Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe (14 juni 1811 - 1 juli 1896) was een Amerikaanse abolitioniste en schrijfster. Haar roman De Hut van Oom Tom (1852) toonde het leven van Afro-Amerikaanse slaven. Het was zeer populair als roman en als toneelstuk, en had een grote invloed in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië, en hielp mensen die niet van slavernij hielden en zorgde ervoor dat veel mensen het niet eens waren met slavernij.

Biografie

Stowe werd geboren als Harriet Elisabeth Beecher in Litchfield, Connecticut, op 14 juni 1811. Haar ouders waren de religieuze leiders Lyman Beecher (een leider van de Second Great Awakening) en Roxana (Foote) Beecher. Haar moeder stierf toen Harriet vijf jaar oud was. Ze had een zus, Catharine Beecher, die onderwijzeres en schrijfster was, en drie broers, Henry Ward Beecher, Charles Beecher, en Edward Beecher.

Harriet ging naar de meisjesschool van haar zuster Catharine. Ze kreeg onderwijs in de klassieken, inclusief talenstudie en wiskunde. Toen ze 21 was verhuisde ze naar Cincinnati, Ohio om zich bij haar vader te voegen. Hij was president geworden van het Lane Theological Seminary. Ze werd ook lid van de literaire salon en sociale club genaamd de Semi-Colon Club.

Harriet trouwde op 6 januari 1836 met Calvin Ellis Stowe. Hij was weduwnaar en professor aan het seminarie. Ze kregen samen zeven kinderen, waaronder een tweelingdochters. Calvin Stowe was een criticus van de slavernij. De Stowes steunden de Underground Railroad. Ze boden korte tijd onderdak aan een aantal gevluchte slaven in hun huis.

De Hut van Oom Tom en de Amerikaanse Burgeroorlog

In 1850 verhuisde de familie Stowe naar een huis vlakbij de campus van Bowdoin College in Brunswick, Maine. Calvin Stowe was docent aan het college. Op 9 maart 1850 schreef Stowe een brief aan de redacteur van het antislavernij tijdschrift National Era. Ze vertelde hem dat ze van plan was een verhaal over slavernij te schrijven. In juni 1851 werd het eerste deel van haar boek, De Hut van Oom Tom, gepubliceerd in de National Era. Oorspronkelijk gebruikte ze de ondertitel "The Man That Was A Thing". Het werd veranderd in "Life Among the Lowly". Afleveringen werden elke week gepubliceerd van 5 juni 1851 tot 1 april 1852.

Voor het in de krant publiceren van haar roman (in delen) kreeg Stowe slechts 400 dollar betaald. De Hut van Oom Tom werd op 20 maart 1852 in boekvorm uitgegeven door John P. Jewett in een eerste oplage van 5.000 exemplaren. Elk van de twee delen bevatte drie illustraties en een titelpagina ontworpen door Hammatt Billings. In minder dan een jaar verkocht het boek een ongekende 300.000 exemplaren. In december 1851 begon de verkoop terug te lopen. Er werd een goedkope editie uitgegeven om de verkoop te stimuleren.

Amerikanen waren geboeid door het boek. Het lokte meer debat uit over afschaffing en slavernij. Zuidelijken haatten het boek. Binnen een jaar na de publicatie van het boek, werden alleen al in Boston 300 baby's "Eva" genoemd.

Lincoln en Stowe

Na het begin van de Amerikaanse Burgeroorlog ging Stowe naar Washington, D.C. Ze ontmoette President Abraham Lincoln op 25 november 1862. Stowe's dochter Hattie rapporteerde: "Het was een erg koddige tijd die we in het Witte Huis hadden, dat verzeker ik je ... Ik wil nu alleen maar zeggen dat het allemaal erg grappig was en dat we de hele tijd klaar stonden om te ontploffen van het lachen".

Lincoln begroette Stowe door te zeggen, "Dus dit is de kleine dame die deze grote oorlog heeft gemaakt."

Harriet's eigen verslagen zijn vaag, inclusief een brief over de ontmoeting aan haar man: "Ik had een heel grappig gesprek met de president."

Eerste editie titelpagina
Eerste editie titelpagina

Dood

Harriet Beecher Stowe overleed op 1 juli 1896 in Hartford, Connecticut. Zij is begraven op de begraafplaats van Phillips Academy in Andover, Massachusetts.

Stowe's grafsteen
Stowe's grafsteen


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3