Spandaugevangenis

Coördinaten: 52°31′16″N 13°11′07″E / 52.52111°N 13.18528°E / 52.52111; 13.18528

De Spandau Gevangenis was een gevangenis in de deelgemeente Spandau in de Britse sector van West-Berlijn.

De gevangenis werd in 1876 gebouwd en in 1987 afgebroken na de dood van de laatste gevangene, Rudolf Hess. Dit was om te voorkomen dat het een neonazi-heiligdom zou worden.

Spandau Gevangenis in 1951.Zoom
Spandau Gevangenis in 1951.

Geschiedenis

De gevangenis werd in 1876 gebouwd. Aanvankelijk werd zij alleen voor militairen gebruikt, maar na 1919 werden er ook burgergevangenen in ondergebracht. In die tijd zaten er 600 gevangenen.

In de nasleep van de Rijksdagbrand van 1933 werden tegenstanders van Hitler en journalisten als Egon Kisch en Carl von Ossietzky er vastgehouden in zogenaamde beschermende hechtenis. De Spandau Gevangenis werd een soort voorloper van de nazi concentratiekampen. Het werd verondersteld te worden gecontroleerd door het Pruisische Ministerie van Justitie, maar de Gestapo martelde en mishandelde de gevangenen, zoals Egon Erwin Kisch zich herinnert in zijn herinneringen aan de Spandau Gevangenis. Tegen het einde van 1933 waren de eerste nazi-concentratiekampen gebouwd (in Dachau, Osthofen, Oranienburg, Sonnenburg, Lichtenburg en de moeraskampen rond Esterwegen). Alle overgebleven gevangenen in "beschermende hechtenis" in staatsgevangenissen werden overgebracht naar deze concentratiekampen.

Na de Tweede Wereldoorlog werd het door de Viermogendheden geëxploiteerd om er de nazi-oorlogsmisdadigers onder te brengen die tijdens de processen van Neurenberg tot gevangenisstraf waren veroordeeld.

Slechts zeven gevangenen werden daar uiteindelijk opgesloten. Ze kwamen op 18 juli 1947 uit Neurenberg aan:

  • Rudolf Hess - zit een levenslange gevangenisstraf uit (overleden 1987)
  • Walther Funk - zit een levenslange gevangenisstraf uit (vrijgelaten op 16 mei 1957)
  • Erich Raeder - zit een levenslange gevangenisstraf uit (vrijgelaten in 1955)
  • Albert Speer - zit een termijn van 20 jaar uit (vrijgelaten in 1966)
  • Baldur von Schirach - zit een termijn van 20 jaar uit (vrijgelaten in 1966)
  • Konstantin von Neurath - zit een termijn van 15 jaar uit (vrijgelaten in 1954)
  • Karl Dönitz - zit een termijn van 10 jaar uit (vrijgelaten in 1956)

Van de zeven hebben er slechts vier hun straf volledig uitgezeten; de overige drie, Neurath, Raeder en Funk, werden vervroegd vrijgelaten wegens slechte gezondheid. Tussen 1966 en 1987 was Rudolf Hess de enige gevangene in de Spandau Gevangenis. Zijn enige metgezel was de directeur, Eugene K. Bird, die een goede vriend werd. Bird schreef een boek over de gevangenschap van Hess, getiteld The Loneliest Man in the World.

Spandau was één van de twee organisaties van de Vier Mogendheden die bleven bestaan na de ineenstorting van de Geallieerde Controleraad; de andere was het Berlijnse Centrum voor de Veiligheid van de Luchtvaart. De vier bezettingsmachten van Berlijn wisselden de controle over de gevangenis maandelijks af, waarbij elk van hen de verantwoordelijkheid had voor in totaal drie maanden van het jaar.

De gevangenis werd in 1987 gesloopt, voornamelijk om te voorkomen dat het een neonazi-heiligdom zou worden, na de dood van de laatste overgebleven gevangene, Rudolf Hess, die de enige bewoner van de gevangenis was geweest na de vrijlating van Speer en von Schirach in 1966. Het terrein werd omgevormd tot een parkeerterrein en een NAAFI winkelcentrum, dat de naam The Britannia Centre Spandau kreeg en de bijnaam Hessco's, naar een Britse supermarktketen met de naam "TESCO". Alle materialen van de gesloopte gevangenis werden tot poeder vermalen en in de Noordzee gedumpt of begraven op het voormalige RAF Gatow.

In 2006 namen een Kaiser's Supermarkt, ALDI en een Media Markt-winkel voor consumentenelektronica het voormalige gevangenisterrein in. Eind 2008 verliet Media Markt het hoofdwinkelcomplex.

De gevangenis

De gevangenis, oorspronkelijk ontworpen voor een populatie van honderden, was een oud bakstenen gebouw omgeven door een muur van 15 voet hoog, een andere van 30 voet, een 10 voet hoge muur bekleed met schrikdraad, gevolgd door een muur van prikkeldraad. Bovendien bemande een deel van de zestig dienstdoende soldaten vierentwintig uur per dag negen met machinegeweren bewapende wachttorens. Vanwege het aantal beschikbare cellen werd een lege cel tussen de cellen van de gevangenen gelaten, om de mogelijkheid te vermijden dat gevangenen in morsecode met elkaar communiceerden. De overige cellen in de vleugel werden voor andere doeleinden bestemd: één werd gebruikt voor de gevangenisbibliotheek en een andere voor een kapel. De cellen waren ongeveer 3 meter lang, 2,7 meter breed en 4 meter hoog.

Tuin

Het hoogtepunt van de gevangenis, vanuit het oogpunt van de gevangenen, was de tuin. De tuinruimte was eerst verdeeld in kleine persoonlijke percelen die door elke gevangene op allerlei manieren werden gebruikt, meestal voor het verbouwen van groenten. Dönitz kweekte het liefst bonen, Funk tomaten en Speer bloemen, hoewel de Sovjet-directeur later bloemen een tijdlang verbood. Volgens de regels moesten alle producten in de gevangeniskeuken worden gebruikt, maar zowel gevangenen als bewakers lapten deze regel vaak aan hun laars en genoten van wat de tuin te bieden had. Toen de gevangenisregels verslapten en de gevangenen apathisch of te ziek werden om hun percelen te onderhouden, werd de tuin geconsolideerd in één groot werkbaar gebied. Dit kwam de voormalige architect Speer goed uit, die, als een van de jongste en levendigste gevangenen, later de taak op zich nam om het hele stuk grond om te vormen tot een grote complexe tuin, compleet met paden, rotstuinen en bloementuinen. Op dagen dat de tuin niet toegankelijk was, bijvoorbeeld als het regende, brachten de gevangenen hun tijd door met het maken van enveloppen in de hoofdgang.

Controverse

De geallieerden namen de gevangenis in november 1946 over en verwachtten er een honderdtal oorlogsmisdadigers te kunnen onderbrengen. Naast de ongeveer zestig soldaten die op elk moment in of rond de gevangenis dienst deden, waren er teams van professionele civiele bewakers uit elk van de vier landen, vier gevangenisdirecteuren en hun plaatsvervangers, vier medische officieren van het leger, koks, vertalers, obers, kruiers en anderen. Dit werd beschouwd als een verkeerde manier om het geld en de middelen te gebruiken, en werd een ernstig twistpunt tussen de gevangenisdirecteuren, politici uit hun respectieve landen. De regering van West-Berlijn was vooral ongelukkig met de regelingen, omdat het hen veel geld kostte, maar zij nog steeds ruimtegebrek hadden in hun eigen gevangeniswezen.

Het leven in de gevangenis

Gevangenisreglement

Elk onderdeel van het leven in de gevangenis werd strikt geregeld door een reeks regels die vóór de aankomst van de gevangenen waren opgesteld door de Vier Mogendheden - Frankrijk, Groot-Brittannië, de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten. Vergeleken met andere gevangenisreglementen uit die tijd, waren de regels van Spandau vrij streng.

De uitgaande brieven van de gevangenen aan hun familie werden aanvankelijk beperkt tot één bladzijde per maand;

  • Praten met medegevangenen was verboden;
  • Kranten werden verboden;
  • Dagboeken en memoires waren verboden;
  • Bezoeken van gezinnen werden beperkt tot één van vijftien minuten per twee maanden, en
  • s Nachts flitsten om de vijftien minuten lichten in de cellen van de gevangenen als een vorm van zelfmoordbewaking.

Veel van de strengere regels werden later versoepeld, of opzettelijk genegeerd door het gevangenispersoneel. De directeuren en bewakers van de Westerse mogendheden (Frankrijk, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten), klaagden vaak over veel van de strengere maatregelen. De Sovjet-Unie sprak vaak haar veto uit, omdat zij vond dat de regels strenger moesten zijn. De Sovjet-Unie had tijdens de oorlog 19 miljoen burgerdoden geleden, en wilde voor alle gevangenen de doodstraf bij het Internationale Militaire Tribunaal in Neurenberg. Westerse commentatoren beschuldigden de Russen ervan de Spandau-gevangenis in bedrijf te houden, voornamelijk als centrum voor Sovjet-spionage, omdat zij een excuus hadden om West-Berlijn binnen te rijden, en de soldaten keken vaak uit over de stad in plaats van naar het gevangenisterrein.

Dagelijks leven

Elke dag moesten de gevangenen om 06.00 uur opstaan, zich wassen, samen hun cellen en de gang schoonmaken, ontbijten. Daarna verbleven zij in de tuin tot het middagmaal (als het weer het toeliet), na het middagmaal rustten zij in hun cellen en keerden dan terug naar de tuin. Om 17:00 uur volgde het avondmaal, waarna de gevangenen weer naar hun cellen werden teruggebracht. De lichten gingen uit om 22:00 uur. De gevangenen werden, indien nodig, elke maandag, woensdag en vrijdag geschoren en naar de kapper gebracht; elke maandag deden zij hun eigen was. Deze routine, met uitzondering van de tijd die in de tuin mocht worden doorgebracht, veranderde nauwelijks in de loop der jaren, hoewel elk van de controlerende naties zijn eigen interpretatie gaf aan het gevangenisreglement.

Alle gevangenen vreesden de maanden dat de Sovjets het voor het zeggen hadden; de Russen waren veel strenger in het handhaven van de gevangenisregels en boden maaltijden van mindere kwaliteit aan. Elk land dat de leiding had, bracht zijn eigen kok mee en gaf, in de Amerikaanse, Franse en Britse maanden, de gevangenen beter te eten dan de voorschriften toelieten. De Sovjets boden een onveranderlijk dieet van koffie, brood, soep en aardappelen. Deze rigiditeit was in de eerste plaats te wijten aan de zeer gehate Sovjet-directeur, die voortdurend toezag op de naleving van deze maatregelen en die door zowel Russische als Westerse bewakers werd gevreesd en veracht. Tot de plotselinge verwijdering van deze directeur in het begin van de jaren zestig, was de "Sovjetmaand" gevreesd. Daarna werden de zaken, inclusief het dieet, verbeterd.

Erich Raeder vrijgelaten uit de gevangenis van Spandau, 26 september 1955, met zijn vrouw in het Bürger-ziekenhuis in Berlijn-CharlottenburgZoom
Erich Raeder vrijgelaten uit de gevangenis van Spandau, 26 september 1955, met zijn vrouw in het Bürger-ziekenhuis in Berlijn-Charlottenburg


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3