Continentaal plat

Een continentaal plat is het deel van het continent dat onder water ligt. Het continentaal plat maakte deel uit van het land tijdens de ijstijden in de glaciale perioden, maar lag onder water in de interglaciale perioden. Wij bevinden ons momenteel in een interglaciale periode.

Elk continent ligt in de zee, als een eiland. Het grootste deel van het eiland ligt boven de waterlijn, en wij zien het als een continent. Een deel ligt echter onder de waterlijn. Voorbij het continentaal plat gaat de bodem tot veel grotere dieptes.

Het continentaal plat is een ondiepe oceaan. Het varieert in diepte, tot 140 meter diep. Het varieert sterk in breedte. Aan de voorrand van een bewegende continentale plaat zal er weinig of geen plat zijn. De westelijke rand van Amerika is daar een voorbeeld van. Het continentaal plat op een passieve rand van een plaat zal breed en ondiep zijn. Het breedste continentaal plat is het Siberisch plat in de Noordelijke IJszee: het is 1500 km (930 mijl) breed.

     Sedimentgesteente MantelZoom
     Sedimentgesteente Mantel

Zoom


Westelijke Binnenzee tijdens het Midden-Krijt, ongeveer 100 miljoen jaar geledenZoom
Westelijke Binnenzee tijdens het Midden-Krijt, ongeveer 100 miljoen jaar geleden

Binnenzeeën

In sommige perioden zijn er ondiepe zeeën binnen de continenten geweest. Deze worden epicontinentale zeeën genoemd. Een groot deel van het huidige Noord-Amerika werd tijdens het Jura bedekt door een epicontinentale zee die de Sundance Zee werd genoemd. In het Krijt werd een nog groter gebied bedekt door de Westelijke Binnenzee.

Ecologie

Continentale zeeën hebben het rijkste leven van alle oceanen, meer soorten en grotere aantallen dan waar ook. Dit komt doordat er zowel zonlicht als voedingsstoffen voor fotosynthese zijn. Hierdoor komen microscopische algen en cyanobacteriën tot bloei, waarna dieren het fytoplankton opeten. De meeste voedingsstoffen in de oceanen worden door rivieren vanaf de continenten naar beneden gespoeld. In het bijzonder zijn de continenten bijna de enige bron van sommige sleutelelementen zoals ijzer. Het gebrek aan voedingsstoffen uit de buurt van de continenten verklaart waarom zo'n groot deel van de Stille Oceaan bijna kaal is van leven, en waarom de oceaanplaten zo rijk zijn aan leven.

Fytoplankton bloei voor Cornwall, Engeland. Het lichtblauw wordt veroorzaakt door miljarden witte coccolithophoridenskeletten van Emiliana huxleyi.Zoom
Fytoplankton bloei voor Cornwall, Engeland. Het lichtblauw wordt veroorzaakt door miljarden witte coccolithophoridenskeletten van Emiliana huxleyi.

Topografie

Het continentaal plat eindigt gewoonlijk op een punt met afnemende helling (de zogenaamde breuk van het plat). De zeebodem onder de breuk is de continentale helling. Het karakter van het continentaal plat verandert drastisch bij de breuk van het continentaal plat, waar de continentale helling begint. Op enkele uitzonderingen na bevindt de breuk van het continentaal plat zich op een opmerkelijk uniforme diepte van ongeveer 140 m (460 ft); dit is waarschijnlijk een kenmerk van vroegere ijstijden, toen het zeeniveau lager was dan nu. p43


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3