Plankton

Plankton zijn drijvende organismen die in de oppervlaktelagen van de oceaan leven. Ze leven in de bovenste laag van de oceaan, de zogenaamde epipelagische zone. Ze zijn niet sterk genoeg om tegen de oceaanstromingen in te zwemmen. De term is in tegenstelling tot nekton, die hun bewegingen kan controleren. Er zijn drie groepen:

  • Fytoplankton: dat leeft aan het oppervlak van de oceaan en fotosynthetiseert (gebruikt licht om suikers en andere moleculen te maken).
  • Zoöplankton: kleine protozoën of metazoën: Ctenoforen; kwallen; rotiferen; foraminifera; kleine schaaldieren en andere dieren. Sommige eieren en larven van grotere dieren zoals vissen, schaaldieren en anneliden. Behalve de eieren voeden ze zich allemaal met ander plankton.
  • Sommige groepen vallen in beide categorieën. Dinoflagellaten kunnen zowel fotosynthetische producenten als heterotrofe consumenten zijn; veel soorten zijn mixotroof, afhankelijk van hun omstandigheden. Het is ook moeilijk om virussen in dit schema in te passen; toch zijn ze in grote aantallen aanwezig.

Plankton is belangrijk in de voedselketen van de oceaan. Ze zijn de belangrijkste bron van voedsel voor bijna alle vislarven, omdat ze van hun dooierzakjes overschakelen op het vangen van prooien. Reuzenhaaien en blauwe vinvissen voeden zich direct met hen; andere grote vissen voeden zich indirect met hen, door het eten van kleinere vissen, zoals haringen.

De verdeling van plankton wordt meer bepaald door voedingsstoffen dan door de temperatuur. Grote delen van de oceaan zijn blauw en steriel. De reden hiervoor is dat deze gebieden een of meer cruciale voedingsstoffen missen voor het fotosynthetische plankton, waarvan alle andere gebieden afhankelijk zijn. In grote lijnen krijgen gebieden in de buurt van landmassa's voedingsstoffen binnen via rivieren en wind. De belangrijkste voedingsstof die in de Stille Oceaan ontbreekt is ijzer, essentieel in moleculen zoals ferredoxinen, ijzer-zwavel eiwitten die elektronenoverdracht doen in een reeks van metabole reacties.

Fytoplankton bevat kleine eencellige eukaryoten die fotosynthese doen.
Fytoplankton bevat kleine eencellige eukaryoten die fotosynthese doen.

Noctiluca scintillans is een dinoflagellate die ander klein plankton opeet...
Noctiluca scintillans is een dinoflagellate die ander klein plankton opeet...

Noordelijke krill, het lievelingseten van de baleinwalvissen
Noordelijke krill, het lievelingseten van de baleinwalvissen

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3