Glimwormen

Vuurvliegen behoren tot de familie van kevers, de Lampyridae. Deze kevers zijn bijzonder omdat de meeste bioluminescentie hebben, het vermogen om licht te produceren. Ze worden ook wel "bliksemkevers" of "bossterren" genoemd. Er zijn ongeveer 2000 verschillende soorten, waarvan de meeste 's nachts actief zijn.

Volwassen dieren gebruiken lichtflitsen om partners aan te trekken. Ook vuurvlieglarven flitsen met hun lichtjes om roofdieren te waarschuwen dat ze geen smakelijk maal zijn. Veel roofdieren houden niet van de smaak van vuurvlieglarven.

Vuurvliegje (soort onbekend) gevangen in Oost-Canada - de bovenste foto is genomen met flits, de onderste alleen met het zelf-uitgestraalde licht.
Vuurvliegje (soort onbekend) gevangen in Oost-Canada - de bovenste foto is genomen met flits, de onderste alleen met het zelf-uitgestraalde licht.

Lichaam

Een vuurvlieg is een insect, dus heeft hij een exoskelet en drie lichaamsdelen. Net als een eenjarige cicade hebben ze meestal een zacht lichaam, waarbij de elytra (voorvleugels) vaak leerachtiger zijn dan bij andere kevers.

Een vuurvlieg kan bruin of zwart zijn met gele en rode vlekken.

Functie

Alle vuurvliegjes gloeien als larven. De bioluminescentie heeft bij de larven van de vuurvlieg een andere functie dan bij de volwassen dieren. Het lijkt een waarschuwingssignaal te zijn voor roofdieren, omdat veel vuurvlieglarven chemische stoffen bevatten die onsmakelijk of giftig zijn.

Aanvankelijk werd gedacht dat het licht bij volwassen kevers voor soortgelijke waarschuwingsdoeleinden werd gebruikt, maar nu wordt aangenomen dat het hoofddoel ervan paarselectie is. Vuurvliegen zijn een klassiek voorbeeld van een organisme dat bioluminescentie gebruikt voor seksuele selectie. Zij hebben verschillende manieren ontwikkeld om tijdens het baltsen met partners te communiceren: regelmatig oplichten, knipperen en het gebruik van chemische signalen die geen verband houden met het fotosysteem.

Habitat

Vuurvliegen leven in tropische klimaten in de Verenigde Staten, Latijns-Amerika, het Caribisch gebied en Zuidoost-Azië. Ze leven ook ten oosten van de Rocky Mountains. Vuurvliegjes leven graag in vochtige en droge gebieden. Voorbeelden van vochtige gebieden zijn regenwouden, beken, moerassen, vijvers en bladhopen. Voorbeelden van droge gebieden zijn achtertuinen en weilanden.

De meeste soorten leven in moerassen of in de buurt van water, omdat hun larven daar meer dan genoeg voedsel hebben.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3