Gene stillegging

Gene silencing is een algemene term die epigenetische processen van genregulatie beschrijft. Het wordt gebruikt om het "uitschakelen" van een gen door een ander mechanisme dan gentechnologie te beschrijven. Dat wil zeggen dat een gen dat onder normale omstandigheden tot expressie zou komen ("ingeschakeld"), wordt uitgeschakeld door machines in de cel. Wanneer een gen tot zwijgen wordt gebracht, betekent dit dat zijn RNA niet in staat is om een eiwit te maken.

Genen worden ofwel in de transcriptiefase, ofwel later, vóór de vertaling, geregeld.

Transcriptionele gen-silence wordt gedaan door histon-modificaties, die heterochromatine rond een gen plaatsen. Dit betekent dat de transcriptionele machinerie (RNA polymerase, transcriptiefactoren, etc.) niet bij het gen kan komen. Genen kunnen tot zwijgen worden gebracht door DNA-methylering. Dit gebeurt regelmatig tijdens de ontwikkeling, wanneer genen in verschillende stadia worden aan- en uitgeschakeld.

Post-transcriptionele genen worden tot zwijgen gebracht door het blokkeren of vernietigen van het mRNA van een bepaald gen. De vernietiging van het mRNA voorkomt de vertaling naar een actief genproduct (in de meeste gevallen een eiwit). Een veel voorkomende manier waarop mRNA tot zwijgen wordt gebracht is door RNAi.

Zowel transcriptionele als post-transcriptionele gen-silence worden gebruikt om genen te reguleren. Methoden voor het uitschakelen van genen beschermen ook het genoom van het organisme tegen transposonen en virussen. Gene silencing kan dus deel uitmaken van een oud immuunsysteem dat cellen beschermt tegen dergelijk besmettelijk DNA en RNA.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3