Canonic Variations on "Vom Himmel hoch da komm' ich her"

De Canonische Variaties op "Vom Himmel hoch da komm' ich her" (Van de hemel boven tot de aarde kom ik), BWV 769 is een bekend muziekstuk voor orgel van Johann Sebastian Bach. Een orgel met twee manualen (klavieren) en pedalen is nodig om dit werk te kunnen spelen. Er zijn vijf "variaties". Alle muziek is gebaseerd op een kersthymne genaamd "Von Himmel hoch" die zeer bekend was bij de mensen die naar de Lutherse kerk gingen waar Bach organist was.

Bach componeerde het stuk toen hij in 1747 lid werd van Mizler's Muziekvereniging in Leipzig. Het werd gedrukt in 1747. Een andere versie werd later gepubliceerd. Dit was een autograaf manuscript dat ook andere orgelmuziek bevatte: de zes triosonates en de Grote Achttien Koraal Preludes. Het belangrijkste verschil dat Bach in deze versie maakte, is dat de vijfde variatie naar het midden werd verplaatst.

Johann Sebastian Bach in 1746, met nog een van zijn composities gebaseerd op de canon: zijn canon triplex a 6 voci, BWV 1076. Olieverfschilderij door Elias Gottlob Haussmann.
Johann Sebastian Bach in 1746, met nog een van zijn composities gebaseerd op de canon: zijn canon triplex a 6 voci, BWV 1076. Olieverfschilderij door Elias Gottlob Haussmann.

Geschiedenis van de samenstelling

In juni 1747 mocht Bach lid worden van de "Correspondierde Societät der Muscialischen Wissenschaften" (Corresponderende Vereniging voor Muziekwetenschappen). Er waren 14 leden toen Bach lid werd. Het genootschap bestudeerde en stimuleerde mensen in Leipzig om muziek te componeren. Om te vieren dat hij lid werd, schonk Bach de vereniging een versie van de Canonische Variaties en ook een portret van hemzelf dat was geschilderd door Elias Gottlob Haussmann. Op het portret houdt Bach een kopie omhoog van een andere compositie waarin veel canon wordt gebruikt.

De vijf variaties op "Von Himmel Hoch" zijn geen variaties in de gebruikelijke muzikale zin. Het zijn geen vijf uitspraken van het thema met versieringen. Het zijn vijf delen die alle gebruik maken van de canon om de muziek op te bouwen. Tijdens de laatste jaren van zijn leven componeerde Bach verschillende werken die gebaseerd waren op canons. Verschillende van zijn werken uit die periode zijn canonisch, waaronder orgelwerken uit de delen III en IV van de Clavier-Übung, de Goldberg-variaties voor klavecimbel, het Muzikaal offer en de Kunst van de Fuga.

De Canonische Variaties zijn gebaseerd op de kersthymne "Von Himmel hoch, da komm ich her". De woorden en melodie werden in 1539 gecomponeerd door Maarten Luther. Bach had het koraal (de melodie van de hymne) al eerder gebruikt. Het komt voor in zijn Weihnachtsoratorium, in zijn Magnificat, en in verschillende orgelpreludes waaronder de korte uit het Orgelbüchlein (Kleine Orgelboek) die elke Kerstavond in Groot-Brittannië en andere landen op radio en televisie te horen is aan het einde van de wereldberoemde kerstlieddienst van King's College, Cambridge.

De muziek

Er zijn vijf variaties:

Variatie I

Dit is een tweestemmig canon tussen de rechter- en de linkerhand. Het is een "canon aan het octaaf" omdat het tweede deel een octaaf lager begint dan het eerste deel. De handen spelen op verschillende klavieren, zodat ze een ander soort geluid kunnen produceren, als een duet tussen twee instrumenten. De koraalmelodie (cantus firmus) klinkt in de pedalen. Het wordt gespeeld in lange noten met openingen van anderhalve maat tussen elke frase. De muziek van de canon, gespeeld door de handen, klinkt in delen als de vorm van het koraal. Het begint met zes noten die naar beneden gaan. Bach kan dit opzettelijk hebben gedaan om de komst van Christus naar de aarde te suggereren. Dit soort "symboliek" of "woordschildering", waarbij de eigenlijke noten van de muziek de betekenis van de woorden laten zien (of wat de woorden in de oorspronkelijke hymne waren), is heel gewoon in Bachs muziek en in veel andere muziek uit die tijd.

Variatie II

Opnieuw is er een canon tussen de handen en de koraalmelodie in de pedalen. Het is strikt driestemmig geschreven (elke hand speelt slechts één noot tegelijk, als voor een melodie-instrument). Deze keer is het een "canon op de kwint" (de rechterhand begint op C, de linkerhand imiteert een halve maat later beginnend op de F eronder). De canon is gebaseerd op de eerste en tweede regel van het koraal. Wanneer het begin van de canon tegen het einde terugkomt, is het gesyncopeerd. Helemaal aan het eind spelen de handen een toonladder die omhoog gaat. Bach zou dit bedoeld kunnen hebben om te klinken als engelen die naar de hemel gaan, of de ziel die omhoog gaat.

Variatie III

De canon is deze keer tussen de linkerhand en de pedalen. De canon verloopt meestal in achtsten en is gebaseerd op de koraalmelodie. De rechterhand speelt een vrije melodie, en ook de koraalmelodie in lange noten aan de top.

Variatie IV

Deze variatie heeft een nieuwe melodie in de rechterhand (maar een deel van de algemene vorm is afkomstig van de koraalmelodie). Het is zeer levendig (er zijn vaak demisemiquavers, vooral tegen het einde), en is zeer gesyncopeerd. De onderkant van de linkerhand speelt dezelfde melodie in canon, maar slechts met de helft van de snelheid van de bovenkant. Dit wordt "augmentatie" genoemd. De bovenkant van de linkerhand heeft ondertussen een vrijere partij. Het pedaal heeft de koraal melodie in lange noten. Drie maten voor het einde horen we in de linkerhand het BACH-motief. Dit zijn de vier noten die Bach vaak gebruikt om zijn naam weer te geven.

Variatie V

De laatste variatie wordt steeds grootser en eindigt in een grote climax. Het werkt goed als het als laatste variatie wordt gespeeld (in plaats van de middelste variatie zoals in het autograaf-exemplaar).

Aan het begin van deze variatie is de canon gewoon de melodie van het koraal. Het wordt gespeeld door de rechter- en linkerhand, maar deze keer speelt de linkerhand het ondersteboven (inversie). Het is een "canon op de zesde" (de rechterhand begint op C, de linkerhand begint op de E eronder). Later wordt het een canon op de terts. Het pedaal speelt gewoon een baspartij (als een continuo-instrument).

In het volgende gedeelte beweegt de rechterhand (aangeduid met "forte" (luid)) in snelle noten terwijl het pedaal de koraalmelodie speelt en het onderste deel van de linkerhand speelt het in canon op zijn kop bij de tweede (pedaal begint op C, linkerhand imiteert canon beginnend op B). Dan wisselen de rechter- en linkerhand om en is er een canon op de negende.

In het laatste deel, forte, speelt de pedaalpartij de koraalmelodie ondersteboven. Helemaal aan het eind, als de muziek naar een climax stijgt, wordt de laatste regel van de koraalmelodie herhaald, eindigend op de laagste pedaaltoon: de lage C. De handen spelen intussen op hetzelfde manuaal. Er is een "stretto": alle stemmen zetten de melodie (of een versie ervan) snel achter elkaar in. Helemaal aan het eind horen we weer het BACH-motief.

Titelpagina (voorblad) van de editie van 1747
Titelpagina (voorblad) van de editie van 1747

De Thomaskirche, Leipzig, 1735
De Thomaskirche, Leipzig, 1735

Conclusie

Van Bach wordt vaak gezegd dat hij een "wiskundig" componist is. Deze reeks variaties is een goed voorbeeld van een muziekstuk waarin Bach verschillende technieken van componeren probeert te laten zien. Er is veel vaardigheid voor nodig om ingewikkelde canons als deze te componeren en tegelijkertijd de muziek goed te laten klinken. De beschrijving van de muziek klinkt misschien erg ingewikkeld, maar men kan van de muziek genieten zonder alle technieken te begrijpen die gebruikt zijn om de muziek te componeren. Het is echter altijd fascinerend om te zien hoe Bach al deze ideeën heeft samengebracht.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3