Abraham Lincoln

Abraham Lincoln (12 februari 1809 - 15 april 1865) was een Amerikaans politicus. Hij was de 16e president van de Verenigde Staten. Hij was president van 1861 tot 1865, tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Slechts vijf dagen nadat de meeste Geconfedereerde strijdkrachten zich hadden overgegeven en de oorlog ten einde liep, vermoordde John Wilkes Booth Lincoln omdat hij een tiran zou zijn. Lincoln was de eerste president van de Verenigde Staten die werd vermoord. Lincoln wordt herinnerd als de "Grote Emancipator" omdat hij zich inzette voor het beëindigen van de slavernij in de Verenigde Staten.

Life

Abraham Lincoln werd geboren op 12 februari 1809 in Hodgenville, Kentucky, Verenigde Staten. Zijn ouders waren Thomas Lincoln en Nancy Hanks. Zijn familie was zeer arm. Abraham had een broer en een zus. Zijn broer stierf in zijn kindertijd. Zij groeiden op in een kleine blokhut, met slechts één kamer binnen. Hoewel slavernij in die tijd legaal was in Kentucky, weigerde Lincoln's vader, die een gelovige Baptist was, slaven te bezitten.

Toen Lincoln zeven jaar oud was, verhuisde zijn familie naar Indiana. Later verhuisden ze naar Illinois. In zijn kinderjaren hielp hij zijn vader op de boerderij, maar toen hij 22 jaar oud was verliet hij het huis en verhuisde naar New Salem, Illinois, waar hij in een algemene winkel werkte. Later zei hij dat hij maar één jaar naar school was gegaan, maar dat was genoeg om te leren lezen, schrijven en eenvoudige wiskunde. In 1842 trouwde hij met Mary Todd. Zij kregen vier kinderen, maar drie van hen stierven toen zij nog heel jong waren. Abraham Lincoln werd soms Abe Lincoln of "Honest Abe" genoemd nadat hij kilometers had gerend om een klant het juiste bedrag aan wisselgeld te geven. De bijnaam "Honest Abe" kwam van een tijd toen hij een zaak begon die mislukte. In plaats van weg te lopen, zoals veel mensen zouden doen, bleef hij en werkte om zijn schuld af te betalen.

Vroege politieke carrière

Lincoln begon zijn politieke carrière in 1832 toen hij zich kandidaat stelde voor de IGA Illinois General Assembly, maar hij verloor de verkiezing. Hij diende als kapitein in de Illinois militie tijdens de Black Hawk oorlog, een oorlog met inheemse Amerikaanse stammen. Toen hij in 1837 naar Springfield verhuisde, begon hij als advocaat te werken. Al snel werd hij een van de meest gerespecteerde advocaten in Illinois. In 1837 tekende Lincoln als lid van de Illinois General Assembly schriftelijk protest aan tegen de aanname van een resolutie waarin werd gesteld dat de slavernij niet kon worden afgeschaft in Washington, D.C.

In 1841 won hij een rechtszaak (Bailey v. Cromwell). Hij vertegenwoordigde een zwarte vrouw die beweerde dat zij reeds was vrijgelaten en niet als slavin kon worden verkocht. In 1847 verloor hij een zaak (Matson v. Rutherford) waarin hij een slaveneigenaar (Robert Matson) vertegenwoordigde die de teruggave van gevluchte slaven eiste. Nadat hij naar Illinois was verhuisd, werkte hij als winkelier en postmeester. Hij reed vele jaren in het circuit van rechtbanken. Toen hij 21 was, werkte hij op een platbodem die vracht vervoerde. Hij ging bij de Independent Spy Corp. Aanvankelijk was hij lid van de Whig Party. Later werd hij Republikein. Lincoln nam het op voor de senaat tegen Stephen A. Douglas. Douglas won.

In 1846 sloot Lincoln zich aan bij de Whig Party en werd verkozen voor één termijn in het Huis van Afgevaardigden. Daarna liet hij zijn politieke carrière links liggen en werkte in plaats daarvan als advocaat. In 1854, als reactie op de goedkeuring van de Kansas-Nebraska Act, raakte Lincoln opnieuw betrokken bij de politiek. Hij sloot zich aan bij de Republikeinse Partij, die kort daarvoor was opgericht als verzet tegen de uitbreiding van de slavernij. In 1858 wilde hij senator worden; hoewel dit niet lukte, trokken de debatten de nationale aandacht op hem. De Republikeinse Partij nomineerde hem voor de presidentsverkiezingen van 1860.

voorzitterschap

Lincoln werd om verschillende redenen gekozen als kandidaat voor de verkiezingen van 1860. Een van die redenen was dat zijn opvattingen over slavernij minder extreem waren dan die van andere mensen die kandidaat wilden zijn. Lincoln was afkomstig uit wat toen een van de westelijke staten was, en had daar een grotere kans om de verkiezingen te winnen. Andere kandidaten die ouder of meer ervaren waren dan hij hadden vijanden binnen de partij. Lincoln's familie was arm, wat bijdroeg aan het Republikeinse standpunt van vrije arbeid, het tegenovergestelde van slavenarbeid. Lincoln won de verkiezingen in 1860, en werd de 16e President van de Verenigde Staten. Hij won met bijna geen stemmen in het Zuiden. Voor het eerst had een president de verkiezingen gewonnen door de grote steun die hij kreeg van de staten in het Noorden. Tijdens zijn presidentschap werd Lincoln bekend door zijn grote kachelpijphoed. Hij gebruikte zijn hoge hoed om papieren en documenten in op te bergen als hij op reis was.

De Burgeroorlog

Na de verkiezing van Lincoln in 1860 vormden zeven staten (South Carolina, Mississippi, Alabama, Florida, Georgia, Texas en Louisiana) de Geconfedereerde Staten van Amerika. Toen de Verenigde Staten weigerden Fort Sumter in Charleston, South Carolina, over te geven, vielen de Geconfedereerden het fort aan en begonnen zo de Amerikaanse Burgeroorlog. Later sloten nog vier staten (Arkansas, Virginia, Tennessee en North Carolina) zich bij de Confederatie aan, zodat het totaal op elf kwam. In zijn hele periode als president moest hij de Unie weer opbouwen met militaire macht en vele bloedige veldslagen. Hij moest ook voorkomen dat de "grensstaten", zoals Kentucky, Missouri en Maryland, de Unie verlieten en zich bij de Confederatie aansloten.

Lincoln was geen generaal, en had slechts korte tijd in het leger gezeten tijdens de Zwarte Havik Oorlog. Toch nam hij een belangrijke rol in de oorlog op zich en bracht vaak dagen en dagen door op het Ministerie van Oorlog. Zijn plan was het Zuiden af te snijden door het te omsingelen met schepen, de Mississippi rivier te controleren, en Richmond, de hoofdstad van de Confederatie, in te nemen. Hij botste vaak met generaals in het veld, vooral met George B. McClellan, en ontsloeg generaals die gevechten verloren of niet agressief genoeg waren. Uiteindelijk maakte hij Ulysses S. Grant tot de hoogste generaal in het leger.

Emancipatie Proclamatie

Met de Emancipatie Proclamatie, die op 1 januari 1863 van start ging, beval Lincoln de vrijheid van alle slaven in de staten die nog in opstand waren tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Hij bevrijdde echter niet onmiddellijk al die slaven, aangezien die gebieden nog steeds gecontroleerd werden door de rebellerende staten van de Confederatie. Slechts een klein aantal slaven die zich al achter de linies van de Unie bevonden, werd onmiddellijk vrijgelaten. Toen het leger van de Unie oprukte, werden bijna alle vier miljoen slaven effectief bevrijd. Sommige voormalige slaven sloten zich na 1862 aan bij het leger van de Unie. De Proclamatie bevrijdde ook niet de slaven in de slavenstaten die trouw waren gebleven aan de Unie (de federale regering van de VS). De proclamatie gold ook niet voor gebieden waar de troepen van de Unie de macht al hadden heroverd, zoals in Tennessee. Tot het Dertiende Amendement op de grondwet van de V.S. in 1865, hadden alleen de staten de macht om de slavernij binnen hun eigen grenzen te beëindigen, dus Lincoln vaardigde de proclamatie uit als een oorlogsmaatregel.

De Proclamatie maakte het bevrijden van de slaven tot een doel van de Unie voor de oorlog, en maakte een einde aan bewegingen in Europese naties (vooral in Groot-Brittannië en Frankrijk) die de Confederatie als een onafhankelijke natie zouden hebben erkend. Lincoln sponsorde toen een grondwetswijziging om alle slaven vrij te krijgen. Het Dertiende Amendement, dat slavernij overal in de Verenigde Staten illegaal maakte, werd laat in 1865 aangenomen, acht maanden nadat Lincoln was vermoord.

Gettysburg Adres

Lincoln hield een beroemde toespraak na de slag om Gettysburg in 1863, de Gettysburg Address. De slag was erg belangrijk, en veel soldaten van beide kanten stierven. De toespraak werd gehouden op de nieuwe begraafplaats voor de gesneuvelde soldaten. Het is een van de beroemdste toespraken uit de Amerikaanse geschiedenis.

Tweede ambtstermijn en moord

Lincoln werd in 1864 met een kleine marge herkozen als president en op 4 maart 1865 opnieuw ingehuldigd. Kort daarna leek het erop dat de Unie de Burgeroorlog zou winnen. Lincoln stelde milde voorwaarden voor om het zelfbestuur in de opstandige staten te herstellen. Op 9 april 1865 gaf de belangrijkste generaal van de confederatie, Robert E. Lee, zijn legers over. Op 11 april 1865 hield Lincoln een toespraak waarin hij het stemrecht voor zwarte Amerikanen bepleitte.

Op 14 april 1865 ondertekende Lincoln overdag de wetgeving waarbij de geheime dienst, de veiligheidsdienst van de Amerikaanse president, in het leven werd geroepen. Op de avond van 14 april ging Lincoln met zijn vrouw Mary Todd naar een toneelstuk in Ford's Theater in Washington, D.C.. Hij had Ulysses S. Grant uitgenodigd om het toneelstuk met hem en zijn vrouw Mary Todd bij te wonen, en Grant was van plan dat ook te doen. Als generaal zou Grant zijn eigen extra militaire veiligheidsmacht hebben meegebracht, maar hij ging niet naar het toneelstuk omdat zijn vrouw Julia en Mary Todd niet goed met elkaar konden opschieten.

Tijdens het derde bedrijf van het stuk kwam John Wilkes Booth, een bekende acteur en een Confederatie spion uit Maryland, de presidentiële loge binnen en schoot Lincoln van dichtbij dood, waarbij hij riep "Sic semper tyrannis" ("Zo altijd aan tirannen"). Een bewusteloze Lincoln werd naar de overkant van de straat gedragen naar Petersen House. Hij werd diagonaal op het bed gelegd, omdat zijn lange gestalte niet normaal op het kleinere bed zou passen. Hij bleef negen uur in coma en stierf de volgende ochtend. Volgens sommige verslagen glimlachte hij bij zijn laatste ademteug, op de ochtend na de moord, breed en stierf toen. Lincoln was de eerste Amerikaanse president die werd vermoord.

Booth ontsnapte, maar stierf door schoten tijdens zijn gevangenneming op 26 april.

Een schets van kandidaat Abraham Lincoln
Een schets van kandidaat Abraham Lincoln

Het eerste fotografische beeld van de nieuwe president
Het eerste fotografische beeld van de nieuwe president

Afgebeeld in de presidentiële cabine van Ford's Theatre, van links naar rechts, zijn de moordenaar John Wilkes Booth, Abraham Lincoln, Mary Todd Lincoln, Clara Harris, en Henry Rathbone.
Afgebeeld in de presidentiële cabine van Ford's Theatre, van links naar rechts, zijn de moordenaar John Wilkes Booth, Abraham Lincoln, Mary Todd Lincoln, Clara Harris, en Henry Rathbone.

Legacy

Lincoln wordt zowel door geleerden als door het publiek steeds beschouwd als een van de grootste Amerikaanse presidenten. Hij wordt vaak beschouwd als de grootste president vanwege zijn leiderschap tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog en zijn welsprekendheid in toespraken zoals de Gettysburg Address.

Lincoln , schilderij van George Peter Alexander Healy in 1869
Lincoln , schilderij van George Peter Alexander Healy in 1869


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3