertog d'Orléans koning zou worden.

Iemand die van Louis' afkomst weet

De autopsie van Lodewijk XIII wees uit dat Lodewijk XIII niet in staat was kinderen te verwekken. Iedereen die dit wist, zou op de hoogte zijn van de afkomst van Lodewijk XIV, en zou potentieel gevaarlijk voor hem zijn. De theorie is dat de gevangene in feite de dokter was die de autopsie had uitgevoerd.

Samenvatting

Vandaag de dag is er geen overtuigende theorie die kan verklaren wie deze man werkelijk was. De laatste persoon die de identiteit van deze gevangene kende, was waarschijnlijk Michel Chamillart, een van de ministers van de regering van Lodewijk XIV. Chamillart stierf in 1723.

Verwant van de koning

De theorieën die de gevangene zien als deel van de familie van Lodewijk XIV gaan voorbij aan het feit dat er in die tijd veel sociale controle was. De geboorte van een kind aan het hof van de koning, of zelfs onder edelen, was een publieke gebeurtenis. Enkele honderden mensen waren aanwezig bij de geboorte van Lodewijk XIV. De "geheime geboorte" van een tweelingbroer van Lodewijk is hoogst onwaarschijnlijk. De mate van sociale controle maakte het bijna onmogelijk dat Anne van Oostenrijk een affaire had. Anne was verschillende keren zwanger, wat betekent dat haar echtgenoot, Lodewijk XIII in staat was kinderen te verwekken. Een ander feit dat tegen de theorie spreekt dat de gevangene een familielid van de koning was, is dat de gevangene soms de functie van een bediende had. In de tijd van Lodewijk XIV werden mensen van adellijke afkomst geen bediende.

Dienaar

De theorieën die de gevangene zien als een dienaar hebben ook hun zwakheden: Ook al was hij gevangen, hij had een comfortabel leven. Een eenvoudige bediende zou zijn gedood, en niemand zou zich om zijn comfort hebben bekommerd. Desondanks toonde Lodewijk XIV, de koning zelf, belangstelling voor het welzijn van de gevangene.

Literatuur

Er zijn verschillende boeken en films over deze man. De bekendste zijn waarschijnlijk het verhaal van Alexandre Dumas genaamd "De Vicomte de Bragelonne" (het derde deel van zijn werk De Drie Musketiers), het verhaal De Tweeling, van Victor Hugo en Het IJzeren Masker van Marcel Pagnol. Dumas geeft ook een overzicht van de theorieën over de gevangene, die in zijn tijd gangbaar waren.

Het verhaal is gebruikt voor verschillende films.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3