Westminster Abbey

Westminster Abbey is een grote en beroemde Anglicaanse kerk in Westminster, Londen. Het is het heiligdom van Edward de Biechtvader en de begraafplaats van vele koningen en koninginnen. Sinds de bouw ervan is het de plaats waar de kroningen van de koningen en koninginnen van Engeland werden gehouden. Het huidige bouwwerk dateert uit 1245, toen het door Hendrik III werd opgericht.

De status van de Abdij is die van een Koninklijke Vreemdeling. Dit betekent dat het een plaats van aanbidding is die rechtstreeks onder de jurisdictie van de Britse monarch valt, in plaats van onder een bisschop. Het concept dateert uit de Angelsaksische tijd, toen een kerk zich kon verenigen met de monarch en dus niet onder de bisschop van het gebied viel. Technisch gezien is het geen kathedraal, hoewel het in de praktijk wel als een kathedraal wordt beschouwd.

Een van de beroemdste graven van Westminster Abbey is die van de OnbekendeKrijger.

De Westminster Abdij en haar kleine parochiekerk, St Margaret's, vormen een UNESCO-werelderfgoedlocatie, waartoe ook het Westminster-paleis behoort.

Koning Edward's stoel
Koning Edward's stoel

Kroningen

Sinds de kroningen in 1066 van zowel koning Harold als Willem deVeroveraar werden kroningen van Engelse en Britse vorsten in de Abdij gehouden. Hendrik III kon niet worden gekroond in Londen toen hij voor het eerst op de troon kwam omdat de Franse prins Lodewijk (later Lodewijk VIII) de controle over de stad had overgenomen. De koning werd dus gekroond in de kathedraal van Gloucester, maar deze kroning werd door de paus als ongepast beschouwd en op 17 mei 1220 werd er nog een kroning gehouden in de abdij. De aartsbisschop van Canterbury is de geestelijke in de kroningsceremonie.

Koning Edward's Stoel (of St. Edward's Stoel), is de troon waarop de Britse vorsten zitten als de kroon op hun hoofd wordt gezet. Hij wordt bewaard in de Abdij en wordt sinds 1308 bij elke kroning gebruikt. Van 1301 tot 1996 (behalve in 1950, toen hij kortstondig werd gestolen door Schotse nationalisten) herbergde de stoel ook de Stone of Scone waarop de Schotse koningen worden gekroond. Hoewel de Stone nu in Schotland wordt bewaard, zal de Stone bij toekomstige kroningen kortstondig worden teruggegeven aan de St Edward's Chair voor het moment van kroning.

Leercentrum

Tot de 19e eeuw was Westminster de derde leerplaats in Oxford en Cambridge. Hier werd het eerste derde deel van het King James Bible Old Testament en de laatste helft van het Nieuwe Testament vertaald. Ook de Nieuwe Engelse Bijbel werd hier in de 20e eeuw samengesteld.


Opmerkelijk

  • De Abdij bevat het Westminster Retable, het oudste bekende altaarstuk voor paneelschilderingen in Engeland. Het werd in de jaren 1270 geschilderd door enkele van de Plantagenet hofschilders, waarschijnlijk voor het hoogaltaar. Het werd waarschijnlijk geschonken door Hendrik III van Engeland als onderdeel van zijn gotische herinrichting van de Abdij. Het schilderij is alleen bewaard gebleven omdat het tussen de 16e en 19e eeuw in het meubilair is verwerkt en veel ervan na de restauratie is beschadigd. Volgens een specialist is het "Westminster Retable, voor al zijn gekwetste toestand, het mooiste paneelschilderij van zijn tijd in West-Europa".
  • De Abdij bevat "de oudste deur van Groot-Brittannië".
Het voeden van de Vijfduizend; een van de beter bewaarde delen van het altaarstuk
Het voeden van de Vijfduizend; een van de beter bewaarde delen van het altaarstuk

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3