United States v. Wong Kim Ark

United States v. Wong Kim Ark, 169 U.S. 649 (1898), is een zaak van het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten waarin het Hof oordeelde dat een kind dat in de Verenigde Staten is geboren uit ouders van Chinese afkomst automatisch Amerikaans staatsburger wordt door geboorte op grond van de Citizenship Clause (nationaliteitsclausule) in het Veertiende Amendement van de Grondwet van de Verenigde Staten.



Achtergrond

Wong Kim Ark werd in 1873 geboren in San Francisco, Californië, uit ouders die Chinese immigranten waren en onderdanen bleven van de keizer van China. Ark woonde al sinds zijn geboorte in Californië. In 1882 nam het Congres de Chinese Uitsluitingswet aan. Deze wet ontnam alle Chinese immigranten het staatsburgerschap en liet tot 1892 geen nieuwe immigranten uit China toe in de Verenigde Staten. De ouders van Ark keerden in 1890 naar China terug. Hij bezocht hen daar maar keerde terug naar San Francisco en werd als Amerikaans staatsburger erkend toen hij het land weer binnenkwam. In 1894, toen hij 21 jaar oud was, ging Ark opnieuw op bezoek bij zijn ouders in China. Maar toen hij in 1895 terugkeerde, weigerde de Amerikaanse douane hem de toegang, omdat hij geen Amerikaans staatsburger zou zijn. Ark werd teruggestuurd naar het schip waarmee hij was gekomen en vervolgens naar een ander schip, de Gaelic. Hij werd naar Peking in China gestuurd, waar hij wachtte op een kans om naar de Verenigde Staten terug te keren, waar hij woonde.

Ark wist toen nog niet dat zijn situatie door de regering van de Verenigde Staten als testcase zou worden gebruikt. Het anti-Chinese sentiment van die tijd probeerde de bepaling van het Veertiende Amendement te ondermijnen die Ark in de eerste plaats een burger maakte. Daarin stond: "Alle personen die in de Verenigde Staten geboren of genaturaliseerd zijn, en onder de jurisdictie daarvan vallen, zijn burgers van de Verenigde Staten en van de staat waarin zij wonen." Vanaf het begin heeft Amerika mensen uit andere landen verwelkomd. De Chinezen kwamen naar Amerika, ontgonnen het goud, bouwden de spoorwegen en bewerkten een groot deel van Noord-Californië. Maar toen de Paniek van 1873 toesloeg, veroorzaakte dat een grote depressie waarbij velen in de V.S. hun baan verloren. De Chinese arbeiders, die voor zeer lage lonen werkten, werden een zondebok en kregen de schuld van veel van de problemen. Er was maffia-geweld en brandstichting tegen Chinese arbeiders in Californië. Als onderdeel hiervan vaardigde het Congres in 1882 de Chinese Exclusion Act uit om te proberen de Chinese immigratie in de VS te stoppen.

Met juridische steun van de Chinese Consolidated Benevolent Association, klaagde Ark de Amerikaanse regering aan. Een districtsrechtbank vaardigde namens Ark een Habeas corpus uit. De advocaten van de regering betwistten het bevelschrift. De vraag was of zijn geboorte in San Francisco hem tot staatsburger van de Verenigde Staten maakte. Het argument tegen Ark was dat zijn ouders onderdanen van China waren, waardoor Ark ook een onderdaan van China werd. Daarom was hij, in de woorden van het Veertiende Amendement, niet "onderworpen aan de jurisdictie" van de Verenigde Staten en was hij dus geen Amerikaans staatsburger. Zowel China als Japan waren van mening dat kinderen geboren uit hun burgers, waar zij ook geboren waren, gebaseerd waren op hun bloedlijn. Volgens de Chinese wet zijn kinderen die geboren zijn uit Chinese onderdanen burgers van China, zolang hun geboorte in China naar behoren is geregistreerd. De V.S. is hoofdzakelijk een land van staatsburgerschap door grond, ook Jus soli genoemd. Dit betekent dat zij burgers zijn, door het "recht van de bodem", gebaseerd op de staat, het grondgebied of het land waar zij geboren zijn. Advocaten van de federale regering stelden dat het Chinese staatsburgerschapsrecht in deze zaak belangrijker was dan het Amerikaanse. Het Hooggerechtshof was het daar niet mee eens.



beslissing van het hooggerechtshof

Beide partijen waren het eens geworden over de volgende feiten in deze zaak:

  • Wong Kim Ark werd in 1873 geboren in San Francisco, Californië.
  • Zijn ouders waren van Chinese afkomst en onderdanen van de keizer van China.
  • Ten tijde van zijn geboorte woonden zij in de Verenigde Staten tot 1890, toen zij naar China vertrokken.
  • Zijn ouders hielden zich destijds bezig met zaken en waren geen diplomaten van de keizer van China.
  • Wong Kim Ark heeft nooit zijn verblijfplaats verloren of veranderd.
  • Op geen enkel moment heeft Ark (of zijn ouders voor hem) zijn trouw aan de Verenigde Staten afgezworen.
  • Ark heeft nooit een daad begaan die hem van het staatsburgerschap zou uitsluiten.
  • Dat hij twee bezoeken aan China heeft gebracht om zijn ouders te zien, een keer in 1890 en een keer in 1894.
  • In 1890 werd hem toegestaan de Verenigde Staten binnen te komen als burger, maar in 1894 werd hem de toegang geweigerd op grond dat hij geen staatsburger was.
  • Dat als hij Amerikaans staatsburger is, de Chinese Exclusion Acts niet op hem van toepassing zijn.

De vraag was of de overheid in strijd met het Veertiende Amendement het staatsburgerschap kan ontzeggen aan personen die in de Verenigde Staten zijn geboren. Het Hof oordeelde dat Ark Amerikaans staatsburger is op grond van het Veertiende Amendement. Justice Horace Gray gaf de meerderheidsopinie van het Hof.



Betekenis

De zaak van de Verenigde Staten v. Wong Kim Ark heeft een juridisch precedent geschapen voor alle kinderen die in de Verenigde Staten worden geboren, ongeacht de status of het staatsburgerschap van hun ouders. Tijdens de campagne voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016 is de kwestie van kinderen die in dit land zijn geboren uit ongedocumenteerde vreemdelingen opnieuw aan de orde gekomen. Vanwege Wong Kim Ark is een kind dat in de VS wordt geboren een burger, ongeacht het staatsburgerschap of de status van zijn of haar ouders. Dit zou kunnen veranderen door middel van een grondwetswijziging, maar dit is een langdurig en moeilijk proces.




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3