Kenmerk

Een eigenschap of karakter in de biologie is een kenmerk van een levend wezen. Het maakt deel uit van het fenotype van een organisme.

Elk levend wezen, van kleine organismen zoals bacteriën, tot planten, dieren en mensen, heeft een aantal kenmerken die het bijzonder maken. Zo heeft een olifant slagtanden, grote afmetingen en gewicht, grote oren en zeer grote melktanden (et cetera). Dit zijn typische karakters van de Afrikaanse en Indiase olifanten.

Biologen noemen dat eigenschappen. Het levende ding is op een bepaalde manier gebouwd; dit is zijn anatomie, zijn structuur of lichaam. De fysieke structuur werkt op een bepaalde manier; dit is zijn functie, de manier waarop zijn lichaam werkt. Een dier werkt ook op een bepaalde manier; dit is zijn gedrag.

De manier waarop een levend ding is gestructureerd, de manier waarop het lichaam werkt en de manier waarop het handelt zijn allemaal eigenschappen. De basiseigenschappen worden door alle leden van de groep gedeeld, daarom worden ze in dezelfde groep ondergebracht. Andere eigenschappen worden slechts door een klein deel van de groep gedeeld.

Bijvoorbeeld:

  • Het is een anatomische eigenschap van giraffen om lange nekken te hebben. Alle giraffen hebben deze eigenschap.
  • Het is een fysiologische functie van vogels om eieren te leggen om hun jongen te produceren. Alle vogels hebben deze eigenschap.
  • Het maakt deel uit van het gedrag van wolven om te leven en te jagen in roedels; het maakt deel uit van het gedrag van katten om alleen te leven of in kleine familiegroepen, en om alleen te jagen. Deze karakteristieke gedragingen zijn ook eigenschappen.

Eigenschappen zijn erfelijk: ze kunnen door de genen van de ene generatie op de andere worden doorgegeven. Mendel's werk betrof de overerving van eigenschappen op erwtenplanten. De hele groep van eigenschappen van een organisme is zijn fenotype.

Kenmerk versus karakter

Verschillende bronnen gebruiken de term anders. Trait' concurreert met de term 'karakter'.

Synoniemen

Volgens sommige autoriteiten zijn eigenschap en karakter synoniemen:

Het Woordenboek van de Genetica: "Voor eigenschap, zie karakter" en "Karakter: elke detecteerbare fenotypische eigenschap van een organisme; synoniem voor fenotype, eigenschap".

Eigenschap' als subkarakter

Sommige bronnen gebruiken beide termen:

"Elke detecteerbare variatie van een geërfd karakter. Het is de expressie van genen als onderdeel van het fenotype".

Dit werkt goed met Mendeliaanse karakters. In dergelijke gevallen is een personage een kenmerk van een soort dat als verschillende kenmerken kan voorkomen. Voorbeelden:

  1. Kleur van de ogen = karakter
    1. Kleur van het blauwe oog = kenmerk1
    2. Kleur van het bruine oog = eigenschap2
  2. Verschijning van erwten = karakter
    1. gerimpeld = eigenschap1
    2. vloeiend = eigenschap2

Maar niet alle karakters zijn geërfd op de eenvoudige manier van Mendel's erwten karakters. Het gewicht van een dier is bijvoorbeeld een karakter, maar veel genen dragen daar ook aan bij, en dat geldt ook voor de omgeving van het dier vanaf de geboorte. Het gewicht is a) continu in plaats van discreet (afzonderlijke stappen), b) polygene (gecontroleerd door een aantal genen), en c) omdat het gewicht wordt beïnvloed door zowel de erfelijkheid als de omgeving.

Alleen 'karakter' gebruikt

Om dit probleem te vermijden, gebruiken sommige bronnen alleen de term "karakter". Futuyma gebruikt dit systeem voor Mendeliaanse karakters:

  1. Kleur van de ogen = karakter
    1. Blauwe oogkleur = karaktertoestand1
    2. Kleur van het bruine oog = karaktertoestand2
  2. Verschijning van erwten = karakter
    1. gerimpeld = karaktertoestand1
    2. vloeiend = karaktertoestand2

Dit gebruik van 'karaktertoestand' stelt Futuyma in staat om termen als 'voorouderlijke staat' en 'afgeleide staat' te gebruiken als het gaat om de evolutie van karakters.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3