Endemie (biogeografie)

Endemisme is een ecologisch woord dat betekent dat een plant of dier alleen op een bepaalde plaats leeft, zoals een specifiek eiland, habitattype, natie of andere gedefinieerde zone. Zo zijn veel soorten maki's endemisch voor het eiland Madagaskar.

Er zijn twee soorten endemie - paleo-endemisme en neo-endemisme. Paleoendemisme betekent dat een soort vroeger in een groot gebied leefde, maar nu alleen nog in een kleiner gebied. Neoendemisme betekent dat er recentelijk een soort is verschenen die nauw verwant is aan de belangrijkste soort of die zich na de hybridisatie heeft gevormd en nu als een aparte soort wordt geclassificeerd. Dit is een veel voorkomend proces bij planten, vooral bij planten die polyploïdie vertonen.

Het tegenovergestelde van endemie is kosmopolitische distributie.

Endemische types ontwikkelen zich het meest waarschijnlijk op eilanden omdat ze geïsoleerd zijn. Dit omvat afgelegen eilandengroepen, zoals de Hawaïaanse eilanden, de Galápagos-eilanden en Socotra. Endemisme kan ook voorkomen in gebieden die gescheiden zijn van andere soortgelijke gebieden zoals de hooglanden van Ethiopië, of grote watermassa's zoals het Baikalmeer.

Endemieën kunnen gemakkelijk in gevaar komen of uitsterven omdat ze slechts in een klein gebied wonen. Ze zijn ook kwetsbaar voor de handelingen van de mens, waaronder de introductie van nieuwe organismen. Er waren miljoenen Bermuda stormvogels en "Bermuda ceders" (eigenlijk jeneverbessen) in Bermuda toen het zich in het begin van de 17e eeuw vestigde. Tegen het einde van de eeuw zouden de stormvogels zijn uitgestorven. De ceders, waarvan het aantal als gevolg van de eeuwenlange scheepsbouw laag was, werden in de 20e eeuw bijna uitgestorven door de introductie van een parasiet. Zowel stormvogels als ceders zijn vandaag de dag zeer zeldzaam, net als andere soorten die endemisch of inheems zijn in Bermuda.

Endemische organismen zijn niet hetzelfde als inheemse organismen - een soort die ergens inheems is, kan ook op andere plaatsen inheems zijn. Een geïntroduceerde soort, ook wel bekend als een genaturaliseerde of exotische soort, is een organisme dat niet inheems is in een bepaalde plaats of gebied.

De Oranje-Breasted Sunbird (Nectarinia violacea) leeft alleen in de Fynbos-vegetatie.
De Oranje-Breasted Sunbird (Nectarinia violacea) leeft alleen in de Fynbos-vegetatie.

Ecoregio's met een hoge endemie

Volgens het Wereld Natuur Fonds hebben de volgende ecoregio's het hoogste percentage endemische planten:

  • Kwongan-heidegebieden (Australië)
  • Madagaskar droge loofbossen (Madagaskar)
  • Laaglandbossen van Madagaskar (Madagaskar)
  • Droge bossen in Nieuw-Caledonië (Nieuw-Caledonië)
  • Nieuw-Caledonië regenwouden (Nieuw-Caledonië)
  • Sierra Madre de Oaxaca denne-eikenbossen (Mexico)
  • Sierra Madre del Sur denne-eikenbossen (Guatemala)

Bedreigingen voor zeer aandoenlijke regio's

Enkele van de belangrijkste bedreigingen voor deze bijzondere ecosystemen zijn:

  • Grootschalige houtkap
  • Slash-and-burn technieken (die soms deel uitmaken van de ploegendienst)
  • Vernietiging van de bewoning of de vegetatie leidt tot het in gevaar brengen van de endemische soorten.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3