Zuid-Afrika | land in de zuidelijke regio van Afrika

De Republiek Zuid-Afrika is een land in de zuidelijke regio van Afrika. Er wonen ongeveer zevenenvijftig miljoen mensen. Zuid-Afrika ligt naast Namibië, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Lesotho en eSwatini.

De grootste stad van Zuid-Afrika is Johannesburg. Het land heeft drie hoofdsteden voor verschillende doeleinden. Dat zijn Kaapstad, Pretoria en Bloemfontein. De regering zetelt namelijk in Pretoria, het parlement in Kaapstad en het Hooggerechtshof in Bloemfontein.

Er zijn 11 nationale talen. Dat zijn Afrikaans, Engels, Ndebele, Xhosa, Zoeloe, Swati, Setswana, Sesotho, Sesotho sa Leboa, Venda en Tsonga. Ze worden ook wel Nationale Lexicografische Eenheden (NLU's) genoemd. Vanwege alle talen heeft het land in elke taal een officiële naam.

Een van de bekendste mensen van Zuid-Afrika is Nelson Mandela. Hij was president van Zuid-Afrika van 1994 tot 1999. Hij stierf in 2013 op 95-jarige leeftijd. De huidige president is Cyril Ramaphosa.

In Zuid-Afrika leven leeuwen, cheeta's, zebra's, giraffen en vele soorten antilopen.

Qua hulpbronnen is Zuid-Afrika een van de rijkste landen van Afrika.


 

Geschiedenis

De eerste Europeanen die naar Zuid-Afrika kwamen, waren Portugese ontdekkingsreizigers. In 1487 vond Bartolomeu Dias wat hij de "Kaap der Stormen" noemde. De koning van Portugal veranderde het in "Kaap de Goede Hoop". Hij noemde het zo omdat de kaap de Portugezen een nieuwe kans bood om een zeeroute naar India te vinden.

In 1652 koloniseerde Jan van Riebeeck de Kaap. Hij begon het kamp voor de Verenigde Oost-Indische Compagnie. Dit was om schepen op weg naar het zuiden van Azië van vers voedsel te kunnen voorzien. Er woonden maar weinig inheemse mensen in de Kaap. Daarom werden slaven uit Indonesië, Madagaskar en India gehaald om in de kolonie te werken. In 1795 nam Groot-Brittannië de Kaap over van de Verenigde Oost-Indische Compagnie, om Frankrijk ervan te weerhouden de Kaap in te nemen. De Britten gaven het terug in 1803, maar annexeerden de Kaap in 1807 toen de VOC failliet ging.

Diamanten werden in 1867 in Zuid-Afrika gevonden. Goud werd gevonden in 1884. Hierdoor kwam een groot aantal mensen uit Europa naar Zuid-Afrika. Zij hoopten geld te verdienen.

De Eerste Boerenoorlog vond plaats in 1880-1881. De oorlog ging tussen de Britten en de Boerenrepublieken. Op dat moment hadden de Britten de Kaap. De Boerenrepublieken ontstonden toen Nederlandse kolonisten tijdens de Grote Trek naar het noorden trokken. De Britten verloren de oorlog en kwamen 8 jaar later, in 1899, terug. Zij wonnen deze Tweede Boerenoorlog in 1902. De Britten hadden de tweede keer veel meer soldaten meegebracht. De Boeren hadden geen kans om te winnen. Op 31 mei 1910 werd de Unie van Zuid-Afrika gevormd uit de kolonies Kaap en Natal. Ook de Oranje Vrijstaat en Transvaal maakten er deel van uit. Dit waren twee Boerenrepublieken.

Zuid-Afrika werd onafhankelijker door het Statuut van Westminster, dat in 1931 door het Parlement van het Koninkrijk van Groot-Brittannië en Noord-Ierland werd aangenomen.

In 1961 werd Zuid-Afrika volledig onafhankelijk toen de kiezers in een referendum stemden voor een republiek, waarbij alle banden met het Koninkrijk Groot-Brittannië en Noord-Ierland werden verbroken.

In 1994 ging de regering over van een blanke minderheidsregering naar een zwarte meerderheidsregering.


 

Geografie

Satellite picture of South Africa

Zuid-Afrika ligt in het meest zuidelijke deel van Afrika, met een lange kustlijn van meer dan 2500 km en langs twee oceanen (de Zuid-Atlantische en de Indische). Met 1.219.912 km2 (471.011 sq mi) is Zuid-Afrika het 25e grootste land ter wereld en is het bijna net zo groot als Colombia. Njesuthi in de Drakensberg is met 3.408 m het hoogste punt van Zuid-Afrika.

De achterkant van Zuid-Afrika is groot en vlak. Het is een zeer dichtbevolkt struikgewas, de Karoo, dat naar het noordwesten toe droger is langs de Namib-woestijn. De oostelijke kustlijn is echter goed bewaterd, waardoor het klimaat een beetje op de tropen lijkt.

Ten noorden van Johannesburg daalt de hoogte tot voorbij de escarpe van het Highveld. Het gaat dan over in het lager gelegen Bushveld, een gebied met gemengd droog bos en veel wild. Ten oosten van het Highveld, voorbij de oostelijke escarpment, reikt het Lowveld tot aan de Indische Oceaan. Het heeft meestal hoge temperaturen, en is ook de locatie van subtropische landbouw.

Klimaat

Zuid-Afrika heeft een overwegend gematigd klimaat. Het is aan drie kanten omgeven door de Atlantische en Indische Oceaan, en ligt op het klimatologisch mildere zuidelijk halfrond. De gemiddelde hoogte is hoger in het noorden (richting evenaar) en verder landinwaarts. Door deze gevarieerde topografie en oceanische invloed hebben verschillende delen van Zuid-Afrika verschillende klimaten.

In het uiterste noordwesten is er een woestijn in de zuidelijke Namib en in het oosten een subtropisch klimaat langs de grens met Mozambique en de Indische oceaan. Vanuit het oosten stijgt het land snel over bergen naar het achterste plateau dat bekend staat als het Highveld. Hoewel Zuid-Afrika als semi-aride wordt beschouwd, is er een verschil in klimaat en topografie.

Het zuidwesten heeft een klimaat dat lijkt op dat van het Middellandse Zeegebied, met milde, matig natte winters en hete, droge zomers. In dit gebied wordt ook veel van de wijn van Zuid-Afrika gemaakt. Deze regio staat ook vooral bekend om zijn wind, die bijna het hele jaar door waait. De wind kan soms hard zijn bij het passeren van Kaap de Goede Hoop, meestal slecht voor zeelieden, waardoor er veel schipbreuken zijn. Verder naar het oosten aan de zuidkust valt de regen het hele jaar door gelijkmatiger, waardoor een groen landschap ontstaat. Dit gebied staat in de volksmond bekend als de Tuinroute.

De Oranje Vrijstaat is grotendeels vlak, omdat het in het midden van het hoogplateau ligt. Ten noorden van de Vaalrivier wordt het Highveld beter bewaterd en krijgt het geen subtropische hitte. Johannesburg, in het midden van het Hoogveld, ligt op 1.740 m (5.709 ft) en krijgt een jaarlijkse regenval van 740 mm (29,9 in). De winters in deze regio zijn koud, hoewel sneeuw zelden voorkomt.

Planten en dieren in het wild

Zuid-Afrika staat op de zesde plaats van de 17 megadiverse landen ter wereld, met meer dan 20.000 verschillende soorten planten, of ongeveer 10% van alle bekende plantensoorten op aarde.

Het meest voorkomende bioom in Zuid-Afrika is het grasland, meestal op het Hoogveld. Hier komen grassen, lage struiken en acaciabomen, meestal kameeldoorn en witdoorn, vaker voor dan andere planten. Naar het noordwesten toe worden de planten minder algemeen. Dit komt door de geringe regenval. In het zeer hete en droge Namaqualand komen veel soorten waterhoudende planten voor, zoals alo's en euphorbia's. De gras- en doornsavanne gaat naar het noordoosten van het land langzaam over in een struiksavanne, met meer dichte begroeiing. Er zijn veel baobabbomen in dit gebied, vlakbij het noordelijke uiteinde van het Kruger National Park.



 Fynbos, een voor Zuid-Afrika unieke ecozone, bij Kaapstad  Zoom
Fynbos, een voor Zuid-Afrika unieke ecozone, bij Kaapstad  

De Drakensbergen, de hoogste bergketen van Zuid-Afrika  Zoom
De Drakensbergen, de hoogste bergketen van Zuid-Afrika  

Economie

De Zuid-Afrikaanse economie is verdeeld. Zij is verdeeld tussen eerstewereld- en derdewereldnormen. Het ontwikkelde deel van de economie is vergelijkbaar met die van de meeste welvarende landen (bijvoorbeeld Groot-Brittannië of Australië). De rest van de economie staat dichter bij die van arme landen, zoals de Democratische Republiek Congo. De belangrijkste bedrijven in Zuid-Afrika zijn mijnbouw (vooral van goud en diamanten), autofabricage en dienstverlenende bedrijven, zoals verzekeringen.

De werkloosheid is zeer hoog. De inkomensongelijkheid is ongeveer even groot als in Brazilië. In de periode 1995-2003 is het aantal oudere banen gedaald. Het aantal informele banen nam toe. De algemene werkloosheid nam toe. Het gemiddelde inkomen van het Zuid-Afrikaanse huishouden is tussen 1995 en 2000 sterk gedaald. Wat de raciale ongelijkheid betreft, zei het Zuid-Afrikaanse bureau voor de statistiek dat het gemiddelde blanke huishouden in 1995 vier keer zoveel verdiende als het gemiddelde zwarte huishouden. In 2000 verdiende het gemiddelde blanke gezin zes keer meer dan het gemiddelde zwarte huishouden. Door het actiebeleid is de economische rijkdom van de zwarten toegenomen. Er is een zwarte middenklasse in ontwikkeling. Andere problemen zijn criminaliteit, corruptie en HIV/AIDS. Zuid-Afrika lijdt vooral onder de zware algemene regelgeving in vergelijking met ontwikkelde landen. Restrictieve arbeidsregels hebben bijgedragen tot de zwakke werkloosheid.


 

Bevolking

Zuid-Afrika is een natie van ongeveer 50 miljoen mensen van verschillende afkomst, cultuur, taal en religie. De laatste volkstelling vond plaats in 2001 en de volgende in 2011. Het Zuid-Afrikaanse bureau voor de statistiek had vijf rascategorieën waarin mensen zichzelf konden indelen, waarvan de laatste, "niet gespecificeerd/anders", "niet nodig" antwoorden opleverde, en deze resultaten werden niet meegeteld. De geschatte cijfers voor 2009 voor de andere categorieën waren Zwart Afrika met 79,3%, Blank met 9,1%, Gekleurd met 9,0% en Aziatisch met 2,6%.

Hoewel de bevolking van Zuid-Afrika de afgelopen tien jaar is gegroeid (vooral door immigratie), had het land in 2008 een jaarlijkse bevolkingsgroei van -0,501% (schatting van de CIA), immigratie meegerekend. Volgens de CIA begon de Zuid-Afrikaanse bevolking in 2009 weer te groeien, met 0,281%. Zuid-Afrika telt naar schatting 5 miljoen illegale immigranten, waaronder ongeveer 3 miljoen Zimbabwanen. Een reeks anti-immigrantenrellen in Zuid-Afrika begon op 11 mei 2008.


 

Provincies

Zuid-Afrika is verdeeld in 9 provincies. De provincies zijn op hun beurt onderverdeeld in 52 districten: 8 grootstedelijke en 44 districtsgemeenten. De districtsgemeenten zijn verder onderverdeeld in 226 lokale gemeenten.

Provincie

Provinciale hoofdstad

Grootste stad

Oppervlakte (km²)

Bevolking (schatting 2011)

Oost-Kaap

Bhisho

Port Elizabeth

168,966

6,829,958

Vrije staat

Bloemfontein

Bloemfontein

129,825

2,759,644

Gauteng

Johannesburg

Johannesburg

18,178

11,328,203

KwaZulu-Natal

Pietermaritzburg

Durban

94,361

10,819,130

Limpopo

Polokwane

Polokwane

125,754

5,554,657

Mpumalanga

Nelspruit

Nelspruit

76,495

3,657,181

Noord-West

Mafikeng

Rustenburg

104,882

3,253,390

Noord-Kaap

Kimberley

Kimberley

372,889

1,096,731

West-Kaap

Kaapstad

Kaapstad

129,462

5,287,863



 Provincies van Zuid-Afrika  Zoom
Provincies van Zuid-Afrika  

Grote steden

1. Johannesburg

2. Kaapstad

3. Durban

4. Pretoria


 

Samenleving en cultuur

Men zou kunnen stellen dat er niet één Zuid-Afrikaanse cultuur bestaat, vanwege de etnische diversiteit. Tegenwoordig geniet iedereen van de verscheidenheid aan voedsel uit vele culturen en wordt het op de markt gebracht aan toeristen die de Zuid-Afrikaanse keuken willen proeven. Eten is niet het enige, muziek en dans zijn er ook.

Zuid-Afrikaans eten is meestal gebaseerd op vlees en heeft geleid tot de Zuid-Afrikaanse sociale bijeenkomst die bekend staat als een braai, of barbecue. Zuid-Afrika heeft zich ook ontwikkeld tot een grote wijnproducent. De beste wijngaarden liggen in de valleien rond Stellenbosch, Franschoek, Paarl en Barrydale.

Zuid-Afrika is het enige land van Afrika met een aanzienlijke etnische Europese bevolking en invloed De meeste Zuid-Afrikaanse zwarten hebben nog steeds een armoedig bestaan. Onder deze mensen leven de culturele tradities echter het sterkst. Dit komt doordat zwarten verstedelijkt en verwesterd zijn, waardoor veel delen van de traditionele cultuur zijn verdwenen. Stedelijke zwarten spreken gewoonlijk Engels of Afrikaans naast hun moedertaal. Er zijn kleinere maar nog steeds belangrijke groepen sprekers van Khoisan-talen die niet tot de 11 officiële talen behoren, maar wel tot een van de acht andere officieel erkende talen.

Leden van de middenklasse, die overwegend blank zijn maar in toenemende mate bestaan uit zwarte, gekleurde en Indiase mensen, hebben een levensstijl die in veel opzichten lijkt op die van mensen in West-Europa, Noord-Amerika en Australazië. Leden van de middenklasse studeren en werken vaak vanuit het buitenland om beter in aanraking te komen met de wereldmarkten.

In Zuid-Afrika wonen ongeveer 9.800 Roma-zigeuners.

Religie

Volgens de nationale volkstelling van 2001 bestond 79,7% van de bevolking uit christenen. Dit zijn Sion Christian (11,1%), Pentecostal (Charismatic) (8,2%), Roman Catholic (7,1%), Methodist (6,8%), Dutch Reformed (6,7%), Anglican (3,8%); leden van andere christelijke kerken maakten nog eens 36% van de bevolking uit. Moslims maakten 1,5% van de bevolking uit, het hindoeïsme ongeveer 1,3% en het jodendom 0,2%. 15,1% had geen religieuze binding, 2,3% was overig en 1,4% was niet gespecificeerd.

Sport

De meest geliefde sporten in Zuid-Afrika zijn voetbal, rugby union en cricket. Andere populaire sporten zijn zwemmen, atletiek, golf, boksen, tennis en netbal. Voetbal is de populairste sport onder jongeren. Andere sporten zoals basketbal, surfen en skateboarden worden steeds populairder.

Beroemde boksers uit Zuid-Afrika zijn Baby Jake Jacob Matlala, Vuyani Bungu, Welcome Ncita, Dingaan Thobela, Gerrie Coetzee en Brian Mitchell. Er zijn voetballers die voor grote buitenlandse clubs hebben gespeeld. Enkele van hen zijn Lucas Radebe en Philemon Masinga (beiden van Leeds United), Quinton Fortune (Atletico Madrid en Manchester United), Benni McCarthy (Ajax Amsterdam, F.C. Porto en Blackburn Rovers), Aaron Mokoena (Ajax Amsterdam, Blackburn Rovers en Portsmouth), Delron Buckley (Borussia Dortmund) en Steven Pienaar (Ajax Amsterdam en Everton). Zuid-Afrika maakte in 1979 wereldkampioen Formule 1 in de autosport Jody Scheckter. Bekende huidige cricketspelers zijn Herschelle Gibbs, Graeme Smith, Jacques Kallis, JP Duminy en meer. De meesten van hen nemen ook deel aan de Indian Premier League.

Zuid-Afrika heeft ook veel rugbyspelers van wereldklasse voortgebracht. Enkele van hen zijn Francois Pienaar, Joost van der Westhuizen, Danie Craven, Frik du Preez, Naas Botha en Bryan Habana. Zuid-Afrika organiseerde en won in 1995 de wereldbeker rugby. Ze wonnen de 2007 Rugby World Cup in Frankrijk. Zuid-Afrika mocht pas vanaf 1995 deelnemen sinds het einde van de Apartheid. Na de wereldbeker rugby van 1995 organiseerde Zuid-Afrika in 1996 de African Cup of Nations. Het nationale team "Bafana Bafana" won het toernooi. Het was ook gastheer voor de wereldbeker cricket in 2003 en het wereldkampioenschap Twenty20 in 2007. Beide waren een groot succes.

In 2010 werd Zuid-Afrika het eerste Afrikaanse land dat de FIFA World Cup organiseerde. Het nationale team heeft aan drie wereldkampioenschappen deelgenomen. Zuid-Afrika deed een gooi naar het recht om de Olympische Spelen van 2004 te organiseren, maar eindigde als derde tegen Athene. Zuid-Afrika staat ook bekend om zijn cricketteam. Zij zijn momenteel de nummer één van de wereld in het testcricket.

Onderwijs

De belangrijkste scholen omvatten de eerste zeven schooljaren. In het tijdperk van de Apartheid werden scholen voor zwarten veroordeeld door onvoldoende financiering en dergelijke. Het onderwijs kan ook in het Afrikaans plaatsvinden. De overheidsuitgaven voor onderwijs bedroegen 5,4% van het BBP in de periode 2002-2005.



 Graeme Smith, voormalig kapitein van het nationale cricketteam van Zuid-Afrika  Zoom
Graeme Smith, voormalig kapitein van het nationale cricketteam van Zuid-Afrika  

Kerk in Graaff Reinet  Zoom
Kerk in Graaff Reinet  

Versierde huizen, Drakensbergen  Zoom
Versierde huizen, Drakensbergen  

Traditionele Zuid-Afrikaanse keuken  Zoom
Traditionele Zuid-Afrikaanse keuken  

Militair

Het leger van Zuid-Afrika is het machtigste in zuidelijk Afrika. Zuid-Afrika geeft meer uit aan zijn leger dan al zijn buurlanden. Daardoor beschikken ze over zeer geavanceerde wapens. Zuid-Afrika had vroeger kernwapens, maar die zijn in 1993 uit elkaar gehaald.


 

Gerelateerde pagina's

 

Vragen en antwoorden

V: Wat is de officiële naam van Zuid-Afrika in elke taal?
A: Zuid-Afrika heeft een officiële naam in elk van de 11 nationale talen: Afrikaans, Engels, Ndebele, Xhosa, Zulu, Swati, Setswana, Sesotho, Sesotho sa Leboa, Venda en Tsonga.

V: Wat zijn de drie hoofdsteden van Zuid-Afrika?
A: De drie hoofdsteden van Zuid-Afrika zijn Kaapstad (voor het parlement), Pretoria (voor de regering) en Bloemfontein (voor het Hooggerechtshof).

V: Hoeveel mensen wonen er in Zuid-Afrika?
A: Er wonen ongeveer 57 miljoen mensen in Zuid-Afrika.

V: Wie was de president van Zuid-Afrika van 1994 tot 1999?
A: Nelson Mandela was de president van Zuid-Afrika van 1994 tot 1999.

V: Wat is de grootste stad van Zuid-Afrika?
A: Johannesburg is de grootste stad van Zuid-Afrika.

V: Welke diersoorten leven er in Zuid-Afrika?
A: In Zuid-Afrika leven leeuwen, cheeta's, zebra's, giraffen en verschillende soorten antilopen.

V: Wie is de huidige president van Zuid-Afrika?
A: Cyril Ramaphosa is momenteel sinds 2018 president van Zuid-Afrika.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3