Iguanodon

Iguanodon is een geslacht van ornithopod-dinosaurus uit het Beneden-Krijt in Europa, Noord-Amerika, Afrika en Azië. Het leefde 125/126 miljoen jaar geleden (mya).

Iguanodon werd in 1822 ontdekt en drie jaar later beschreven door de Engelse geoloog Gideon Mantell. Iguanodon was de tweede dinosaurus die officieel werd genoemd, naar Megalosaurus. Samen met Megalosaurus en Hylaeosaurus was het een van de drie geslachten die oorspronkelijk werden gebruikt om Dinosauria te definiëren.

Iguanodon is een grote, volumineuze herbivoor, waarvan sommigen denken dat hij in dezelfde familie zit als de eend gefactureerde hadrosaurs. De taxonomie van het geslacht blijft een onderwerp van studie aangezien nieuwe soorten worden genoemd of reeds lang geleden zijn toegewezen aan andere geslachten.

Het wetenschappelijk begrip van Iguanodon is in de loop der tijd geëvolueerd. Er wordt nieuwe informatie uit de fossielen gehaald. Onderzoekers hebben geïnformeerde hypothesen gemaakt over het levende dier, inclusief voeding, beweging en sociaal gedrag. Als een van de eerste wetenschappelijk bekende dinosauriërs heeft Iguanodon een kleine maar opvallende plaats in de perceptie van dinosauriërs door het publiek. Zijn artistieke representatie veranderde na nieuwe interpretaties van zijn overblijfselen.

Een Bernissart Iguanodon skelet wordt gemonteerd...
Een Bernissart Iguanodon skelet wordt gemonteerd...

Een formidabel wapen: de Ignuanodon's duim.
Een formidabel wapen: de Ignuanodon's duim.

Iguanodon schedel van het Oxford University Museum of Natural History
Iguanodon schedel van het Oxford University Museum of Natural History

Soorten

Er zijn ten minste twee soorten erkend:

  • I. bernissartensis, beschreven door George Albert Boulenger in 1881, is het type soort voor het geslacht. Deze soort is vooral bekend vanwege de vele skeletten die in 1878 in het Belgische Bernissart werden ontdekt in steenkoolmaten. 36 volwassen skeletten werden opgegraven op deze site, een kolenmijn. Dit is veruit de grootste vondst van deze soort. De soort is groot en sterk.
  • I. galvensis, beschreven in 2015, is gebaseerd op volwassen en jonge resten gevonden in deposito's in Teruel, Spanje, daterend tot ongeveer 126 mya.

Houding en beweging

Omdat de voorste ledematen korter waren dan de achterste ledematen, raadde Mantell dat hij op twee benen kon bewegen, in tegenstelling tot Owen, die dacht dat het viervoeter was. Het is namelijk zo dat hij waarschijnlijk beide standen gebruikte. Langzaam lopen zou worden gedaan op alle vier de benen, en sneller lopen op de achterbenen. Hoe dan ook, de positie van het lichaam zou meer horizontaal zijn dan rechtop, met de staart boven de grond gehouden door zijn verbeenderde (benige) banden (ze zijn duidelijk te zien op het skelet). Het zou zich verdedigen tegen roofdieren op zijn achterpoten, met zijn sterke voorpoten en dolkachtige duimen als wapens.

Het eten van

De tanden waren nauwsluitende slijptanden die geschikt waren voor een browser. men gelooft dat Iguanodon, net als de meeste andere ornithischen, een soort van wangstructuur had, gespierd of niet-spiraal, om voedsel in de mond te houden.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3