Groot-Brittannië (eiland)

Groot-Brittannië is een eiland in het noordwesten van Europa. Het is het grootste eiland van het continent, gelegen voor de kust van Frankrijk, het westen van Nederland en het noorden van Spanje.

Groot-Brittannië maakt deel uit van de soevereine staat die het Verenigd Koninkrijk heet, en bevat drie van zijn vier landen: Engeland, Schotland en Wales. Engeland, het grootste deel van het eiland, ligt in het zuidoosten en de hoofdstad is Londen, die ook de hoofdstad van het Verenigd Koninkrijk is. Schotland ligt in het noorden van Engeland en de hoofdstad is Edinburgh. Wales ligt in het westen van Engeland en de hoofdstad is Cardiff.

Groot-Brittannië is niet de naam van het land zelf. Veel mensen noemen het Verenigd Koninkrijk 'Engeland' of 'Groot-Brittannië', en Britten die niet in deze gebieden wonen zullen het misschien niet leuk vinden als andere mensen deze fout maken.

Ten westen van Groot-Brittannië ligt een kleiner eiland dat Ierland heet. Ierland bevat de Republiek Ierland, die een land op zich is, maar ook Noord-Ierland. Noord-Ierland maakt geen deel uit van het eiland Groot-Brittannië, maar wel van het Verenigd Koninkrijk. Daarom is Groot-Brittannië niet hetzelfde als het Verenigd Koninkrijk, omdat Noord-Ierland, een van de vier landen waaruit het bestaat, geen deel uitmaakt van Groot-Brittannië. Samen met enkele andere eilanden vormen Ierland en Groot-Brittannië de Britse eilanden.

Het eiland van Groot-Brittannië in het rood weergegeven
Het eiland van Groot-Brittannië in het rood weergegeven

Politieke definitie

Groot-Brittannië is het grootste eiland van het Verenigd Koninkrijk. Politiek gezien betekent Groot-Brittannië Engeland, Schotland en Wales in combinatie, maar niet Noord-Ierland. Het omvat wel eilanden als het eiland Wight, Anglesey, de eilandengroep Scilly, de Hebriden en de eilandengroep Orkney en Shetland.

Het omvat niet het eiland Man en de Kanaaleilanden, die afhankelijke gebieden met zelfbestuur zijn.

Groot-Brittannië is meestal vertegenwoordigd met dezelfde vlag als het Verenigd Koninkrijk, de vakbondsvijzel. Het eiland heeft echter officieel geen eigen vlag.

Geschiedenis

De politieke unie die zich bij de koninkrijken van Engeland en Schotland aansloot, gebeurde in 1707 toen de akten van de Unie het Verdrag van de Unie van 1706 ratificeerden en de parlementen van de twee naties samenvoegden tot het Koninkrijk Groot-Brittannië, dat het hele eiland bestreek.

Voordien bestond er tussen deze twee landen al een personele unie sinds de Unie van de Kronen in 1603 onder James VI van Schotland en I van Engeland. Die unie werd het Koninkrijk van Groot-Brittannië genoemd.

In 1801 sloot Ierland zich aan bij Groot-Brittannië, waardoor er een land ontstond dat het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Ierland heette. De Ierse Vrijstaat verliet het Verenigd Koninkrijk in 1922.

De nationale munt van Groot-Brittannië is het pond sterling.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3