Paul Keres

Paul Keres (7 januari 1916 - 5 juni 1975) was een Estse en Sovjet-schaakgrootmeester. Van ongeveer 1937 tot 1962 behoorde hij tot de top vier van de wereld.

Keres miste vijf keer een kans op een wedstrijd van het wereldkampioenschap schaken. p197 Hij kwam als eerste uit de bus in het AVRO-toernooi van 1938, wat leidde tot onderhandelingen over een wereldkampioenschapswedstrijd met Alexander Alekhine, maar de wedstrijd vond nooit plaats vanwege de Tweede Wereldoorlog. In plaats daarvan speelde hij een 14-game wedstrijd met ex-wereldkampioen Max Euwe in Nederland, december 1939 - januari 1940. Keres won een zwaarbevochten strijd met 7,5-6,5 (+6 =3 -5). Dit was een prachtige prestatie: Euwe was niet alleen voormalig wereldkampioen, maar hij had ook een enorme ervaring in het wedstrijdspel, veel meer dan Keres.

Estland was na de Eerste Wereldoorlog onafhankelijk geworden, maar werd in 1940 geannexeerd door de Sovjet-Unie. Keres werd tweede in Botvinnik in het Leningrad/Moskou Absoluut Kampioenschap van de USSR in 1941. Al snel werd Estland weer geannexeerd, ditmaal door de nazi-troepen. Na de oorlog werd het weer in beslag genomen door de Sovjet-Unie.

Na de oorlog nam hij deel aan het wereldkampioenschapswedstrijden van 1948 met vijf topspelers, die de opvolger van Alekhine beslisten. Deze werd gewonnen door Botvinnik, en Keres werd gelijkgesteld aan Reshevsky. Hij was toen vier keer op rij de tweede plaats in het Kandidatentoernooi: 1953, 1956, 1959 en 1962. Keres won het USSR-kampioenschap drie keer, in 1947, 1950 en 1951. Dit laatste was waarschijnlijk het sterkste kampioenschap ooit in de Sovjet-Unie; er waren nog tien andere spelers die in de toernooien van Candidates hadden gespeeld, van wie er drie de wereldtitel wonnen.

Keres speelde voor de USSR in zeven opeenvolgende Schaakolympiades, waarbij hij zeven teammedailles en vijf individuele bestuursmedailles won. Door deze en andere sterke resultaten beschouwen veel commentatoren Keres als de sterkste speler die nooit wereldkampioen schaken is geworden. Hij kreeg de bijnaam "De Kroonprins van het Schaken". p198

Keres was altijd al een man, en heeft nooit de kans gemist om te zeggen dat hij een Ests was, geen Rus. Toen hij in 1954/55 op het jaarlijkse Hastings toernooi speelde, zat er 's nachts een KGB-man op een stoel buiten zijn kamer. Hij was er "om te voorkomen dat de grootmeester werd gestoord". Paul's houding op het bord was altijd volkomen kalm. Als je naar hem keek, kon je niet zien hoeveel tijd hij nog had, of wat voor positie hij nog had. Hij had de kunst van de zelfcontrole onder de knie, en zijn bijnaam onder andere was 'Old Stoneface'.

Botvinnik vond zijn dood "het grootste verlies door schaken sinds de dood van Alekhine". Volgens hem slaagde Keres er niet in de top te bereiken vanwege "een neiging om op beslissende momenten in de strijd wat te verbleken". p198 Het gerucht dat de Sovjets hem hadden overgehaald om bewust te verliezen aan Botvinnik in het wereldkampioenschap van 1948 heeft geen bewijs om het te staven.

Keres herdenkingstoernooien worden om de twee jaar in Tallinn gehouden.

Spelletjes

  • Paul Keres vs Alexander Alekhine, Margate 1937, Ruy Lopez (C71), 1-0 Een goed voorbeeld van de jonge Keres tegen de regerende wereldkampioen.
  • Paul Keres vs Edgar Walther, Tel Aviv 1964, King's Indian, Petrosian System (E93), 1-0 Keres met 1.d4 tegen de Indiaanse verdediging van de koning.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3