Incisivosaurus

Incisivosaurus ("snijtandhagedis") is een geslacht van kleine, waarschijnlijk plantenetende theropode dinosauriërs uit het Onder-Krijt van wat nu de Volksrepubliek China is.

Het eerste specimen is een schedel die werd verzameld uit de onderste lagen (de fluviatiele Lujiatun-bedden) van de Yixian-formatie. De bedden werden 125 miljoen jaar geleden (mya) afgezet in het Sihetun-gebied, nabij Beipiao City, in het westen van de provincie Liaoning.

Het belangrijkste, en hoogst ongewone, kenmerk van deze dinosaurus is zijn klaarblijkelijke aanpassing aan een herbivore of omnivore levensstijl. Zijn naam verwijst naar zijn knaagdierachtige voortanden, die slijtagepatronen vertonen die gebruikelijk zijn bij plantenetende dinosaurussen.

Beschrijving

Uit de eerste beschrijving van Incisivosaurus bleek dat de schedel, ongeveer 10 cm lang, het meest complete gebit had dat bekend is van enige oviraptorosaurus. Hun cladistische analyse gaf aan dat Incisivosaurus aan de basis van de oviraptorosauriërs ligt, waardoor hij basaler is dan Caudipteryx en Oviraptor. De onderscheidende skeletkenmerken van de Incisivosaurus omvatten een lange snuit die ongeveer de helft van de totale lengte van de schedel uitmaakt, een slanke onderkaak met een lange fenestra (opening), en zijn kenmerkende, grote, afgeplatte voortanden. Naast deze unieke kenmerken, deelde Incisivosaurus vele eigenschappen met meer typische oviraptorosaurussen, zodat hij in die groep wordt ingedeeld.

Verscheidene kenmerken, waaronder de talrijke tanden (de meeste geavanceerde oviraptoriden hadden geen tanden), tonen aan dat het een primitief lid van de groep was. Verscheidene kenmerken van de schedel lijken op die van de therizinosauriërs, een andere groep theropoden die waarschijnlijk planteneters waren.

In 2009 werd het holotype schedel gescand en geanalyseerd in drie dimensies. De resultaten wezen uit dat Incisivosaurus minder vogelachtige luchtruimten in de schedelbeenderen had dan latere oviraptorosauriërs. Ook bleek dat Incisivosaurus gereduceerde olfactorische kwabben had en uitgebreide optische kwabben, zoals ornithomimiden. Deze kenmerken van oviraptorosaurussen waren vergelijkbaar met die van vogels.

Aangenomen wordt dat de Incisivosaurus gevederd was, zoals de meeste andere maniraptoran theropoden. Zijn totale lichaamslengte is geschat op iets minder dan 1 meter (3 ft.). Het is mogelijk dat Incisivosaurus dezelfde soort is als Protarchaeopteryx, maar er zijn meer fossiele exemplaren nodig voordat de twee rechtstreeks kunnen worden vergeleken.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3