Laika

Laika (Russisch: Лайка; ca. 1954 - 3 november 1957) was een ruimtehond uit de Sovjet-Unie. Zij was een van de eerste dieren in de ruimte, en het eerste dier dat in een baan om de aarde vloog. Ze was een mix van een Siberische Husky of een ander Scandinavisch ras, en een terriër. NASA verwijst naar Laika als een "deels-Samoyed terriër." Een hond werd de ruimte in gestuurd om informatie te krijgen over het gedrag van levende organismen in een ruimteomgeving. Informatie van de vlucht leidde tot de ontdekking van zonnestraling (van de zon) en kosmische straling.

Laika was een zwerfhond die in de straten van Moskou leefde. Ze onderging een training met twee andere honden. Ze werd toen uitgekozen als de hond die mee zou gaan in het Sovjet ruimteschip Spoetnik 2. Het werd gelanceerd in de ruimte op 3 november 1957.

Laika, de eerste hond die de ruimte in ging, op een postzegel uit 1959 van Roemenië.
Laika, de eerste hond die de ruimte in ging, op een postzegel uit 1959 van Roemenië.

Lot van Laika bekend

Ten tijde van de missie van Laika was nog niet veel bekend over de gevolgen van ruimtevluchten voor levende dieren. Er was op dat moment ook geen manier om de satelliet terug naar de aarde te brengen. Dus alle wetenschappers wisten dat Laika haar reis niet zou overleven. Het was nodig om eerst een hond te sturen als test, omdat men niet dacht dat mensen in de ruimte konden leven.

Voor haar reis in Spoetnik, nam een van de wetenschappers Laika mee naar huis om met zijn kinderen te spelen. Dr. Vladimir Yazdovsky schreef: "Laika was rustig en charmant...Ik wilde iets aardigs voor haar doen: Ze had nog maar zo weinig tijd te leven."

Een van de technici die de capsule klaarmaakte voor de definitieve lancering zei dat "nadat we Laika in de container hadden geplaatst en voordat we het luik sloten, we haar neus kusten en haar bon voyage wensten, wetende dat ze de vlucht niet zou overleven".

Dood in de ruimte

Laika stierf binnen enkele uren door oververhitting. Haar lichaamstemperatuur werd veel te heet om te overleven. De hitte in haar ruimteschip was snel opgelopen tot 40 graden Celsius (104 graden Fahrenheit). De ware oorzaak en het tijdstip van haar dood werden tot 2002 voor de mensen verborgen gehouden. In plaats daarvan werd gemeld dat ze stierf toen haar zuurstof op was op dag zes. Een andere onwaarheid, zoals de Sovjet regering eerst zei, was dat ze was geëuthanaseerd (ingeslapen) voordat haar zuurstof op was.

In de Sovjet-Unie trok niemand in de daaropvolgende jaren openlijk de beslissing in twijfel om een hond de ruimte in te sturen. Pas in 1998, na de ineenstorting van de Sovjet-Unie, zei Oleg Gazenko, een van de topwetenschappers die verantwoordelijk was voor het de ruimte insturen van Laika, dat het hem speet dat hij haar had laten sterven:

Werken met dieren is voor ons allemaal een bron van leed. We behandelen ze als baby's die niet kunnen praten. Hoe meer tijd er voorbij gaat, hoe meer het me spijt. We hadden het niet moeten doen... We hebben niet genoeg geleerd van deze missie om de dood van de hond te rechtvaardigen.

Keer terug naar de Aarde

Meer dan vijf maanden later, na 2.570 omwentelingen, verbrandde de Spoetnik 2, samen met de resten van Laika, tijdens de terugkeer in de dampkring op 14 april 1958.

Gedenktekens en eerbetoon

Op 11 april 2008 openden Russische functionarissen een monument voor Laika. Het werd gebouwd in de buurt van de militaire onderzoeksfaciliteit in Moskou die Laika's ruimtevlucht voorbereidde. Het is een afbeelding van een hond die bovenop een raket staat.

Zij staat ook op het Monument voor de Veroveraars van de Ruimte in Moskou.

Laika & the Cosmonauts, een Finse surfrockband, zijn genoemd naar Laika. Ze werden opgericht in 1987.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3