Prematuur (geboorte)

Vroeggeboorte is wanneer een baby wordt geboren voor het normale einde van de zwangerschap. Bij de mens duurt een zwangerschap normaal ongeveer negen maanden. Gemiddeld duurt een zwangerschap 266 dagen.

Baby's die vóór 37 volledige weken zwangerschap (gerekend vanaf de laatste menstruatie) worden geboren, worden te vroeg geboren. In de Verenigde Staten wordt ongeveer twaalf procent van de baby's te vroeg geboren (dat is ongeveer één op de acht baby's). In 2003 waren er meer dan 490.000 voortijdige geboorten.

Wereldwijd zijn de percentages te vroeg geboren baby's moeilijker te krijgen. In ontwikkelingslanden is er vaak geen professionele medische zorg voor deze baby's. Daardoor is het moeilijk te zeggen hoe ver de zwangerschap werkelijk gevorderd was. Daarom houdt de Wereldgezondheidsorganisatie in plaats daarvan het aantal gevallen van laag geboortegewicht bij. In 2000 had 16,5 procent van de in ontwikkelingslanden geboren baby's een laag geboortegewicht. Geschat wordt dat eenderde van deze bevallingen met een laag geboortegewicht het gevolg is van een vroegtijdige bevalling.



Premature baby in een couveuseZoom
Premature baby in een couveuse

Complicaties

Het risico op een probleem (complicatie genoemd) is groter bij kortere zwangerschappen. Te vroeg geboren baby's sterven vaker in hun eerste levensjaar dan andere baby's. De meeste sterfgevallen doen zich voor in de eerste levensmaand, wat neonatale sterfte wordt genoemd.

Wereldwijd veroorzaakt prematuriteit tien procent van de neonatale sterfte, ofwel ongeveer 500.000 sterfgevallen per jaar. In de VS, waar veel infecties en andere oorzaken van sterfte bij pasgeborenen duidelijk zijn teruggedrongen, is prematuriteit met 25% de belangrijkste oorzaak van sterfte bij pasgeborenen. Te vroeg geboren baby's lopen ook een groter risico op ernstige gezondheidsproblemen, zoals hersenverlamming, chronische longaandoeningen, maag- en darmproblemen, mentale achterstand, gezichts- of gehoorverlies. Ze hebben ook meer kans op depressies als tieners.

Bijna de helft van alle voortijdige geboorten heeft geen bekende oorzaak. Als de omstandigheden het toelaten, kunnen artsen proberen de voortijdige bevalling te stoppen, zodat de zwangerschap een kans krijgt om volledig uit te lopen. Dit verhoogt de gezondheid en de overlevingskansen van de baby.

In de Verenigde Staten is het aantal vroeggeboorten de afgelopen twee decennia met 30% gestegen.



Speciale zorg voor te vroeg geboren baby's

In ontwikkelde landen hebben veel ziekenhuizen speciale voorzieningen voor te vroeg geboren baby's. Dit soort ziekenhuisafdelingen wordt meestal een neonatale intensive care unit (NICU, uitgesproken als "NICK-you") genoemd. In de NICU worden te vroeg geboren baby's warm gehouden in couveuses of andere verwarmingsmachines. Ze worden omhuld door plastic met klimaatregelingsapparatuur die hen warm houdt en ziektekiemen weghoudt.

De moderne neonatale intensive care omvat geavanceerde metingen van de temperatuur, de ademhaling, de hartfunctie, de zuurstoftoevoer en de hersenactiviteit. Behandelingen kunnen bestaan uit vloeistoffen en voeding via intraveneuze katheters; zuurstof, ademhalingsondersteuning; en medicijnen.

In ontwikkelingslanden, waar geavanceerde apparatuur wellicht niet beschikbaar of betrouwbaar is, helpen eenvoudige maatregelen zoals kangoeroezorg (huid-op-huidverwarming), het aanmoedigen van borstvoeding en elementaire infectiebestrijdingsmaatregelen om het sterftecijfer en het aantal ziektegevallen te verminderen.



Overlevingskansen

Het vroegste tijdstip in de zwangerschap waarop het kind ten minste 50% kans heeft om te overleven, wordt de levensvatbaarheidsgrens genoemd. In landen met een goede gezondheidszorg is de levensvatbaarheid teruggebracht tot ongeveer 24 weken. Er zijn zeldzame overlevenden gedocumenteerd vanaf 21 weken, maar deze datum is omstreden omdat de zwangerschap werd gemeten vanaf de datum van de conceptie in plaats van de datum van de laatste menstruatie van de moeder. Hierdoor lijkt de zwangerschap 2 weken korter dan wanneer deze volgens de meer gebruikelijke methode wordt berekend. Het risico op hersenbeschadiging en ontwikkelingsachterstand is op dat vroege tijdstip aanzienlijk. Zelfs als het kind blijft leven, zijn er ethische controverses over de zorg die aan dergelijke baby's wordt gegeven. De levensvatbaarheidsgrens is ook een factor geworden in het debat over abortus.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3