Volksrepubliek China

De Volksrepubliek China (China) (vereenvoudigd Chinees: 中华人民共和国; traditioneel Chinees: 中華人民共和國) is een eenpartijstaat in Oost-Azië dat wordt geregeerd door de Communistische Partij van China. Het werd opgericht op 21 september 1949. Momenteel telt het meer dan 1,4 miljard mensen (vanaf 2017), wat meer is dan enig ander land in de wereld. Het heeft een oppervlakte van 9,6 miljoen vierkante kilometer.

De hoofdstad is Peking en Shanghai is de stad met de meeste mensen die er wonen. Samen met de steden Tianjin en Chongqing zijn deze vier steden "gemeenten" die rechtstreeks door de nationale overheid worden gecontroleerd. Twee andere steden krijgen de status van "speciale administratieve regio" (SAR). Het gaat om Hong Kong, dat ooit een kolonie van het Verenigd Koninkrijk was en in 1997 aan China is teruggegeven en Macau, dat Portugal in 1999 heeft teruggegeven. Deze twee steden blijven zeer autonoom of hebben veel van hun eigen macht. Naast de "gemeenten" en de "SAR's" zijn er 23 provincies en vijf "autonome regio's" of regio's met meer wetgevende rechten dan de provincies en met veel mensen van een minderheidsgroep. Het gaat om de autonome regio Xinjiang Oeigoer, de autonome regio Tibet of Xizang, de autonome regio Guangxi Zhuang, de autonome regio Binnen-Mongolië of de autonome regio Nei Mongolië en de autonome regio Ningxia Hui.

In de SAR's is de centrale overheid verantwoordelijk voor defensie en buitenlandse zaken, maar niet voor de dagelijkse gang van zaken gedurende 50 jaar. De Volksrepubliek China beweert dat Taiwan een van zijn vele provincies is. De Volksrepubliek China heeft echter geen zeggenschap over Taiwan, dat een geheel ander politiek systeem heeft en officieel bekend staat als de Republiek China (Taiwan).

Geschiedenis

China heeft een van de oudste beschavingen ter wereld en heeft de oudste onafgebroken beschaving. Het heeft archeologisch bewijs van meer dan 5000 jaar oud. Het heeft ook een van 's werelds oudste schrijfsystemen (en het oudste dat vandaag de dag in gebruik is), en wordt gezien als de bron van vele belangrijke uitvindingen.

Ancient (2100 v. Chr. - 1500 n. Chr.)

Het oude China was een van de eerste beschavingen en was actief sinds het 2e millennium voor Christus als een feodale samenleving.

De Chinese beschaving was ook een van de weinige die het schrijven heeft uitgevonden, met de anderen als Mesopotamië, de Indusvallei-beschaving, de Maya-beschaving, de Minoïsche beschaving van het oude Griekenland en het oude Egypte. Het bereikte zijn gouden tijdperk tijdens de Tang-dynastie (c. A.D. 10e eeuw). Het was de thuisbasis van het Confucianisme en het Taoïsme en had grote invloed op de nabijgelegen landen, waaronder Japan, Korea en Vietnam, op het gebied van het politieke systeem, de filosofie, de religie, de kunst, en zelfs het schrijven en de literatuur. China is de thuisbasis van enkele van de oudste kunstwerken ter wereld. Beelden en aardewerk, evenals decoraties gemaakt van jade, zijn enkele klassieke voorbeelden.

Voordat de Qin-dynastie China verenigde, waren er honderden kleine staten die elkaar honderden jaren lang bevochten in een oorlog om China te beheersen. Dit staat bekend als de periode van de Oorlogvoerende Staten. Hoewel de voortdurende oorlogen de mensen deden lijden, was het in deze tijd dat veel van de grote filosofieën van het Oosten werden geboren, waaronder het Confucianisme en het Taoïsme. Confucianisme en Taoïsme alleen al zijn het fundament van veel sociale waarden die vandaag de dag in de moderne Oost-Aziatische culturen worden gezien.

De geografie zag er meestal uit als die van het moderne China, met uitzondering van de noordelijke en westelijke randen die varieerden. Het werd vaak aangevallen door noordelijke nomadenvolken zoals de Turkse stammen en de Mongolen onder leiding van Genghis Khan en Kublai Khan. In de geschiedenis van het oude China hadden het noordelijke nomadenvolk en het Chinese volk elkaar bevochten en om beurten over het land en het volk van China geregeerd. Echter, toen het noordelijke volk het Chinese volk versloeg en over het koninkrijk kwam regeren, namen ze ook de Chinese manier van leven op en werden ze net als de Chinezen. Veel van de sterkste dynastieën van China werden geregeerd door het noordelijke volk, waaronder de Qin, Tang, Yuan (Mongools) en Qing (Mantsjoe). Ze brachten ook telkens nieuwe elementen in de Chinese cultuur.

Een nieuw tijdperk

Terwijl China in het eerste millennium en het begin van het tweede millennium veel bereikte, werd het in de 15e eeuw v.Chr. een isolationistisch land. Dit kwam doordat Spanje veel zilver vond in de nieuw verkende continenten van Noord- en Zuid-Amerika. Zilver was de belangrijkste valuta (geld) in China en Europa in die tijd, en China wilde niet gekocht worden door de buitenlanders.

Tegen de tijd van de Renaissance begonnen de Europese mogendheden andere landen in Azië over te nemen. In die tijd groeide de opiumepidemie in China. Buitenlandse handelaren (voornamelijk Britten) exporteerden sinds de 18e eeuw illegaal opium, voornamelijk van India naar China, maar die handel groeide vanaf ongeveer 1820 dramatisch. De daaruit voortvloeiende wijdverspreide verslaving in China veroorzaakte daar een ernstige sociale en economische ontwrichting. Dit leidde tot wat nu bekend staat als de eerste opiumoorlog. De eerste opiumoorlog tussen China en Groot-Brittannië duurde van 1839 tot 1842. Het conflict was het resultaat van jarenlange pogingen van de Britten om China uit te buiten als markt voor Britse goederen. Groot-Brittannië vertrouwde uiteindelijk op zijn superieure militaire capaciteiten om de lucratieve Chinese markt open te breken, terwijl het de Chinese bevolking een illegale handel in opium oplegde.

Terwijl China eigenlijk nooit door Europeanen is overgenomen, hebben veel Europese landen, zoals Groot-Brittannië en Frankrijk, invloedssferen in China opgebouwd. Aangezien China zich de afgelopen eeuwen door de Qing-dynastie van de wereld had afgesneden, had het land een achterstand opgelopen op het gebied van technologie en was het machteloos om dit tegen te houden. Dit was duidelijk geworden toen het de Opiumoorlogen verloor aan Groot-Brittannië in de 19e eeuw.

In 1912 werd de Qing-dynastie omvergeworpen door de Sun Yat-sen en de Kuomintang, een nationalistische partij, en de Republiek China opgericht. Na verloop van tijd werden de marxistische ideeën populair en werd de communistische partij opgericht.

De Chinese Burgeroorlog begon later tussen de Kuomintang (Nationalisten) van de Republiek China (ROC) en de Communisten van de Volksrepubliek China (China). De communisten wilden China net als de Sovjet-Unie maken, terwijl de andere partij China in zijn huidige staat wilde houden. De communisten werden geleid door Mao Zedong, Liu Shaoqi en anderen. Later verloor Liu zijn invloed met Mao en zijn dood blijft tot op de dag van vandaag onopgelost. De communisten wonnen uiteindelijk de oorlog. De Nationalisten (onder leiding van Chiang Kai-shek) vluchtten naar het eiland Taiwan en vestigden hun nieuwe hoofdstad in Taipei. Na de Chinese Burgeroorlog verklaarde de communistische leider Mao Zedong op 21 september 1949 in Peking een nieuw land, de Volksrepubliek China (China).

In 1927 begon de Chinese Burgeroorlog als de Kuomintang, geleid door Chiang Kai-shek, en de communisten vochten tegen elkaar.

Temidden van de onrust tussen de nationalistische en communistische partijen die op dat moment strijden om de controle over China, was Japan in 1934 begonnen met een invasie van Mantsjoerije en begon het gestaag landinwaarts te sluipen. Vooral China, de nationalistische partij, was Japan enorme bedragen schuldig, die ze niet konden betalen terwijl ze hun eigen burgeroorlog voerden. Het Verdrag van Versailles beloofde de Japanse regering land in China in ruil voor kwijtschelding van hun schuld. Dit werd uiteindelijk geen populair sentiment en werd in het hele land tegengewerkt, en het meest bekend tijdens de 4e Mei-beweging in Peking in 1919. Toen de Chinezen hun rechten op hun land niet gemakkelijk opgaven, probeerde Japan het met geweld in te nemen. Dit was het begin van de Tweede Wereldoorlog in het Pacific Theater.

In 1949 had het Rode Leger van de Chinese Communistische Partij de controle over het Chinese vasteland verworven en Mao Zedong kondigde de oprichting van de Volksrepubliek China aan. Chiang Kai-shek en de andere nationalisten vluchtten naar Taiwan.

Als leider van de Volksrepubliek China begon Mao met veel sociale en economische hervormingsprojecten met gemengde resultaten. The Great Leap Forward, van 1958 tot 1961, probeerde China te industrialiseren en de voedselproductie te verhogen, maar resulteerde in een van de grootste hongersnoden in de geschiedenis. Naar schatting stierven 45 miljoen mensen als gevolg van dit hervormingsproject. In 1966 begon Mao met de Culturele Revolutie om de kapitalistische invloeden uit de samenleving en de regering te verwijderen. Grote regeringsfunctionarissen en gewone burgers werden ervan beschuldigd "revisionisten" te zijn - mensen die het niet eens waren met sommige delen van het marxisme - of "contrarevolutionairen" en werden vervolgd. Veel universiteiten en scholen werden gesloten en historische en religieuze plaatsen werden vernietigd. Hoewel het programma officieel eindigde in 1969, ging het door tot de dood van Mao in 1976.

In deze periode kon de Volksrepubliek China niet opschieten met de kapitalistische landen van de westerse wereld. Vanaf de jaren zestig werden de betrekkingen tussen de Volksrepubliek China en de Sovjet-Unie ook steeds onvriendelijker in de Sino-Sovjet-Split. Om de macht van de Sovjet-Unie tegen te gaan, ontmoetten Mao en Zhou Enlai in 1972 de Amerikaanse president Richard Nixon in Peking. Dit begon de betrekkingen tussen China en de westerse wereld te verbeteren.

Na Mao's dood was er een machtsstrijd tussen de Bende van Vier en Hua Guofeng, de man die Mao had gekozen om de volgende leider van China te worden. Uiteindelijk nam Deng Xiaoping, een van de veteranen van de revolutie, de macht over. Hij begon een "Reform and Opening Up" (vereenvoudigd Chinees: 改革开放; traditioneel Chinees: 改革開放) campagne. Deze hervormingen probeerden van de Volksrepubliek China een moderne, industriële - maar nog steeds socialistische - natie te maken door zich te bewegen in de richting van een marktsysteem. Deng's beleid zou bekend staan als "socialisme met Chinese kenmerken".

Hoewel het beleid van Deng de beperkingen voor burgers heeft helpen versoepelen, heeft de Volksrepubliek China nog steeds problemen met de hoeveelheid controle die de regering heeft over het privéleven van burgers. In 1979 werd het één-kind-beleid, dat de meeste paren beperkt tot één kind, in het leven geroepen vanwege het overbevolkingsprobleem in de Volksrepubliek China. Dit beleid is zeer controversieel en veel westerlingen hebben er kritiek op geuit. Ook nieuws en internetsites worden door de overheid gecensureerd.

In 1989 gebruikte de Chinese regering soldaten en tanks om een protest te stoppen op het Tiananmen-plein in Peking, georganiseerd door studenten die op zoek waren naar politieke hervormingen. Deze actie werd wereldwijd bekritiseerd en leidde tot economische sancties tegen de Chinese regering.

In augustus 2008 was China voor het eerst gastheer van de Olympische Zomerspelen.

Mao Zedong richtte de Volksrepubliek China op in 1949.
Mao Zedong richtte de Volksrepubliek China op in 1949.

Geografie

De Volksrepubliek China is het derde of vierde land ter wereld, na Rusland, Canada en (in sommige bronnen) de Verenigde Staten en het op één na grootste landgebied. China heeft elk soort klimaat op het noordelijk halfrond, behalve het poolklimaat. Het is ook het grootste land zonder land ten noorden van de poolcirkel. China grenst aan 14 landen, wat meer is dan enig ander land ter wereld. Het grenst aan Vietnam, Laos en Birma in Zuidoost-Azië; India, Bhutan, Nepal en Pakistan in Zuid-Azië; Afghanistan, Tadzjikistan, Kirgizië en Kazachstan in Centraal-Azië; een klein deel van het Russische Altai en Mongolië in Binnen-Azië; en het Russische Verre Oosten en Noord-Korea in Noordoost-Azië.

China heeft twee grote rivieren, de Gele Rivier en de Yangtze Rivier. Er is ook de Taklamakan en de Gobi-woestijn.

Het hoogste punt ter wereld, Mt. Everest (8848m), ligt op de grens tussen China en Nepal. Het laagste punt van het land, en het op drie na laagste ter wereld, is de gedroogde meerbedding van Ayding Lake (-154m).

Biodiversiteit

China is een van de 17 megadiverse landen. Het ligt in twee van 's werelds belangrijkste ecozones: de Palearctische en de Indomalaya. In de Palearctische zone kunnen zoogdieren zoals het paard, de kameel, de tapir en de jerboa worden gevonden. Onder de soorten in de Indomalaya regio zijn de luipaardkat, bamboerat, boomkruid, en verschillende apen- en apensoorten. Er is enige overlap tussen de twee regio's; herten, antilopen, beren, wolven, varkens en vele knaagdiersoorten zijn allemaal te vinden in de omgeving van China. De beroemde reuzenpanda komt slechts in een beperkt gebied langs de Yangtze-rivier voor. China heeft een aanhoudend probleem met de handel in bedreigde diersoorten. Er zijn nu wetten om dergelijke activiteiten te stoppen.

China heeft ook een verscheidenheid aan bostypes. Koude naaldbossen bedekken het grootste deel van het noorden van het land. Het bos heeft diersoorten zoals de eland en de Aziatische zwarte beer, samen met meer dan 120 vogelsoorten. Vochtige naaldbossen kunnen struikgewas van bamboe hebben. Het wordt vervangen door rododendrons in hogere montaanstanden van jeneverbes en taxus. Subtropische bossen, die zich voornamelijk in het midden en zuiden van China bevinden. Deze ondersteunen maar liefst 146.000 plantensoorten. Tropische en seizoensgebonden regenwouden, hoewel beperkt tot Yunnan en Hainan Island, hebben een kwart van alle planten- en diersoorten die in China voorkomen.

Een reuzenpanda gefotografeerd in Sichuan.
Een reuzenpanda gefotografeerd in Sichuan.

Militair

De PRC Armed Forces, ook wel bekend als het People's Liberation Army (PLA), is een van de machtigste legers ter wereld. Tegenwoordig behoort de PRC tot de atoommachten in de wereld. Het heeft ook het grootste staande leger ter wereld met meer dan 2 miljoen soldaten in actieve dienst.

Mensen en cultuur

Er zijn 56 erkende etnische minderheidsgroepen in China. Han is de grootste etnische groep in China. Het Mandarijn Chinees is de belangrijkste gesproken taal.

China is de oorsprong van de Oosterse vechtkunst, genaamd Kung Fu of Wushu. China is ook de thuisbasis van het gerespecteerde Klooster van Spa en het Wudang gebergte. Krijgskunst is meer begonnen met het doel om te overleven, te verdedigen en oorlog te voeren dan met kunst. In de loop van de tijd hebben sommige kunstvormen zich vertakt, terwijl andere hun uitgesproken Chinese kenmerken hebben behouden.

China heeft gerenommeerde kunstenaars gehad, waaronder Wong Fei Hung en vele anderen. Kunst heeft ook bestaan met een verscheidenheid aan verven, waaronder de meer standaard 18 kleuren. Legendarische en controversiële bewegingen zoals Big Mak worden ook binnen de cultuur geprezen en besproken.

China heeft veel traditionele festivals, zoals het Chinese Nieuwjaar, Dragon Boat Festival, Mid-Autumn Festival en ga zo maar door. Het belangrijkste is het Chinese Nieuwjaar. Een andere belangrijke feestdag is de viering van de Nationale Dag rond oktober. Weekenden worden verplaatst om ervoor te zorgen dat iedereen er een week lang vakantie voor heeft, net als tijdens het maannieuwjaar.

Festivals

Het Chinese Nieuwjaar duurt vijftien dagen, waarvan één week als nationale feestdag. Het begint met de eerste dag van het Chinese maanjaar en eindigt met de volle maan vijftien dagen later. Het is altijd in het midden van de winter, maar wordt in het Chinees het Lentefeest genoemd omdat de Chinese seizoenen een beetje anders zijn dan de Engelse. Op de eerste dag van het Chinese Nieuwjaar doet men een beroep op vrienden en familie. Omdat de meeste mensen de hele nacht op oudejaarsavond naar de speciale voorstellingen op CCTV kijken en pas om 12.00 uur 's nachts naar bed gaan, staan ze meestal de volgende dag weer op. De vijfde dag van het Chinese Nieuwjaar is de dag om de god van de rijkdom te verwelkomen (Chinees: 财神爷), veel mensen maken en eten knoedels (Chinees: 饺子. Pinyin: Jaozi). Ze geloven dat knoedels de god van de rijkdom kunnen vasthouden en geluk kunnen brengen. De laatste dag van het Chinese Nieuwjaar is het Lantaarnfestival. Op deze dag wordt de maan de volle maan. Mensen gaan naar buiten en kijken overal naar de lantaarnfeesten. Daarna eten ze zoete knoedels (Chinees:汤圆,元宵), een soort knoedels die rond zijn en op de volle maan lijken.

Dragon Boat Festival wordt gevierd ter herdenking van de dood van Qu Yuan, een vaderlandslievend dichter van de staat Chu tijdens de periode van de oorlogvoerende staten. Hij overtuigde zijn keizer om de aanbiedingen van Qin's diplomaten niet te accepteren, maar zijn keizer luisterde niet naar hem. Hij was erg verdrietig en sprong uiteindelijk in de rivier om een einde aan zijn leven te maken. De mensen hielden zoveel van hem dat ze niet wilden dat de vis zijn lijk zou opeten. Ze maakten en gooiden rijstknoedels in de rivier. Ze hopen dat de vissen deze knoedels opeten in plaats van het lijk van de dichter. Ze roeiden ook drakenboten in de rivier om zich te ontdoen van de vis. Het eten van rijstknoedels en het houden van drakenbootraces, werd wat de Chinezen tegenwoordig in dit festival doen.

Het Mid-Autumn Festival, dat op de vijftiende dag van de achtste maanmaand wordt gehouden, is een festival voor gezinnen. Als het festival begint, zitten de mensen bij elkaar om maancakes te eten, de maan en de maan zelf te waarderen, de bumperoogst te vieren en te genieten van de liefde en het geluk van de familie. Voor het Chinese volk symboliseert de volle maan de familiereünie, net als de maancakes. Vandaar dat het Mid-Autumn Festival ook wel het Family Reunion Festival wordt genoemd.

Transport

Treinen worden vaak gebruikt voor het verplaatsen van de ene plaats naar de andere, vooral voor lange afstanden. Kogeltreinen zijn sneller en komen vaker voor in de steden. China heeft meer hogesnelheidstreinen dan enig ander land ter wereld. Bussen en vliegverkeer komen ook veel voor.

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van provincies in China
  • Politieke problemen van China

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3