Ichthyosaurus

Ichthyosaurus was een uitgestorven zeereptiel uit het Onder-Jura. Het was het eerste lid van de orde Ichthyosauria dat werd ontdekt. Het eerste complete skelet werd in het begin van de 19e eeuw (1810/11) ontdekt door Mary Anning in de Jurakust van Dorset. Veel meer exemplaren werden in Europa gevonden, vooral in de kalksteengroeves van Holzmaden, Zuid-Duitsland.

Ichthyosaurus leefde van ongeveer 199 tot 189 miljoen jaar geleden (mya). Dit slanke dier kon misschien zwemmen met een snelheid tot 40 km/uur.

Fossiel specimen van I. breviceps
Fossiel specimen van I. breviceps

Een andere soort Ichthosaurus
Een andere soort Ichthosaurus

Wijze van leven

Levende geboorte

Ichthyosaurus baarde levende jongen. Dit weten we door fossiele bewijzen. Aanvankelijk dacht men dat Ichthyosaurus eieren op het land legde, maar fossiele bewijzen tonen aan dat de wijfjes levende jongen baarden. Omdat ze dat deden, kon hun levenswijze volledig aquatisch zijn. Ze waren goed aangepast aan het leven als volledig pelagische organismen, omdat ze nooit aan land hoefden te komen. De baby's werden eerst met de staart geboren om te voorkomen dat ze in het water zouden verdrinken.

Honderden goed bewaarde, gefossiliseerde skeletten zijn gevonden in Juragesteente bij Holzmaden. Sommige botten waren nog gearticuleerd. Sommige fossielen hadden nog baby-exemplaren in zich, wat erop wijst dat Ichthyosaurus levendbarend was. Soortgelijke vondsten bij de verwante Stenopterygius tonen dit ook aan.

Vinnen

Op de Duitse fossielen waren ook de contouren van de huid van de Ichthyosaurus te zien, waaruit bleek dat hij een vlezige rugvin op zijn rug had en een grote staartvin. Andere ichthyosaurusfossielen bewezen dat dit kenmerk niet beperkt was tot Ichthyosaurus.

Zintuigen

De oorbeenderen van de Ichthyosaurus waren massief, en brachten waarschijnlijk de trillingen van het water over naar het binnenoor. Toch was jagen op zicht de voornaamste voedingsactiviteit van het schepsel; het had reusachtige, gevoelige ogen, beschermd door benige schilden.

Voederen

Coprolieten (gefosilleerde uitwerpselen) van Ichthyosaurus tonen aan dat zijn dieet bestond uit vis en pijlinktvis.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3