Hersenen

De hersenen zijn het deel van het lichaam dat dieren in staat stelt dingen te begrijpen. Het krijgt input van zintuigen en verandert het gedrag als reactie op deze informatie. Bij de mens regelt het brein ook ons taalgebruik en is het in staat tot abstract denken. De hersenen zijn het belangrijkste controlecentrum van het hele lichaam. De hersenen bestaan uit een speciaal soort cellen. Ze zijn met elkaar en met de zenuwen in ons lichaam verbonden. Bij alle dieren worden de kwetsbare hersenen op de een of andere manier beschermd. Bij ons, en bij alle gewervelde dieren, worden ze beschermd door de beenderen van de schedel.

Functie

De hersenen doen het denken, leren en voelen voor het lichaam. Voor de mens is het de bron van het bewustzijn. De hersenen controleren ook de autonome basishandelingen van het lichaam, zoals ademhaling, spijsvertering en hartslag, die automatisch plaatsvinden. Deze activiteiten, en nog veel meer, worden bestuurd door onbewuste functies van de hersenen en het zenuwstelsel. Alle informatie over de wereld die door onze zintuigen wordt verzameld, wordt via zenuwen naar de hersenen gezonden, waardoor wij dingen kunnen zien, horen, ruiken, proeven en voelen. De hersenen verwerken deze informatie, en wij ervaren ze als beelden, geluiden enzovoort. De hersenen gebruiken ook zenuwen om het lichaam te vertellen wat het moet doen, bijvoorbeeld door de spieren te laten bewegen of ons hart sneller te laten slaan.

Dit is over het algemeen waar, maar sommige activiteiten worden rechtstreeks door het ruggenmerg veroorzaakt, bij reflexhandelingen bijvoorbeeld zijn de hersenen niet betrokken. Bij lagere dieren wordt heel wat gedaan zonder dat de hersenen erbij betrokken zijn.

Alle gewervelde dieren hebben hersenen en in de loop van de tijd zijn hun hersenen steeds complexer geworden. Sommige eenvoudige dieren, zoals sponzen, hebben echter niets wat op een brein lijkt. Ongewervelde dieren met segmenten hebben ganglia in elk segment, en een ring van zenuwweefsel rond het spijsverteringskanaal aan de voorkant. Dit zorgt ervoor dat de zintuiglijke gegevens van de voorkant worden betrokken bij de beweging van het lichaam.

Onderdelen

Bij zoogdieren bestaan de hersenen uit drie grote delen: de kleine hersenen (cerebrum), de kleine hersenen (cerebellum) en de kleine hersenen (brainstem). Het oppervlak van de kleine hersenen is de hersenschors, die alle gewervelde dieren hebben. Zoogdieren hebben ook nog een extra laag, de neocortex. Dit is de sleutel tot het gedrag dat typisch is voor zoogdieren, in het bijzonder de mens.

Cerebrale cortex

De cortex heeft sensorische, motorische en associatiegebieden. De zintuiglijke gebieden zijn de gebieden die informatie van de zintuigen ontvangen en verwerken. De motorische gebieden controleren de vrijwillige bewegingen, vooral de fijne bewegingen die door de hand worden uitgevoerd. De rechterhelft van het motorische gebied bestuurt de linkerhelft van het lichaam, en omgekeerd. Associatiegebieden produceren een betekenisvolle ervaring van de wereld, en ondersteunen abstract denken en taal. Dit stelt ons in staat tot effectieve interactie. De meeste verbindingen zijn van het ene gebied van de cortex naar het andere, eerder dan naar subcorticale gebieden; Dit cijfer kan oplopen tot 99%.

Cerebellum

Het cerebellum coördineert de spieren zodat ze samenwerken. Het is ook het centrum van het handhaven van positie en evenwicht, een vitaal onderdeel van beweging dat helpt bij eenvoudige motorische vaardigheden.

Hersenstam

De hersenstam bevindt zich aan de achterkant van de hersenen (bij de mens eigenlijk eronder). Hij verbindt de rest van de hersenen met het ruggenmerg. Hij heeft veel verschillende delen die verschillende taken in het lichaam regelen: zo regelt de hersenstam bijvoorbeeld de ademhaling, de hartslag, het niezen, het knipperen met de ogen en het slikken. Ook de lichaamstemperatuur en het hongergevoel worden door delen van de hersenstam geregeld.

Maat

Het volume van de menselijke hersenen (in verhouding tot de omvang van het gehele lichaam) is zeer groot, vergeleken met dat van de meeste andere dieren. De menselijke hersenen hebben ook een zeer groot oppervlak (cortex genoemd) voor hun grootte, wat mogelijk is omdat zij zeer gerimpeld zijn. Als de menselijke cortex zou worden platgedrukt, zou hij bijna een vierkante meter groot zijn. Sommige andere dieren hebben ook zeer gerimpelde hersenen, zoals dolfijnen en olifanten. Hier is een vuistregel: hoe groter een dier is, hoe groter zijn hersenen zullen zijn. p15 Zelfs als we daarmee rekening houden, zijn de menselijke hersenen, en in het bijzonder de neocortex, zeer groot. We weten dat het in de laatste paar miljoen jaar van de evolutie vier keer zo groot is geworden. p79 Er zijn ideeën over waarom dit is gebeurd, maar niemand weet het zeker. De meeste theorieën suggereren dat complexe sociale activiteiten en de evolutie van taal een groter brein voordelig zouden maken. p80 Ter aanvulling: Einsteins brein woog slechts 1.230 gram, dat is minder dan het gemiddelde brein van een volwassen man (ongeveer 1.400 gram). De gedetailleerde organisatie van een brein is uiteraard van belang, maar op manieren die op dit moment nog niet begrepen worden.

Gliacellen

De menselijke hersenen maken ongeveer 2% van het lichaamsgewicht uit, maar verbruiken ongeveer 20% van de energie. De hersenen tellen ongeveer 50-100 miljard zenuwcellen (ook neuronen genoemd), en ongeveer evenveel ondersteunende cellen, gliacellen genaamd. De taak van de neuronen is informatie te ontvangen en te verzenden van en naar de rest van het lichaam, terwijl de glia voedingsstoffen leveren en de bloedstroom naar de neuronen leiden, zodat zij hun werk kunnen doen. Elke zenuwcel heeft contact met wel 10.000 andere zenuwcellen via verbindingen die synapsen worden genoemd.

Verwante pagina's

Neurale signalen in het menselijk brein. Kleine elektrische ladingen gaan van het ene neuron naar het volgende
Neurale signalen in het menselijk brein. Kleine elektrische ladingen gaan van het ene neuron naar het volgende


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3