Kevers

Kevers, de orde Coleoptera, vormen de grootste groep insecten. Er zijn 350.000 verschillende soorten kevers op naam gebracht: ongeveer 40% van alle bekende insecten. Er zijn naar schatting 800.000 tot een miljoen levende soorten. Kevers leven bijna overal, maar niet in de oceaan of op plaatsen die erg koud zijn, zoals Antarctica.

Kevers ondergingen vroeg in hun evolutionaire geschiedenis een enorme adaptieve radiatie. De evolutie van de bloeiende planten heeft bijgedragen tot de diversificatie van de kevers. Vier van de zes grootste keverfamilies eten vooral bloeiende planten.

Keverlichamen

Net als andere insecten bestaat het lichaam van een kever uit drie hoofddelen: de kop, het borststuk (het middelste deel) en het achterlijf (het achterste deel). Op de kop hebben kevers antennes (voelsprieten), ogen en een mond. De poten en vleugels van de kever zitten vast aan het borststuk. Het achterlijf van een kever heeft meestal geen speciale onderdelen aan de buitenkant, maar het heeft de darmen van de kever binnenin. Net als andere insecten hebben kevers geen inwendige botten, maar in plaats daarvan een hard exoskelet aan de buitenkant van het lichaam. Het exoskelet bestaat uit harde platen van chitine.

Wings

Kevers verschillen van andere vliegende insecten doordat hun voorvleugels zich hebben ontwikkeld tot harde omhulsels, of elytra. De achtervleugels worden gebruikt om te vliegen. Ze zijn dun en worden in rust onder de dekschilden gehouden. Kevers tillen hun dekvleugels op om te kunnen vliegen. Enkele soorten echte wantsen hebben een soortgelijke schikking.

Niet alle kevers kunnen vliegen. Sommige kevers hebben geen achtervleugels, en sommige kunnen hun voorvleugels niet uit de weg tillen. Een paar kevers hebben helemaal geen vleugels. Sommige kevers zonder vleugels lijken op larven, en worden "larviform" genoemd. Een voorbeeld is de familie Phengodidae, glimwormen waarvan de vrouwtjes hun hele leven larviform zijn.

Benen

De poten van kevers helpen hen om te lopen, rennen, zwemmen en graven. Alle kevers hebben zes poten. Elke poot bestaat uit verschillende delen. Elke poot eindigt in twee tot vijf kleine segmenten, tarsi genoemd. De laatste tarsus (het enkelvoud van tarsi) van elke kever "voet" heeft een of twee klauwen aan het uiteinde ervan. De meeste kevers gebruiken hun poten om te lopen of te rennen. Sommige keverpoten zijn plat en hebben lange haren. Dit soort poten komt voor bij waterkevers. Kevers die vaak in de grond graven hebben platte poten met stekels of hoorns aan de randen. Platte poten met hoorns worden fossiele poten genoemd. Enkele kevers hebben grote achterpoten, vergelijkbaar met die van sprinkhanen, waarmee de kever kan springen. Vlooienkevers zijn een voorbeeld van springkevers.

Zicht en reuk

Kevers hebben samengestelde ogen, wat betekent dat de twee grote glanzende ogen op de kop eigenlijk uit vele kleinere delen bestaan. Soms zijn de twee ogen in tweeën gedeeld, zodat het lijkt alsof er vier ogen zijn. Eén keverfamilie, de draaikolkkevers, heeft gesplitste ogen, zodat ze tijdens het zwemmen zowel boven als onder water kunnen kijken. Enkele kevers hebben extra eenvoudige ogen (meestal twee) die ocelli worden genoemd. De ocellen zitten boven op de kop van de kever.

Kevers gebruiken hun antennes om dingen te ruiken. Kevers gebruiken hun antennes ook om dingen rondom zich te voelen. De antennes van kevers zien er niet allemaal hetzelfde uit. Sommige antennes zijn lang en dun, terwijl andere kort en breed zijn. Dunne antennes worden filiforme antennes genoemd, en antennes die breed zijn aan het uiteinde worden clavate antennes genoemd.

De mond

De mond van een kever is heel anders dan de mond van een mens. De meeste kevers hebben twee harde onderkaken aan de voorkant van hun mond, die een beetje op tanden lijken. De onderkaken helpen de kever bij het eten door voedsel te pletten en te snijden. Bij sommige kevers lijken de onderkaken op grote nijptangen. Kevers hebben ook vier "vingers" rond hun mond die het voedsel in de mond van de kever duwen. Deze vingers worden palpi genoemd.

Andere

Kevers ademen niet; in plaats daarvan hebben ze gaten, spiracles genoemd, in de zijkanten van hun lichaam die leiden naar trachea, die als longen werken. Kevers hebben geen bloed, maar ze hebben iets dat op bloed lijkt, hemolymfe genoemd. Het heeft een groene kleur. Dat komt omdat hun hemoglobinemolecuul een koperatoom in het centrum heeft, terwijl de onze daar een ijzeratoom heeft.

Delen van een kever
Delen van een kever

De achtervleugels van een kever zijn doorzichtig. Deze kever gebruikt zijn achtervleugels om te vliegen. De harde voorvleugels zijn opgeheven.
De achtervleugels van een kever zijn doorzichtig. Deze kever gebruikt zijn achtervleugels om te vliegen. De harde voorvleugels zijn opgeheven.

De harde voorvleugels van de kever verbergen de achtervleugels.
De harde voorvleugels van de kever verbergen de achtervleugels.

Kever graaft zich in de schijf van een bloem tijdens het voeden. Zuid-Afrika
Kever graaft zich in de schijf van een bloem tijdens het voeden. Zuid-Afrika

Hoe kevers groeien

Kevers beginnen als eitjes die een vrouwtjeskever legt. Sommige kevers kunnen in hun leven duizenden eitjes leggen. Als een ei uitkomt, komt er een larve uit. De meeste keverlarven lijken niet op volwassen kevers. Een keverlarve eet en wordt groter tot hij verandert en een pop wordt. Als de pop opengaat, komt er een volwassen kever uit, die soms een imago wordt genoemd. Deze manier van opgroeien wordt volledige metamorfose genoemd.

Kevers eten het meest als ze larven zijn. Sommige keverlarven eten de buitenkant van planten; andere eten binnenin planten. Sommige keverlarven zijn roofdieren, wat betekent dat ze jagen op andere insecten om te eten. Andere keverlarven eten dode dingen, zoals dode planten en dode dieren.

Niet alle keverlarven zien er hetzelfde uit. Sommige keverlarven zijn plat en bewegen zeer snel. Om deze larven te beschrijven, gebruiken wetenschappers het beschrijvende woord campodeiform. Sommige keverlarven lijken op harde wormen met kleine pootjes. Deze hebben een elateriforme vorm. Klikkeverlarven hebben een speciale naam: draadwormen. Andere keverlarven zijn kort en erg dik en worden engerlingen genoemd. Bij enkele kevers veranderen de larven na enige tijd van vorm. De larven van de blaarkever beginnen snel te bewegen, zoals de campodeiforme larven, maar eindigen traag en dik.

Een voorbeeld van een scarabee-vormige larve
Een voorbeeld van een scarabee-vormige larve

Wat kevers doen

Voedsel

Kevers eten veel verschillende dingen, waaronder levende planten, rottende planten, dieren die dood of levend kunnen zijn, en uitwerpselen van dieren. Sommige kevers kunnen zowel planten als dieren eten, terwijl andere slechts één soort voedsel eten. Kevers die slechts één soort voedsel kunnen eten, worden gastheerspecifiek genoemd. Veel bladhaantjes en boktorren zijn gastheerspecifiek.

Bescherming

Kevers zijn taaie dieren voor hun grootte. Ze zijn mechanisch taai (de dekschilden), en hebben verschillende strategieën om niet te worden aangevallen door roofdieren of parasitoïden. Deze omvatten camouflage, mimicry, giftigheid, en actieve verdediging.

Sommige kevers leven op plaatsen die voor roofdieren moeilijk te vinden zijn. Sommige kevers, zoals boktorren, leven in tunnels binnenin boomtakken. Alleen speciale roofdieren die klein genoeg zijn om de tunnels van de boktor te gebruiken, kunnen de boktor eten.

Andere kevers leven niet op speciale plaatsen, maar ze hebben kleuren of vormen waardoor ze moeilijk te vinden zijn. Als kevers kleuren hebben zodat roofdieren ze niet kunnen zien, heet dat camouflage. Sommige bladkevers zijn groen, zodat ze niet gezien kunnen worden als ze op groene bladeren zitten. Sommige kevers hebben zeer complexe kleuren, zodat ze op vogelpoep lijken.

Soms gebruiken kevers kleur om roofdieren te waarschuwen (waarschuwingskleuring). Sommige kevers hebben zwarte en gele strepen, zodat ze op bijen en wespen lijken. Sommige kevers gedragen zich zelfs als bijen om roofdieren te verwarren.

Kevers hebben een breed scala aan chemische afweerstoffen, meestal afkomstig van planten die hun larven eten. Deze chemische stoffen zorgen ervoor dat ze slecht smaken wanneer roofdieren ze opeten. Blaarkevers zijn zo giftig dat als een paard er maar een paar van eet, het paard kan sterven. Bombardier kevers spuiten hete giftige vloeistof naar aanvallers. Lieveheerskevers spuiten een cyanideverbinding uit als ze gemolesteerd worden. Lieveheersbeestjes hebben ook kleuren die roofdieren waarschuwen dat ze vies smaken. Insecten die vies smaken hebben waarschuwingskleuren die vogels leren te vermijden. Ook andere soorten die lekker zijn, kopiëren die waarschuwingskleuren. Dit is een vorm van mimicry, en komt vrij veel voor bij insecten.

Zeer grote kevers vechten soms met roofdieren. Kevers die vechten zullen vaak hun onderkaken gebruiken om hun roofdieren te verwonden.

Voortplanting

Kevers hebben seksuele voortplanting, en bijna allemaal ondergaan ze een volledige metamorfose. Sommige kevers vertonen complex gedrag om een partner te vinden. Er worden feromonen gebruikt, en verschillende soorten gebruiken verschillende feromonen. Voor de voortplanting vechten sommige mannelijke kevers soms om een vrouwtje te bemachtigen. Dit gebeurt vooral bij vliegend hert: de mannetjes vechten dan met hun lange onderkaken. Vaker doorlopen mannetjes- en vrouwtjeskever een lange routine voor de paring. De details verschillen per soort - en dat is het punt. Het is essentieel dat de paring plaatsvindt tussen kevers van dezelfde soort.

Sommige kevers geven speciale zorg aan hun eieren of larven. Sommige scarabeeën, mestkevers genoemd, rollen bolletjes mest (faeces) en stoppen die in een hol in de grond. Het vrouwtje legt haar eitjes in de mest. Wanneer de eitjes uitkomen, eten de larven de mest op die hun moeder voor hen heeft aangevoerd.

Kever evolutie

In 2009 werd een fossiele kever gevonden in het Pennsylvanien van Mazon Creek, Illinois. Daarmee werd de oorsprong van de kevers teruggebracht tot 318 à 299 mya. Fossielen uit deze tijd zijn gevonden in Azië en Europa, bijvoorbeeld in de rode leisteen fossielenbedden van Niedermoschel bij Mainz, Duitsland. Andere fossielen zijn gevonden in Obora, Tsjechische Republiek en Tshekarda in het Oeralgebergte, Rusland. De eerste vondsten uit Noord-Amerika in Oklahoma zijn gepubliceerd in 2005 en 2008.

Na het uitsterven van het Perm-Trias is het fossielenbestand van insecten slecht, maar er zijn enkele kevers uit het Neder-Trias. Op de vindplaats Babiy Kamen in het Kuznetsk-bekken zijn veel keverfossielen gevonden, waaronder complete exemplaren van de infra-orders Archostemata (b.v. Ademosynidae, Schizocoleidae), Adephaga (b.v. Triaplidae, Trachypachidae) en Polyphaga (b.v. Hydrophilidae, Byrrhidae, Elateroidea).

Tijdens het Jura (210 tot 145 mya) was er een dramatische toename van het aantal keverfamilies, met inbegrip van de ontwikkeling en groei van vleesetende en plantenetende soorten. Mestkevers en plantenetende kevers die op naaldbomen leven, waren algemeen in het Jura. De evolutie van bloeiende planten in het Krijt leidde tot het enorme aantal keversoorten dat er vandaag de dag is.

Soorten kevers

Onderordes

Er zijn vier levende onderordes van kevers:

  • Adephaga: 40.000 geregistreerde soorten in 10 families. Dit is een suborde van gespecialiseerde kevers, de op één na grootste suborde. Tot de leden behoren loopkevers, tijgerkevers, roofzuchtige duikkevers en wervelkevers. De meeste soorten behoren tot de familie van de carabiden, of loopkevers (Carabidae).
  • Archostemata: Archostemata is de kleinste onderorde van de kevers, met minder dan vijftig bekende soorten in vijf families. Archostemata is een oude stam met een aantal primitieve kenmerken. Qua morfologie lijken zij op de eerste kevers, die ongeveer 250 miljoen jaar geleden in het fossielenbestand voorkwamen.
  • Myxophaga: Myxophaga is de op één na kleinste onderorde van de Coleoptera met 65 soorten kleine tot minuscule kevers in vier families. De leden van deze onderorde zijn aquatisch en semi-aquatisch en voeden zich met algen.
  • Polyphaga: Polyphaga is de grootste en meest diverse onderorde van kevers. De naam betekent "eters van vele dingen". Polyphaga tellen 144 families in 16 superfamilies. Zij vertonen een enorme verscheidenheid van specialisatie en aanpassing, met meer dan 300.000 beschreven soorten, of ongeveer 90% van de keversoorten die tot dusver ontdekt en op naam gebracht zijn. Er zijn vijf infraorden:

Gemeenschappelijke families

Verschillende soorten kevers kunnen worden onderverdeeld in groepen die families worden genoemd. Er zijn veel keverfamilies. De grootste families staan hier opgesomd.

  • Loopkevers (familie Carabidae) zijn vaak zwart en kunnen onder rotsen gevonden worden. Ze eten andere insecten.
  • Bladhaantjes (familie Chrysomelidae) eten meestal aan de buitenkant van planten.
  • Boktorren (familie Cerambycidae) hebben zeer lange voelsprieten. De meeste boktorlarven eten aan de binnenkant van planten.
  • Snuitkevers (familie Curculionidae) hebben een lang gezicht dat lijkt op de slurf van een olifant. Snuitkevers eten planten.
  • Scarabee kevers (familie Scarabaeidae) hebben antennes die breed zijn aan het uiteinde. Mestkevers zijn een groep in deze familie. Andere scarabeeën zijn zeer kleurrijk en eten planten.
  • Rove kevers (familie Staphylinidae) hebben korte voorvleugels die hun achterlijf niet bedekken. Rove kevers eten andere insecten.

Populaire namen

Populaire namen zijn vaak misleidend; daarom gebruiken biologen wetenschappelijke namen in het Latijn. Mensen noemen sommige kevers bij andere namen. Vuurvliegjes (ook wel bliksemkevers genoemd) zijn eigenlijk kevers; dat geldt ook voor lieveheersbeestjes of lieveheersbeestjes, die biologen lieveheersbeestjes noemen.

Coleoptera in het Staatliches Museum für Naturkunde Karlsruhe, Duitsland
Coleoptera in het Staatliches Museum für Naturkunde Karlsruhe, Duitsland

Rove kevers hebben korte voorvleugels (de rode delen op de rug van deze kever) die hun achterlijf niet bedekken.
Rove kevers hebben korte voorvleugels (de rode delen op de rug van deze kever) die hun achterlijf niet bedekken.

Grootste en kleinste

  • Nanosella schimmels: kleinste bij 0,35 mm.
  • Titanus giganteus: de grootste met een lengte van 12 tot 20 cm.

Kevers en mensen

Sommige kevers veroorzaken problemen voor boeren en mensen in bossen omdat ze gewassen of bomen eten. Deze kevers worden plaagkevers genoemd. Een kever die gewassen schaadt is de coloradokever; een andere is de maïssnuitkever. Een die bomen vernietigt is de Emerald ash borer.

Andere kevers helpen mensen; lieveheersbeestjes (ook wel lieveheersbeestjes of lieveheersbeestjes genoemd) eten insecten die gewassen en bomen beschadigen.

Mensen die kevers bestuderen worden coleopteristen genoemd.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3