Gansus

Gansus is een geslacht van watervogels dat leefde tijdens het Onder-Krijt, tussen 115 en 105 miljoen jaar geleden (mya). Hij werd gevonden in wat nu de provincie Gansu is, in het westen van China. Het is de oudst bekende van de Ornithurae, de groep die de moderne vogels (Neornithes) en de uitgestorven verwante groepen, zoals Confuciusornis, Ichthyornis en Hesperornis omvat.

Beschrijving

Het geslacht Gansus omvat één enkele soort, G. yumenensis, die ongeveer zo groot was als een duif en qua uiterlijk leek op leeuweriken en duikeenden. Hij had veel kenmerken die bij moderne vogels gebruikelijk zijn, en behield ook enkele primitieve trekken, zoals zijn geklauwde vleugels.

Gansus werd ontdekt in de vorm van één enkele fossiele voet in 1981. Nog eens vijf goed bewaarde fossielen werden in 2003-2004 gevonden in moddersteen op de plaats van een oud meer in Changma, Gansu; de geologische stratum waarin de fossielen werden gevonden is de Xiagou Formatie. Hun lichamen waren neergeslagen in zuurstofloze modder en werden spoedig bedekt met verdere uiterst fijne slibachtige sedimenten. Zonder zuurstof waren hun resten bestand tegen bederf: bij deze exemplaren bleven resten van vliegveren en sporen van de vliezen tussen hun tenen bewaard.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3