Reukzin

Olfactie is het reukzintuig. De reukzin is de manier waarop een mens of dier een geur (of reuk of stank) opmerkt door de neus te gebruiken. Veel dieren hebben betere neuzen dan mensen. Sommige dieren kunnen kleine deeltjes in de lucht of soms in het water waarnemen die mensen niet kunnen waarnemen.

Mensen hebben speciale cellen in de neus die bepaalde chemicaliën kunnen detecteren. Dit zijn speciale zenuwcellen die aan het reukepitheel vastzitten. Alle gewervelde dieren hebben deze cellen. De geur wordt eerst verwerkt door het reukorgaan. De informatie wordt doorgegeven aan de bulbus olfactorius vooraan in de voorhersenen.

Bij insecten worden geuren waargenomen door sensilia op de antennes en eerst verwerkt door de antennekwab.

Olfactorische ontvangstcellen

De reukontvangstcellen (OR) zijn neuronen (zenuwcellen). Uit deze cellen steken vele piepkleine haartjes in het slijm dat het oppervlak van het epitheel bedekt. Het oppervlak van deze trilhaartjes is bedekt met reukreceptoren, een soort eiwit.

Er zijn ongeveer 1000 verschillende genen die coderen voor de OR's, hoewel slechts ongeveer een derde functioneel is. De rest zijn pseudogenen. De OR-genen vormen de grootste genenfamilie. Een geurmolecule lost op in het slijm van het reukepitheel en bindt zich dan aan een OR. Verschillende geurmoleculen binden zich aan verschillende OR's. De basis van de reukzin is dat verschillende groepen geurmoleculen zich binden aan verschillende receptorcellen en zo verschillende groepen neuronen doen ontvlammen. In het reukorgaan van de hersenen produceert het vuren van de neuronen de waargenomen geur.

Wanneer de OR wordt geactiveerd, beginnen er veranderingen in de cellen. Er komen positieve ionen binnen en er gaan negatieve ionen uit de cellen. Hierdoor gaat het neuron een impuls afgeven (een actiepotentiaal opwekken).

Olfactorisch epitheel en neuronen. De eindhaartjes van de neuronen steken uit in het slijm (hier niet afgebeeld)
Olfactorisch epitheel en neuronen. De eindhaartjes van de neuronen steken uit in het slijm (hier niet afgebeeld)


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3