Staande steen

Staande stenen of menhirs zijn stenen die verticaal in de grond worden gezet. Ze zijn daar geplaatst door neolithische mensen op de Britse eilanden en in Bretagne, en ze komen ook elders in de wereld voor.

Er kunnen enkele staande stenen, cirkels, lijnen of groepen van hen zijn. Hun data zijn meestal van 4000 voor Christus tot 1500 voor Christus. Aangezien de neolithische volkeren geen schrift hadden, weten we weinig over hun gebruik. Over het algemeen wordt gedacht dat ze zowel praktisch (ontmoetingsplaats) als ceremonieel of religieus gebruik hadden. Het aardewerk dat in de buurt van sommige van deze stenen is gevonden, suggereert dat sommige ervan in Europa tot de zogenaamde 'Bekercultuur' behoorden.

Hun vorm is over het algemeen ongelijk en vierkant, vaak taps toelopend naar de top. Menhirs zijn te vinden in heel Europa, Afrika en Azië, maar ze zijn het meest talrijk in West-Europa; in het bijzonder op de Britse eilanden (Groot-Brittannië en Ierland) en in Bretagne. Er zijn ongeveer 50.000 megalieten in deze gebieden. Staande stenen zijn meestal moeilijk te dateren, maar het aardewerk dat onder sommige in West-Europa wordt gevonden, verbindt ze met het Bakervolk. Ze werden opgericht als onderdeel van een megalithische cultuur die in Europa en daarbuiten tot bloei kwam.

Waar ze in groepen verschijnen, vaak in een cirkelvormige, ovale, henge- of hoefijzervorm, worden ze soms megalithische monumenten genoemd. Dit zijn plaatsen van oude religieuze ceremonies, soms met grafkamers. De ontwikkelingen van de koolstofdatering en de kalibratie van de boomringen hebben onze kennis over hun timing vergroot. Op sommige archeologische vindplaatsen zijn de overblijfselen van houten hennen te vinden. Woodhenge was een hengel- en houtcirkelmonument in de Stonehenge World Heritage Site in Wiltshire, Engeland. Het is 2 mijl (3,2 km) ten noordoosten van Stonehenge.

Callanish staande stenen in de Buiten-Hebriden
Callanish staande stenen in de Buiten-Hebriden

Ardgroom steencirkel, Ierland
Ardgroom steencirkel, Ierland

Pictische staande steen, Aberlemno, Schotland
Pictische staande steen, Aberlemno, Schotland

De Géant du Manio, een menhir van 6,5 meter in Carnac, Bretagne.
De Géant du Manio, een menhir van 6,5 meter in Carnac, Bretagne.

Geschiedenis

Er is praktisch niets bekend over de sociale organisatie of de religieuze overtuigingen van de mensen die de menhirs hebben opgericht. Er is zelfs geen enkel spoor van hun taal. We weten wel dat ze hun doden hebben begraven, en dat ze de vaardigheden hadden om graan te verbouwen, te boeren en aardewerk, stenen werktuigen en juwelen te maken. Recent onderzoek naar de megalieten in Bretagne wijst op een veel oudere oorsprong, misschien terug tot zes- tot zevenduizend jaar geleden. Dit is op dit moment niet algemeen geaccepteerd.

Gerelateerde pagina's

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3