Water op Mars

Er is minder water op Mars in vergelijking met de aarde. Het meeste bekende water bevindt zich in de cryosfeer (permafrost en poolkappen). Er is geen vloeibaar water. Er is slechts een kleine hoeveelheid waterdamp in de dunne atmosfeer.

De omstandigheden op het oppervlak van de planeet ondersteunen het bestaan van vloeibaar water op lange termijn niet. De gemiddelde atmosferische druk en temperatuur zijn veel te laag, waardoor het water bevriest. Het lijkt er echter op dat Mars ooit vloeibaar water aan het oppervlak heeft laten stromen. Dit zou grote gebieden maken zoals de oceanen van de aarde.

Er zijn een aantal tekenen van water op of onder het oppervlak, nu of in het verre verleden. Dit zijn onder andere stroombeddingen, poolkappen, spectroscopische metingen, geërodeerde kraters. Ook zijn er mineralen die vaak gevormd worden als er vloeibaar water is (zoals goethiet), grijs, kristallijn hematiet, phyllosilicaten, opaal en sulfaat.

De Mars flybys zoals Viking, Mars Odyssey, Mars Global Surveyor, Mars Express en de Mars Reconnaissance Orbiter hadden camera's. Ze namen foto's van wat oude meren lijken te zijn, oude rivierdalen en wijdverspreide gletsjers. Een ronddraaiende Gamma Ray Spectrometer vond ijs net onder het oppervlak van een groot deel van de planeet. Ook vonden radarstudies ijs waarvan men dacht dat het gletsjers waren. De Phoenix lander toonde ijs op Mars toen het landde. Phoenix liet ook ijs smelten, sneeuw vallen en zag zelfs druppels vloeibaar water.

Volgens een recent rapport zijn Martiaanse donkere strepen aan het oppervlak aangetast door water.

Het idee van een kunstenaar over hoe het oude Mars er misschien uitzag, gebaseerd op geologische gegevens.
Het idee van een kunstenaar over hoe het oude Mars er misschien uitzag, gebaseerd op geologische gegevens.

Water gevonden door sondes

Veel Mars flybys en sondes hebben bewijs gevonden van water op de planeet Mars. Marinier 9 vond water erosie en afzetting, weersfronten en mist. Viking 2 landde op Mars in het winterseizoen en vond vorst. De Mars Global Surveyor, die het oude water kon detecteren, vond dat Mars al heel lang droog is. Op 6 december 2006 bracht NASA foto's uit van twee kraters genaamd Terra Sirenum en Centauri Montes die op een gegeven moment in 1999 en 2001 vloeibaar water lieten zien. Pathfinder vond dat er al eerder water bestond op Mars. Pathfinder bevestigde dat waar het water aan land kwam het te koud is voor vloeibaar water. Het water zou echter in vloeibare toestand kunnen zijn als het werd gemengd met verschillende zouten. Pathfinder vond ook bewijzen van wolken en misschien mist in Mars. Mars Odyssey vond veel meer bewijs voor water op Mars. De foto's genomen door Odyssey bevestigden dat de grond gevuld is met ijs. In juli 2003 werd op een conferentie in Californië gezegd dat de Gamma Ray Spectrometer (GRS) aan boord van de Mars Odyssey grote hoeveelheden water had gevonden over grote gebieden van Mars. Mars heeft genoeg ijs net onder het oppervlak om Lake Michigan twee keer te vullen.

Vorst op de landingsplaats van de Viking 2 in Utopia Planitia
Vorst op de landingsplaats van de Viking 2 in Utopia Planitia

Vloeibaar water gevonden op Mars

Op 4 augustus 2011, NASA zei dat ze seizoensveranderingen vonden. Deze veranderingen werden gevonden in geulen in de buurt van kraterranden op het zuidelijk halfrond. Hieruit blijkt dat er zout water stroomt en vervolgens verdampt. Dit laat een soort residu achter.

De Mars Ocean Hypothese is een hypothese dat bijna een derde van het oppervlak van Mars ooit bedekt was door een oceaan eerder in de geschiedenis. De oceaan, die Oceanus Borealis wordt genoemd, zou het bekken van Vastitas Borealis op het noordelijk halfrond hebben gevuld. De Vastitas Borealis ligt 4-5 km onder de planetaire hoogte. Oceanus Borealis is 3,8 miljard jaar geleden opgedroogd. Vroege Mars zou een warmer klimaat en een dikkere atmosfeer nodig hebben om vloeibaar water aan het oppervlak te laten blijven.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3