H. J. Muller

Hermann Joseph Muller, algemeen bekend als H.J. Muller, (21 december 1890 - 5 april 1967) was een Amerikaanse geneticus, pedagoog en Nobelprijswinnaar. Hij was vooral bekend om zijn werk over de fysiologische en genetische effecten van straling en zijn uitgesproken politieke overtuigingen. Muller waarschuwde vaak voor de lange termijn gevaren van radioactieve fall-out van kernexplosies.

Muller's leven was zo buitengewoon als men zich kan voorstellen. Geboren in New YorkCity, promoveerde hij op CalTech in Morgan's Drosophila vlieglaboratorium. Vervolgens werkte hij aan de Rice University, en bracht hij twaalf jaar door aan de Universiteit van Texas. Daarna verhuisde hij in 1932 naar Berlijn, daarna naar Leningrad (Sint-Petersburg) en vervolgens naar Moskou. In al deze plaatsen organiseerde hij een genetica laboratorium, en gaf hij soms ook les. Toen ontstond de wetenschappelijke charlatan Lysenko, die ervoor zorgde dat echte genetica-wetenschappers onder de afkeuring van Stalin kwamen. Opnieuw verhuisde Muller, ditmaal naar Edinburgh, met 250 soorten Drosophila, om uiteindelijk in 1940 terug te keren naar de Verenigde Staten, waar hij adviseur werd van het Manhattan Project. Hij werd hoogleraar zoölogie aan de Indiana Universiteit.

Muller's Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde in 1946 was "voor de ontdekking dat mutaties kunnen worden veroorzaakt door röntgenstraling". Tegen die tijd lag de echte interesse in dezelfde effecten die worden veroorzaakt door gammastralen van kernproeven. Muller was een groot liefhebber van eugenetica, socialisme, atheïsme en andere relatief impopulaire ideeën, maar zijn echte bijdrage was aan de genetica. Een gerenommeerde bron schrijft over hem:

Gedenkplaat voor H.J. Muller in Berlijn-Buch.
Gedenkplaat voor H.J. Muller in Berlijn-Buch.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3